La NASA pagará a las empresas para que recolecten rocas lunares durante los próximos cuatro años

La NASA está buscando pagar a las empresas para que recolecten tierra o rocas en la Luna dentro de los próximos cuatro años, como un primer paso en el objetivo de la agencia de acelerar la exploración lunar.

“Es hora de establecer la certeza regulatoria para extraer e intercambiar recursos espaciales”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un tweet.

La NASA está buscando propuestas de compañías sobre cómo y dónde ocurrirá la recolección de regolito lunar. Según los términos de un contrato, para 2024 una empresa recolectaría entre 50 gramos y 500 gramos de suelo lunar, proporcionaría imágenes a la NASA del material y datos de dónde encontrarlo, y luego transferiría la propiedad de los materiales a la agencia espacial.

La agencia dijo que el material recolectado se convertirá en su “única propiedad”, y que la NASA planea recuperar el material “en una fecha posterior”.

La competencia por los contratos no se limita a las empresas estadounidenses, y las ofertas deben presentarse antes del 2 de octubre. La NASA no reveló cuánto espera que valgan los contratos de recolección lunar. Pero la agencia esbozó una estructura de pago, con las empresas obteniendo el 10% de los fondos en el momento de la adjudicación, el 10% cuando la empresa lanza su nave espacial de recolección y el 80% una vez que transfieren el material a la NASA.

“Estamos poniendo nuestras políticas en práctica para impulsar una nueva era de exploración y descubrimiento que beneficiará a toda la humanidad”, escribió Bridenstine en una publicación de blog.

Sigue el anuncio de la NASA Del presidente Donald Trump orden ejecutiva a principios de este año que Estados Unidos buscaría más apoyo internacional para su política que permite a las organizaciones privadas recolectar y utilizar recursos en el espacio. La orden ejecutiva de Trump esencialmente reafirma una decisión tomada por el Congreso en 2015, que otorga a las personas y corporaciones estadounidenses “el derecho a participar en la exploración, recuperación y uso comercial de recursos en el espacio exterior”.

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