La NASA anuncia la nueva «supertierra»: el exoplaneta orbita en la «zona habitable», a sólo 137 años luz de distancia

La NASA anuncia la nueva «supertierra»: el exoplaneta orbita en la «zona habitable», a sólo 137 años luz de distancia

El exoplaneta TOI-715 b tiene aproximadamente una vez y media el ancho de la Tierra.

¿Podría una “súper Tierra” descubierta recientemente tener la temperatura y las condiciones potenciales para sustentar vida?

El nuevo exoplaneta está «bastante cerca de nosotros» -a sólo 137 años luz- y orbita dentro de una «zona habitable», según NASA.

Los astrónomos dicen que el planeta, denominado TOI-715 b, tiene aproximadamente una vez y media el ancho de la Tierra y orbita alrededor de una pequeña estrella rojiza. El mismo sistema también podría albergar un segundo planeta del tamaño de la Tierra que, si se confirma, «se convertiría en el planeta más pequeño en una zona habitable descubierto por TESS». [the Transiting Exoplanet Survey Satellite] hasta ahora”, dijo la NASA en un comunicado de prensa del 31 de enero.

Debido a la distancia de la súper Tierra a su estrella madre, puede estar en una «zona habitable» conservadora y tener la temperatura adecuada para que se forme agua líquida en su superficie, lo cual es esencial para sustentar la vida, según la agencia, que He También añadió que «muchos otros factores tendrían que alinearse, por supuesto».

La NASA dijo que las mediciones de la zona habitable – “una definición más estrecha y potencialmente más sólida que la zona habitable 'optimista' más amplia” – colocan al planeta recién descubierto, y quizás el planeta más pequeño del tamaño de la Tierra, en una “posición privilegiada” con respecto a su estrella madre.

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La agencia dijo que debido a la corta distancia que orbita la súper Tierra desde su estrella madre, una enana roja más pequeña y más fría que el Sol de la Tierra, un «año» para el planeta equivale a 19 días terrestres.

Las órbitas más estrechas significan que «los planetas pueden detectarse más fácilmente y observarse con mayor frecuencia», dijo la NASA.

Desde su lanzamiento en 2018, TESS se ha sumado a la reserva de exoplanetas de la zona habitable de los astrónomos, como TOI-715 b, que podrían ser examinados más de cerca por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, dijo la agencia.

El telescopio Webb está diseñado no sólo para detectar exoplanetas sino también para “explorar la composición de sus atmósferas, lo que podría ofrecer pistas sobre la posible presencia de vida”, dijo la NASA.

La búsqueda y descubrimiento de la súper Tierra fue dirigida por Georgina Dransfield de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido y publicada en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society en enero.

Los hallazgos marcan otro paso adelante en la misión de los astrónomos para comprender qué condiciones atmosféricas son necesarias para sustentar la vida y explorar más a fondo las características de los exoplanetas más allá de nuestro sistema solar, dijo la NASA.

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