La NASA prueba con éxito el cohete SLS que ayudará a los astronautas de Artemis a llegar a la luna

La prueba tuvo lugar en el Centro Espacial Stennis de la NASA en las afueras de Bay St. Louis, Mississippi, y comenzó a las 4:40 pm ET. La prueba duró poco más de ocho minutos.

“El SLS es el cohete más poderoso que la NASA ha construido y durante la prueba de hoy, el escenario central del cohete generó más de 1.6 millones de libras de empuje en siete segundos. El SLS es una hazaña increíble y el único cohete capaz de impulsar la próxima generación de Estados Unidos. misiones que llevarán a la luna a la primera mujer y al siguiente hombre “, dijo el administrador de la NASA, Steve Jurczyk, en un comunicado.

“El éxito de la prueba de fuego caliente de hoy del escenario principal del SLS es un hito importante en el objetivo de la NASA de devolver a los humanos a la superficie lunar y más allá.

Esta fue la octava y última de la serie de pruebas Green Run diseñadas para garantizar que el cohete pueda lanzar misiones Artemis que llevarán a la primera mujer y al próximo hombre a la luna en 2024. La primera misión, Artemis I no tripulada, está programada para. Noviembre. Estas pruebas pueden ayudar a responder preguntas sobre cómo podría funcionar el cohete durante las diferentes fases del lanzamiento.

Los sistemas básicos del cohete se cargaron con más de 700.000 galones de propulsor súper frío y los cuatro cohetes RS-25 se lanzaron simultáneamente. Esto simula lo que soportará el cohete durante el lanzamiento, aunque el SLS utilizará aproximadamente 8.8 millones de libras de empuje para levantar el Artemis I.

La fase principal incluye los cuatro motores, el tanque de hidrógeno líquido, el tanque de oxígeno líquido y la aviónica (computadoras y componentes electrónicos que trabajan juntos como los “cerebros” de los cohetes que controlan los primeros ocho minutos de vuelo) de acuerdo a agencia.

Entre 18 y 20 camiones cisterna llenos de propulsor llenaron seis barcazas con oxígeno líquido e hidrógeno en los días previos a la prueba. Luego, las barcazas fueron remolcadas al soporte del cohete B-2 para llenar los escenarios principales.

Esta segunda y más larga prueba de fuego caliente se consideró necesaria después de la el primero en enero terminó antes de lo esperado. La primera prueba de fuego caliente debía durar ocho minutos, pero solo se detuvo después de un minuto.
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La segunda prueba duró ocho minutos, dando a los equipos los datos que necesitaban. Se escucharon aplausos desde la sala de control luego de dar la orden de apagarlo a los ocho minutos. Nada requería un arresto temprano.

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Durante la prueba, los motores experimentaron tres niveles diferentes de potencia y movimientos que simulan la dirección de vuelo, llamados gimballing.

Los cuatro motores experimentaron un movimiento, llamado gimballing, durante la prueba.

En las semanas previas a la prueba, los equipos se aseguraron de que funcionara una válvula previa de oxígeno líquido que necesitaba ser reparada. También analizaron los datos de la primera prueba, incluidos los parámetros en la computadora de vuelo que terminó la primera prueba antes de lo esperado. E hicieron reparaciones menores.

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“Esta larga prueba de fuego caliente proporcionó la gran cantidad de datos que necesitábamos para garantizar que la etapa central del SLS pudiera alimentar con éxito todos los cohetes SLS”, dijo John Honeycutt, director del programa SLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

“Durante esta prueba, el equipo realizó nuevas operaciones con la etapa central por primera vez, repitió algunas operaciones críticas y registró datos de prueba que nos ayudarán a verificar que la etapa central está lista para los primeros y futuros vuelos SLS para el programa Artemis de la NASA. . “

El programa Artemis comenzará con misiones a la luna con un plan para confiar en el cohete SLS como una forma de enviar astronautas a Marte también.

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Los equipos continuarán evaluando los datos recopilados de la prueba. Después de aproximadamente un mes de renovar el escenario principal y los motores, la barcaza Pegasus transportará el escenario principal a su próximo hogar.

El cohete SLS se enviará al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para que pueda ensamblarse e integrarse, junto con la nave espacial Orion diseñada para astronautas.

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En Kennedy, los equipos ya han apilado propulsores de cohetes sólidos en el edificio de ensamblaje de vehículos de Artemis I.

Jurczyk dijo el jueves que la administración de Biden ha apoyado a la NASA y sus objetivos e hitos para el programa Artemis de la agencia y la estrategia Moon to Mars.

Volviendo a la luna

Los primeros 18 astronautas de Artemis fueron seleccionados y anunciados en diciembre.

El diverso equipo de astronautas incluye a Joseph Acaba, Kayla Barron, Raja Chari, Matthew Dominick, Victor Glover, Warren “Woody” Hoburg, Jonny Kim, Christina Koch, Kjell Lindgren, Nicole Mann, Anne McClain, Jessica Meir, Jasmin Moghbeli, Kate Rubins , Frank Rubio, Scott Tingle, Jessica Watkins y Stephanie Wilson.

Cuando los astronautas exploren el polo sur lunar, que nunca antes había sido visitado por humanos, se basarán en el legado y la ciencia adquiridos durante el programa Apolo y lo transportarán a un nuevo siglo.

Esta representación muestra lo que la NASA prevé como una presencia humana sostenida en la luna.

Después del vuelo no tripulado Artemis I en noviembre, Artemis II realizará un sobrevuelo lunar tripulado en agosto de 2023. Artemis III devolverá a los astronautas a la luna.

El cohete SLS enviará a Orion, astronautas y grandes cargas útiles a la luna de una vez, dijo la NASA.

La nave espacial Orion puede transportar a cuatro miembros de la tripulación y apoyar misiones en el espacio profundo, a diferencia de los aviones anteriores diseñados para vuelos cortos.

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Orion atracará en el Gateway, un planificado puesto de avanzada lunar que orbitará alrededor de la luna. A unas 250.000 millas de la Tierra, el Gateway permitirá un acceso más fácil a toda la superficie de la luna y, potencialmente, la exploración del espacio profundo.

El equipo de definición científica de Artemis III ha identificado varias prioridades para este revolucionario equipo de astronautas de Artemis. Estos incluyen realizar ciencia experimental en la luna, investigar y mitigar los riesgos de la exploración y comprender el origen de los elementos en los polos lunares, como el agua y otros recursos que podrían ser utilizados por los astronautas.

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La agencia también quiere establecer un campamento base de Artemis para fines de la década en el polo sur lunar.

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