La astronauta de la NASA Jessica Watkins se convertirá en la primera mujer negra en la tripulación de la ISS

Está programado para su lanzamiento al espacio en abril de 2022 con la misión SpaceX Crew-4, según la NASA.

Watkins fue seleccionada como candidata a astronauta en 2017 y desde entonces se ha estado preparando para su primera misión espacial.

Los otros tres miembros de la tripulación de la misión incluyen a los astronautas de la NASA Kjell Lindgren y Robert Hines, así como a Samantha Cristoforetti de la Agencia Espacial Europea.

Este es el cuarto vuelo de rotación de la tripulación de la nave espacial Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, dijo la agencia espacial.

El equipo explotará en el espacio desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Merritt Island, Florida, en un cohete SpaceX Falcon 9. Los astronautas pasarán seis meses en el laboratorio de microgravedad de la ISS realizando investigaciones científicas, dijo la NASA.

Watkins asistió a la Universidad de Stanford en California y obtuvo su licenciatura en geología y ciencias ambientales, luego obtuvo un doctorado en geología de la Universidad de California, Los Ángeles.

El astronauta tiene una larga trayectoria en la NASA, ya que comenzó su carrera allí como pasante y anteriormente ocupó cargos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena. En California.

Fue miembro del equipo científico del rover del Mars Science Laboratory, Curiosity, mientras trabajaba como becario postdoctoral en la División de Ciencias Geológicas y Planetarias del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

«La geología me ha proporcionado un medio para estudiar la superficie de otro planeta y específicamente para mirar a Marte, que era mi pasión», dijo Watkins. en un video de la NASA.

Algunos de sus colegas de la NASA felicitaron a Watkins por su nuevo papel y su próximo viaje espacial.

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El astronauta de la NASA Jonny Kim dijo: «¡Más tortugas en el espacio! Felicitaciones a mi amiga y compañera de equipo, Jessica Watkins. Será una fantástica compañera de tripulación para @SpaceX Crew-4».

Kathy Lueders, directora del Programa de vuelos espaciales humanos de la NASA como administradora asociada de la Dirección de misiones de operaciones espaciales, dijo: «¡Felicitaciones a Jessica Watkins de @NASA_Astronauts! Ha sido elegida para unirse a @astro_kjell, @Astro_FarmerBob y @ @ Esa’s AstroSamantha en el próximo @ Misión SpaceX Crew-4, el cuarto vuelo de rotación de la tripulación de la nave espacial Crew Dragon a @Space_Station «.

Una historia de pioneros

Innumerables personas de color han allanado el camino durante el último medio siglo para que Watkins haga realidad sus sueños extraterrestres.

El Dr. Bernard Harris Jr. pasó décadas reclutando mujeres y minorías astronautas y más tarde se convertiría en el primera persona negra en caminar en el espacio en 1995.

La Dra. Mae Jemison se convirtió en la primera mujer negra en el espacio mientras estaba a bordo del Transbordador Espacial Endeavour en 1992.

En 2013, el miembro del parlamento del Senado de los Estados Unidos, Victor Glover Jr., fue seleccionado como astronauta y se convirtió en el primer hombre negro en ocupar un puesto de tripulación a largo plazo en la ISS. Fue miembro de la tripulación desde el 15 de noviembre de 2020 hasta el 2 de mayo de 2021.

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