La misión privada de aterrizaje en Marte pretende vencer a SpaceX

Mueller dijo que el tamaño y la forma de la cápsula serían los mismos que los utilizados para la misión InSight. «Es como usar el mismo tipo de material de escudo térmico, exactamente el mismo diseño de paracaídas», dijo. «Así que solo estamos usando lo que la NASA ya ha analizado mucho y demostrado en cada misión de este tamaño que ha ido con éxito a Marte».

El módulo de aterrizaje sería del tamaño de InSight pero más liviano, dijo Mueller. La configuración básica ni siquiera incluiría paneles solares y no funcionaría por mucho tiempo, solo hasta que se agotaran las baterías.

Mueller dijo que Impulse comenzó a hablar este año con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, que dirige la misión InSight.

Sin embargo, un portavoz del Laboratorio de Propulsión a Chorro dijo que aún no había mucho trabajo entre el laboratorio e Impulse. «Parece que hemos tenido algunas discusiones preliminares con Impulse sobre esto», dijo Andrew Good, el vocero. «Pero aunque intentaron reunirse con nosotros este año, esa reunión aún no ha ocurrido».

El director del Programa de Exploración de Marte de la NASA, Eric Ianson, dijo a través de un vocero en la sede de la agencia que la NASA no había tenido comunicación directa con Impulse y que no tenía información detallada sobre lo que la compañía estaba tratando de hacer.

Relativity no es la única compañía espacial privada que anuncia misiones de exploración planetaria.

En 2020, Rocket Lab dijo que planeaba enviar un pequeño bote en 2023 que volaría a Venus y lanza una sonda para ver si puede haber signos de vida en la espesa atmósfera. También tiene un modesto contrato con la NASA para lanzar dos pequeños orbitadores a Marte tan pronto como 2024. Pero Rocket Lab ya tiene 25 lanzamientos exitosos de su pequeño cohete Electron y el mes pasado enviado CAPSTONE, otra pequeña misión financiada por la NASA, a la luna. (Debe llegar allí en noviembre).

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Hace unos años, SpaceX también tenía modestos planes marcianos, que luego abandonó.

En 2016, la empresa anunció que una versión de su Cápsula de astronautas Crew Dragon -sin pasajeros humanos a bordo- viajaría a la superficie de Marte tan pronto como en 2018. En 2017, SpaceX canceló estos planes, llamados Red Dragon, después de cambiar el diseño de la cápsula a revolcarse en el océano en lugar de usar motores de cohetes para aterrizar. (Los aterrizajes en el agua no funcionan en Marte, donde no hay agua corriente).

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