La NASA evalúa el uso de SpaceX para rescatar a los astronautas después de escapar de la estación espacial rusa

El 15 de diciembre, la NASA y sus astronautas se enfrentaron a una situación aterradora cuando un La nave espacial rusa Soyuz acoplada a la Estación Espacial Internacional ha provocado una fuga masiva de refrigerante, justo antes de que un par de cosmonautas rusos se embarcaran en una caminata espacial. La tripulación a bordo está a salvo y no corre peligro inmediato, pero dos cosmonautas y un astronauta de la NASA debían usar el vehículo Soyuz para regresar a la Tierra a principios del próximo año. Con el estado de la nave espacial en el limbo, la NASA y Roscosmos (la agencia espacial rusa) han estado tratando de descubrir sus opciones sobre cómo avanzar.

Con ese fin, la NASA está evaluando un plan de contingencia: usar una misión SpaceX Crew Dragon para rescatar de manera efectiva a los astronautas varados durante los próximos meses.

«Los equipos de la Estación Espacial Internacional continúan reuniéndose por la fuga del circuito de enfriamiento externo de Soyuz MS-22», dijo un portavoz de la NASA a The Daily Beast en un comunicado enviado por correo electrónico. “NASA y Roscosmos continuarán revisando opciones juntos antes de tomar una decisión final sobre cómo regresar de manera segura a la tripulación a casa. La tripulación de la Expedición 68 permanece en buena forma, realizando tareas de mantenimiento e investigación.

«También le hemos hecho algunas preguntas a SpaceX sobre su capacidad para traer a otros miembros de la tripulación de regreso a Dragon si es necesario, pero ese no es nuestro enfoque principal en este momento».

SpaceX no respondió a las solicitudes de comentarios de The Daily Beast.

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Todavía no está claro exactamente qué implicaría una misión SpaceX. Una nave espacial Crew Dragon (llamada Endeavour) ya está acoplada a la ISS, y teóricamente se podrían agregar más lugares a esa misión cuando regrese a la Tierra el próximo año. Pero esa misión ya la ocupan cuatro personas: los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina.

Otra opción sería que la NASA priorice un nuevo lanzamiento de SpaceX Crew Dragon a la ISS específicamente para recoger a los tres miembros de la tripulación que regresarán a Soyuz: el astronauta de la NASA Frank Rubio y los cosmonautas rusos Sergey Prokopyev y Dimitri Petlin.

La pérdida de refrigerante significa que la cápsula Soyuz actual está experimentando grandes picos de temperatura. La NASA dijo que las temperaturas en la cápsula permanecen «dentro de límites aceptables» y se enfría con un flujo de aire ventilado permitido desde una escotilla abierta al resto de la ISS. Pero parece casi imposible imaginar que la cápsula aún podría usarse para traer humanos de regreso a la Tierra.

La causa de la pérdida de Soyuz sigue siendo desconocida. Una investigación encontró un agujero en el exterior del radiador, que puede haber sido causado por un micrometeoroide o una pequeña pieza de escombros orbitales. Una falla de hardware también podría ser la culpable, lo que solo agregaría más control El creciente desorden espacial de Roscosmos.

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