La NASA confirma que el misterioso objeto que orbita la Tierra es un cohete propulsor de la década de 1960

El misterio finalmente terminó: el objeto espacial que fue capturado por la órbita de la Tierra es de hecho un cohete propulsor de la década de 1960, NASA confirmado.

El miércoles, la agencia espacial gubernamental dijo que el objeto conocido como “2020 SO” no es un asteroide, sino más bien una parte de un cohete propulsor Centaur de la nave espacial Surveyor 2, que se lanzó hacia el Luna en 1966.

“Debido a la extrema debilidad de este objeto después de [Center for Near-Earth Object Studies] predicción fue un objeto difícil de caracterizar ”, dijo Vishnu Reddy, profesor asociado y científico planetario en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, en un declaración. “Obtuvimos observaciones de color con el Gran Telescopio Binocular o LBT que sugirieron que 2020 SO no era un asteroide”.

Esta fotografía de 1964 muestra un cohete Centaur en la etapa superior antes de ser acoplado a un propulsor Atlas. Un Centauro similar se utilizó durante el lanzamiento de “Surveyor 2” dos años después. Crédito: NASA

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“Esta conclusión fue el resultado de un tremendo esfuerzo en equipo”, agregó Reddy. “Finalmente pudimos resolver este misterio gracias al gran trabajo de Pan-STARRS, Paul Chodas y el equipo de CNEOS, LBT, [Infrared Telescope Facility]y las observaciones en todo el mundo “.

El martes, el cohete propulsor hizo su roce más cercano con la Tierra, cuando se acercó a 50.000 kilómetros (31.000 millas) del planeta. conforme al fundador del Proyecto del Telescopio Virtual, Gianluca Masi.

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La NASA ha publicado un video de las órbitas en bucle de 2020 SO alrededor de la Tierra.

Desafortunadamente, el Surveyor 2 nunca completó su viaje, estrellándose en la superficie lunar el 23 de septiembre de 1966. Sin embargo, el propulsor Centaur “pasó junto a la Luna y desapareció en una órbita desconocida sobre el Sol”, dijo la NASA anteriormente.

El cohete propulsor fue descubierto inicialmente por la encuesta Pan-STARRS el 17 de septiembre de 2020 y anunciado dos días después.

2020 SO inicialmente “derivó lentamente” hacia la Tierra Esfera de colina el 8 de noviembre de 2020, y permanecerá allí durante aproximadamente cuatro meses antes de volver a la órbita alrededor del Sol en marzo de 2021.

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