La NASA elige SpaceX Falcon Heavy para operar la nueva estación espacial lunar Gateway

SpaceX muestra el cohete Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento.

SpaceX

SpaceX es conocido por su lanzamientos y aterrizajes dramáticos, y ahora ha obtenido otro contrato de lanzamiento de muy alto perfil de la NASA. los eligió la compañía de misiles de Elon Musk para enviar al espacio los componentes iniciales de su tan esperado portal lunar.

El Gateway se concibe como el primer puesto avanzado a largo plazo de la humanidad en la luna, una especie de mini estación espacial. Pero a diferencia de la Estación Espacial Internacional que rodea nuestro planeta en una órbita relativamente baja, la salida estará en órbita alrededor de la luna. Apoyará las próximas misiones de astronautas como parte de Misión Artemisa de la NASA para volver a la superficie lunar y establecer una presencia permanente allí.

En particular, un sistema de cohetes SpaceX Falcon Heavy lanzará el Elemento de potencia y propulsión (PPE) y el Puesto avanzado de vivienda y logística (HALO), que son partes clave del Gateway.

El HALO es el hogar presurizado que albergará a los astronautas visitantes. El PPE es similar al motor y los sistemas que mantienen todo funcionando. La NASA lo describe como “una nave espacial de energía solar eléctrica de clase de 60 kilovatios que también proporcionará energía, comunicaciones de alta velocidad, control de actitud y la capacidad de mover el Gateway a diferentes órbitas lunares”.

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Puerta de enlace en la ilustración de la luna.

NASA

El Falcon Heavy es la configuración de trabajo pesado de SpaceX, que consta de tres repetidores Falcon 9 unidos, coronados por una segunda etapa y una carga útil.

Desde su debut en 2018 lavado de cara Tesla de Elon Musk a Marte en una demostración ampliamente vista, un Falcon Heavy voló solo dos veces más. Se espera que Falcon Heavy lance un par de satélites militares a finales de este año y también se lance La misión Psyche de la NASA en 2022.

El lanzamiento de Lunar Gateway EPP y HALO está programado actualmente para mayo de 2024 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

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