La NASA retrasa los premios Moon Lander mientras el equipo de Biden está evaluando el programa Moonshot

La semana pasada, la NASA retrasó silenciosamente su plan de adjudicar dos contratos de aterrizaje lunar tripulados de alto perfil, retrasando el hito dos meses para un programa crucial bajo el apresurado cronograma de la administración Trump para llevar astronautas a la luna en 2024. Con una breve financiación del Congreso y una nueva administración centrada en cuestiones nacionales más urgentes, se esperaba la medida.

SpaceX de Elon Musk, un equipo de gigantes aeroespaciales liderados por Blue Origin de Jeff Bezos y Dynetics, propiedad de Leidos ganó un total de $ 967 millones en financiación inicial de la NASA el año pasado para desarrollar conceptos rivales para un sistema de aterrizaje lunar humano. Es el primer intento de la agencia espacial de gastar dinero en astronautas en la luna desde el programa Apollo en la década de 1970.

El miércoles, la NASA dijo a los tres contratistas que “será necesaria una extensión de sus contratos de desarrollo”, eligiendo una nueva fecha de adjudicación el 30 de abril. Según el cronograma de la administración Trump, la agencia planeaba elegir a dos de los tres postores a fines de febrero, dando un sello de aprobación para dos sistemas que inevitablemente llevarían a los humanos a la luna.

El retraso era casi seguro: el proyecto de ley de gastos aprobado por el Congreso en diciembre proporciona a la NASA $ 850 millones para el programa Human Landing System, muy por debajo de los $ 3,2 mil millones necesarios para cumplir con el cronograma de 2024. Pero la NASA mantuvo su compromiso con la fecha de asignación de febrero y, del mismo modo, el lanzamiento de la luna en 2024. También se esperaba un retraso ya que el equipo de Biden se abstuvo de publicar políticas espaciales y se centró más en el cambio climático y la contención de la pandemia, manteniendo incierto el destino a largo plazo del programa Artemis de la NASA.

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Ahora, la NASA dice que la demora está diseñada para darle más tiempo para evaluar las propuestas de los postores y para “preservar la capacidad de ir sin problemas” desde la fase de desarrollo, pero agregó que el período de extensión completo puede no ser necesario y podría otorgar contratos de aterrizaje antes. . La extensión también les da a las empresas más tiempo para diseñar y desarrollar sus sistemas de aterrizaje, dijo la NASA.

El lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar de SpaceX en la NASA es Starship, un vehículo completamente reutilizable de aproximadamente 16 pisos de altura que la compañía está lanzando y aterrizando en cortos vuelos de prueba suborbitales, llamados “saltos”, en Boca Chica, Texas. La participación del fondo de desarrollo de la compañía fue de $ 135 millones.

Blue Origin de Jeff Bezos ganó el premio más grande, $ 579 millones, por el desarrollo de su módulo de aterrizaje Blue Moon. La empresa anunció un “selección nacional“En 2019, incluyó a Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper para trabajar en el proyecto. Dynetics recaudó $ 253 millones para su módulo de aterrizaje y se asoció con Sierra Nevada Corp.

La administración Biden aún no ha elegido a su administrador de la NASA ni ha publicado ningún objetivo de política espacial, pero se espera que ralentice el avance del programa Artemis hacia la Luna para 2024, una fecha considerada poco realista. Este mes la administración Anunciado su equipo para la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, eligiendo al genetista pionero Eric Lander como el principal asesor científico de Biden.

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Jim Bridenstine, jefe de la NASA de Trump salió de la oficina el día de la inauguración habiendo servido desde 2018 y generando el programa Artemis. Ha confiado el control de la agencia a su número 2, Steve Jurczyk como administrador adjunto.

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