Marte parece un delicioso postre en una impresionante imagen de nave espacial

El planeta rojo se ve lo suficientemente bien como para ser devorado en esta imagen de un cráter de Trace Gas Orbiter.

ESA / Roscosmos / CaSSIS

Esta historia es parte de Bienvenido a marte, nuestra serie que explora el planeta rojo.

Marte es tan asombroso que podría comerlo, y una imagen de la nave espacial Trace Gas Orbiter reforzó mi deseo de comer algo en el planeta rojo. La Agencia Espacial Europea ha lanzado la vista a finales de diciembre, describiendo la escena como «como una pizca de azúcar en polvo sobre un rico pastel de terciopelo rojo».

TGO es una misión conjunta de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos. Miró hacia abajo en un cráter marciano distintivo de 4 kilómetros de ancho a mediados del año pasado y tomó la impresionante imagen.

La apariencia similar a una torta proviene de los «colores contrastantes del blanco brillante del hielo de agua contra el suelo marciano rojo oxidado», dijo la ESA en un comunicado. El cráter está ubicado en la región de Vastitas Borealis, una zona de tierras bajas cerca del polo norte del planeta.

El hielo blanco en el cráter aparece con fuerza en lugares donde no recibe mucha luz solar. El borde alrededor del cráter probablemente se deba al material volcánico oscuro, mientras que el paisaje rayado que rodea el cráter toma su apariencia de la acción del viento.

TGO forma parte del programa ExoMars de la ESA y Roscosmos, que envía un rover al planeta dentro de este año. La nave espacial está catalogando gases atmosféricos y buscando recursos hídricos por encima y cerca de la superficie. Ha detectado lo que los científicos sospechan que es «agua escondida» en un enorme cañón de Marte.

Teniendo en cuenta que es probable que los recursos alimentarios sean limitados para los futuros exploradores humanos en Marte, es posible que el planeta nunca albergue un verdadero pastel de terciopelo rojo. Este cráter nos tendrá que llevar.

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