Hubo un brote de Covid-19 oculto entre las mascotas, sugiere un estudio

Ilustración para el artículo titulado Hubo una epidemia oculta de Covid-19 entre las mascotas, sugiere un estudio

Foto: Vadim Ghirda (AP)

Mimar a sus mascotas durante la pandemia puede ser más riesgoso de lo que se pensaba anteriormente, es decir, para las mascotas. Una nueva investigación de esta semana sugiere que los humanos transmiten regularmente infecciones por covid-19 a sus amigos de cuatro patas, a pesar de que las mascotas no parecen propagarlo más a otros humanos en el hogar. Aunque la mayoría de las infecciones por coronavirus tienden a ser leves o asintomáticas, los hallazgos pueden justificar una mayor precaución para los dueños de mascotas que contraen la enfermedad viral.

Desde el comienzo de la pandemia, ha habido informes de animales que contraen el virus del covid-19. Perros, gatos (grandes y pequeños), y miembros de la familia de las comadrejas, como visón y nutrias, se sabe que todos han sido infectados, generalmente a través del contacto humano. Pero con la excepción de los visones, se cree que casi todos estos casos han sido más leves que la enfermedad típica que pueden contraer los humanos y es poco probable que sean una fuente de transmisión adicional.

Gran parte de la investigación sobre animales covid-19 se ha limitado a experimentos de laboratorio o incidentes aislados. Esta nueva investigación preliminar, presentarte esta semana en el Congreso Europeo de Microbiología y Enfermedades Infecciosas, aparentemente es uno de los primeros en intentar cuantificar la frecuencia con la que pueden ocurrir estos casos.

Investigadores veterinarios en los Países Bajos, dirigidos por Els Broens de la Universidad de Utrecht, requisaron una clínica móvil y visitaron a las familias de alrededor de 200 familias donde se sabía que al menos una persona había contraído el virus en algún momento. Luego, analizaron a sus perros y gatos para detectar una infección activa por coronavirus, así como anticuerpos indicativos de exposición pasada. En total, se probaron 156 perros y 154 gatos.

En ese momento, se demostró que el 4,2% de los animales tenía una infección activa, mientras que el 17% tenía anticuerpos. Pero los animales parecían presentar pocos síntomas cuando estaban infectados. Los investigadores también encontraron poca evidencia de que estas infecciones se propaguen de las mascotas a otros miembros del hogar, incluidas otras mascotas, lo que sugiere que los humanos fueron casi con certeza la única fuente de estos mini brotes.

Muchos científicos creen que las primeras cepas del coronavirus probablemente pasaron de animales a humanos y que los visones han pasado del germen a los humanos durante los brotes en las granjas de visones. Pero hasta la fecha, no ha habido casos confirmados de transmisión de covid-19 de animal a humano.

“Aproximadamente una de cada cinco mascotas contraerá la enfermedad de sus dueños”, dijo Broens. dicho Reuters. “Afortunadamente, los animales no se enferman mucho”.

Idealmente, se realizarán búsquedas en otros países para confirmar los hallazgos del equipo. Pero a pesar del probable bajo riesgo para estos animales, Broens y sus colegas creen que los dueños de mascotas que sospechan que tienen covid 19 deberían ser tan cautelosos con sus mascotas como con otras personas. Desafortunadamente, esta precaución también se aplica a la hora de acostarse.

“Muchos dueños de mascotas están en contacto cercano, como si duermen con sus mascotas en su cama, así que puedes imaginar que hay un contacto cercano, para que se produzca la transmisión”, dijo a Reuters.

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