La NASA certifica a SpaceX para llevar astronautas en su nave espacial Crew Dragon

SpaceX está a punto de lanzar cuatro astronautas en la primera nave espacial comercial con clasificación humana.

Esta no será la primera misión humana de SpaceX. Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley subieron a bordo de la nave espacial Crew Dragon de la compañía este verano, se lanzaron a la órbita de la Tierra y se acoplaron a la Estación Espacial Internacional. Después de dos meses de vivir y trabajar en la estación espacial, volvieron a subir al Crew Dragon, gritaron a través de la atmósfera y se lanzaron en paracaídas a la Tierra.

Pero toda esa misión se consideró una demostración, un paso crítico para obtener la certificación de vuelo espacial humano de la NASA.

El martes, la NASA anunció que finalmente había certificado todo el sistema de lanzamiento de SpaceX para vuelos espaciales tripulados.

Esa decisión fue el resultado de la revisión de preparación de vuelo de la agencia, en la que expertos y funcionarios pasaron dos días revisando el cohete Falcon 9 de SpaceX, la nave espacial Crew Dragon, el software y las operaciones de la misión.

La certificación se produjo pocos días antes del próximo lanzamiento planeado para astronautas de SpaceX, que está programado para el sábado. La compañía ya ha colocado un nuevo Crew Dragon en el cohete en preparación para esa misión, la más larga y crítica hasta ahora. Llamada Crew-1, la misión de ida y vuelta a la estación espacial es la primera de seis que la compañía de cohetes de Elon Musk ha contratado con la NASA.

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Los astronautas de Crew-1 se sientan dentro del Crew Dragon durante el entrenamiento. De izquierda a derecha: Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi.

SpaceX a través de la NASA


“La gente tiende a pensar que es solo la nave espacial, pero es la nave espacial, es el vehículo de lanzamiento, es todo el procesamiento en tierra, es cómo haces las operaciones de tu misión. Todo eso llevará a nuestra tripulación de manera segura a la Estación Espacial Internacional y volver y luego recuperarse “, dijo Kathy Lueders, quien dirige el programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA, en una conferencia de prensa el martes. “Nos ha mostrado los datos y confiamos en que lo hará. Aquí es un factor de confianza importante”.

Si el clima lo permite, el Falcon 9 de SpaceX lanzará el Crew Dragon al espacio el sábado a las 7:49 pm ET. A bordo estarán los astronautas Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y Soichi Noguchi. Deberían atracar en la estación espacial ocho horas y media más tarde, donde permanecerán durante unos seis meses, lo que marca el vuelo espacial humano más largo en la historia de Estados Unidos.

Cuando llegue el momento de regresar a casa, los astronautas volverán a subir al Crew Dragon, que permanecerá unido a la estación espacial durante su estadía, y luego resistirán una caída ardiente a través de la atmósfera terrestre.

“La vida de la tripulación está en nuestras manos, una responsabilidad muy importante”, dijo Lueders.

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El Crew Dragon de SpaceX, guiado por cuatro paracaídas, cae en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida el 8 de marzo de 2019.


Cory Huston / NASA



Esta es la primera vez que la NASA certifica un sistema de vuelo humano desde que comenzó el Programa de Transbordadores Espaciales hace casi 40 años. La decisión fue la culminación de 10 años de desarrollo y pruebas financiados a través del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que se creó para restaurar las capacidades de vuelos espaciales tripulados de EE. UU. A través de asociaciones comerciales. El gobierno ha gastado más de $ 6 mil millones en ese esfuerzo, según La sociedad planetaria. El programa finalmente puede lograr su objetivo con el lanzamiento del sábado.

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Elon Musk celebra después de que SpaceX lanzara a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley de la NASA desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 30 de mayo.

REUTERS / Steve Nesius


“Gracias a la NASA por su continuo apoyo a SpaceX y su asociación para lograr este objetivo”, dijo Musk en un presione soltar. “No podría estar más orgulloso de todos en SpaceX y de todos nuestros proveedores que trabajaron increíblemente duro para desarrollar, probar y volar el primer sistema comercial de vuelos espaciales tripulados en la historia certificado por la NASA. Este es un gran honor que inspira confianza en nuestro esfuerzo por regresar a la luna, viajar a Marte y, en última instancia, ayudar a la humanidad a convertirse en multi-planetaria “.

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