La corteza terrestre se volcó tras caer bajo el Mediterráneo: ScienceAlert

La corteza terrestre se volcó tras caer bajo el Mediterráneo: ScienceAlert

Como África y Eurasia chocar lentamenteLos ruidos de la Tierra pintan una imagen sismográfica de lo que alguna vez fue un pedazo de la superficie de nuestro planeta que ahora yace boca abajo en las profundidades del Mediterráneo.

España es inusualmente propensa a terremotos profundos y poco frecuentes, y un nuevo estudio sugiere que esta placa tectónica derribada puede tener algo que ver con eso.

«Desde 1954, se han producido cinco grandes terremotos profundamente localizados, con profundidades superiores a los 600 kilómetros bajo la superficie de la Tierra. [the Spanish city of] Granada», explicar los geólogos Daoyuan Sun de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China y Meghan Miller de la Universidad Nacional de Australia.

Los terremotos a tales profundidades suelen ir seguidos de importantes réplicas. Pero cuando Sun y Miller examinaron los datos sísmicos del terremoto español de 2010, no se encontraron réplicas.

Los triángulos indican estaciones sísmicas en España y Marruecos, el rojo indica las utilizadas para estudiar la extraña losa. (Sol y Miller, Documentación sísmica2024)

Cuando las placas tectónicas se empujan entre sí, a menudo se desplazan, por lo que una se desliza debajo de la otra en un proceso llamado subducción. A veces, estas colisiones destruyen la parte de la placa que se hunde, levantando la corteza para crear montañas y entrelazando los destinos de las dos placas como si fueran una sola.

Otras veces, las cortezas en lucha permanecerán separadas pero apiladas, y una losa se hundirá gradualmente hacia el manto de la Tierra. Esto es lo que está sucediendo en la frontera entre las placas africana y euroasiática, donde el fondo marino del Mediterráneo se está hundiendo gradualmente bajo Europa.

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Una losa subducida forma silicatos de magnesio hidratados en sus capas superiores cuando se expone al agua del océano. A medida que la losa se hunde, estos silicatos se deshidratan y se vuelven más frágiles, volviéndose más propensos a sufrir terremotos y ralentizar las ondas sísmicas de una manera que los sismólogos pueden detectar.

Las ondas sísmicas durante el terremoto de Granada de 2010 duraron inusualmente y tuvieron una fase de actividad extra tardía. Esto podría explicarse por el hecho de que las ondas sísmicas se mueven más lentamente en la parte inferior de la placa de Alborán que en la parte superior.

«Se transportó una cantidad significativa de agua a la zona de transición del manto, lo que indica una placa relativamente fría». explica Sol.

«Teniendo en cuenta la edad relativamente joven del fondo marino en el Mediterráneo occidental, para que la placa se mantenga fresca, la velocidad de subducción debe ser bastante alta, por ejemplo una velocidad moderada de alrededor de 70 milímetros por año».

Parece que la rápida velocidad de hundimiento de las placas ayudó a que esta parte de la corteza terrestre se volcara, llevándose consigo una bolsa de agua. Este proceso de retroceso de la placa ocurre cuando gravedad ayuda a tirar de la placa hacia una rotación vertical hacia abajo, como una inmersión.

El nuevo estudio va un paso más allá al concluir que volcó por completo, aterrizando con el silicato boca abajo de una manera que podría explicar la extraña complejidad de las estructuras tectónicas de la región y los ocasionales terremotos de más de 600 kilómetros de profundidad.

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«[This] «Confirma que la losa debajo de las Béticas del sur de España es una litosfera oceánica subducida», escribe el equipo, explicando que este proceso formó la Arco Beltic-Rif (o Gibraltar). que da forma al Mediterráneo occidental.

Esta investigación fue publicada en Documentación sísmica.

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