La NASA acaba de transmitir un vídeo de un gato desde el espacio utilizando un láser

La NASA acaba de transmitir un vídeo de un gato desde el espacio utilizando un láser

JPL-Caltech/NASA

Una pantalla de computadora en el área de apoyo a la misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA muestra al gato Taters en el primer video de alta definición enviado mediante láser desde el espacio profundo.

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Un experimento de comunicación láser a bordo La misión Psique de la NASA transmitió un vídeo a la Tierra desde casi 31 millones de kilómetros de distancia, y el breve clip está protagonizado por un gato llamado Taters. Es la primera vez que la NASA transmite vídeo desde el espacio profundo utilizando un láser.

En el vídeo de muy alta definiciónEl juguetón gato atigrado naranja persigue, nada menos, el esquivo punto rojo de un puntero láser mientras se mueve por un sofá.

El vídeo del gato fue transmitido a la Tierra mediante un transceptor láser de vuelo como parte del experimento de Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo, o DSOC. La tecnología algún día podría usarse para transmitir rápidamente datos, imágenes y videos a medida que los humanos superen los límites de la exploración espacial al aventurarse a lugares como Marte.

El vídeo de 15 segundos fue codificado en un láser de infrarrojo cercano y transmitido desde la nave espacial Psyche al telescopio Hale en el Observatorio Palomar del Instituto de Tecnología de California. El vídeo se descargó en el observatorio el 11 de diciembre y cada cuadro se transmitió en vivo al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

En el momento de la transmisión, la distancia entre la nave espacial Psyche y Hale era 80 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El láser tardó sólo 101 segundos en llegar a cada Tierra.

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El láser puede enviar datos entre 10 y 100 veces más rápido que los sistemas tradicionales de ondas de radio utilizados por la NASA en otras misiones. La demostración de tecnología fue diseñada para ser el experimento más distante de la NASA en comunicaciones láser de alto ancho de banda, probando el envío y recepción de datos hacia y desde la Tierra utilizando un láser invisible en el infrarrojo cercano.

«Este logro subraya nuestro compromiso de promover las comunicaciones ópticas como un factor clave para satisfacer nuestras futuras necesidades de transmisión de datos», dijo la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, en un comunicado. «Aumentar nuestro ancho de banda es esencial para lograr nuestros objetivos científicos y de exploración futuros, y esperamos el avance continuo de esta tecnología y la transformación de la forma en que nos comunicamos durante futuras misiones interplanetarias».

Lanzada a mediados de octubre, la misión Psyche está actualmente en camino hacia la primera captura por parte de la humanidad de un asteroide metálico entre las órbitas de Marte y Júpiter. La nave espacial pasará los próximos seis años viajando unos 3.600 millones de kilómetros (2.200 millones de millas) para llegar a su homónimo, ubicado en la parte exterior del cinturón de asteroides principal.

JPL-Caltech/NASA

Los miembros del equipo de Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo observan cómo el primer vídeo enviado desde el espacio mediante láser llega a las pantallas de sus ordenadores el 11 de diciembre.

Pero el experimento de Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo llevará a cabo su propia misión durante los dos primeros años de su viaje.

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“Uno de los objetivos es demostrar la capacidad de transmitir vídeo de banda ancha a millones de kilómetros. Nada en Psyche genera datos de vídeo, por lo que normalmente enviamos paquetes de datos de prueba generados aleatoriamente”, dijo Bill Klipstein, director de proyecto DSOC en el Jet Propulsion Laboratory, en un comunicado.

«Pero para que este importante evento sea aún más memorable, decidimos colaborar con los diseñadores del JPL para crear un video divertido que capture la esencia de la demostración como parte de la misión Psyche».

El equipo de DSOC trabajó con los creadores del DesignLab interno del JPL para determinar qué vídeo querían probar en el espacio profundo.


El vídeo, que se subió al DSOC antes del lanzamiento de Psyche, también incluye una superposición gráfica que muestra la trayectoria orbital de Psyche, la cúpula del telescopio Palomar y el color, la raza y la frecuencia cardíaca de Taters.

«A pesar de transmitir desde millones de kilómetros de distancia, fue capaz de enviar vídeo más rápido que la mayoría de las conexiones de Internet de banda ancha», dijo en un comunicado Ryan Rogalin, jefe de electrónica del receptor DSOC en JPL.

“De hecho, después de recibir el video en Palomar, fue enviado al JPL a través de Internet y la conexión fue más lenta que la señal del espacio profundo. DesignLab de JPL ha hecho un trabajo increíble ayudándonos a mostrar esta tecnología: a todos les encanta Taters».

Aparte de la gran popularidad de los videos y memes de gatos, la decisión de incluir un video de gatos para el hito del DSOC también es un homenaje a la historia de la radiodifusión. Según la NASA, a partir de 1928 se utilizó una figura del dibujo animado del gato Félix en las emisiones de televisión de prueba.

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La última prueba exitosa del experimento láser se produce después del hito DSOC del 14 de noviembre. obteniendo lo que los ingenieros llamaron “primera luz”, que la empresa envíe y reciba con éxito sus primeros datos. Desde entonces, la demostración técnica solo ha mejorado y muestra características como una mayor precisión de puntería, tan esencial al enviar mensajes láser desde el espacio a la Tierra.

Las altas velocidades de descarga de datos del láser son comparables a las de Internet de banda ancha, y el equipo DSOC recientemente descargó 1,3 terabits de datos en una noche, comparable a los 1,2 terabits enviados por la misión Magallanes de la NASA a Venus en un curso de cuatro años en la década de 1990.

“Cuando llegamos al alba, estábamos emocionados, pero también cautelosos. Esta es una tecnología nueva y estamos experimentando cómo funciona», dijo Ken Andrews, gerente de operaciones de vuelo del proyecto en JPL, en un comunicado. «Pero ahora, con la ayuda de nuestros colegas de Psyche, nos estamos acostumbrando a trabajar con la sistema y podemos acoplarnos a la nave espacial y a las terminales terrestres por más tiempo que antes. Estamos aprendiendo algo nuevo durante cada pago.

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