La nave espacial SN11 se prepara para su lanzamiento como SpaceX planea para el futuro

Unos días después de que SN10 completara el primer aterrizaje, aunque difícil, del prototipo de nave espacial, SN11 está listo para lanzarse en el sitio de lanzamiento para su propio intento. Se ha logrado un progreso incremental con los vuelos de prueba, con otro conjunto de ajustes de secuencia de aterrizaje que se implementará, basado en los datos obtenidos de SN10. Mientras tanto, el primer prototipo Super Heavy continúa con las operaciones de apilamiento a medida que las piezas hasta el Starship SN20 se colocan en el sitio de producción.

Se espera que estos futuros vehículos se instalen en un sitio de lanzamiento que SpaceX tiene la intención de expandir, según la documentación actualizada.

Nave espacial SN10:

Continúa la limpieza de los restos de SN10 siguiendo lo que fue un vuelo de prueba exitoso.

A pesar del desmontaje rápido no planificado (RUD) que tuvo lugar unos minutos después del aterrizaje, SN10 ha logrado más hitos que ella. SN8 es SN9 hermanas – ambos chocaron contra el bloque y explotaron.

SN10 reflejó los objetivos clave logrados con éxito por SN8 y SN9, incluido el perfil de elevación, el rendimiento de Raptor y el rebote estable utilizando superficies aerodinámicas. Sin embargo, SN10 fue más allá, aterrizando en la plataforma de aterrizaje en una sola pieza.

Esto se debió en parte al refinado proceso de reinicio de los Raptors, con tres motores que arrancan antes de la maniobra de vuelco. Este fue un refinamiento para mitigar el problema que sufría el SN9, que requería que se volvieran a encender dos Raptors, solo por una falla del motor, lo que provocó que el vehículo no pudiera completar el salto vertical.

Con los tres Raptors encendidos durante el lanzamiento del SN10, la maniobra está completa. Sin embargo, no se logró lo que se asumió como la eliminación inmediata de ese Raptor “con el menor brazo de palanca”. Los tres Raptors permanecieron durante todo el giro antes de que los dos Raptors se apagaran rápidamente cuando SN10 entró para aterrizaje vertical en un solo motor.

SN10 parecía encaminarse hacia un aterrizaje suave. Sin embargo, algunas de sus patas de aterrizaje no se bloquearon en su lugar durante su despliegue, lo que se presume que es la razón por la que el vehículo finalmente explotó con fuerza sobre su faldón de popa, lo que provocó una inclinación de la plataforma.

Más tarde se afirmó que la quemadura del aterrizaje fue la culpa, con el diseñador jefe Elon Musk declarando, “El empuje fue bajo a pesar de ser comandado alto por razones actualmente desconocidas, de ahí un aterrizaje forzoso. Nunca habíamos visto esto antes”.

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Como tal, si todas las patas de aterrizaje se hubieran bloqueado en su lugar, esto no habría protegido al SN10 de un aterrizaje brusco. “Esto era mucho más pesado para las piernas. Fueron aplastados con fuerza “, agregó Elon.

Independientemente, esta fue la primera nave espacial en regresar a la plataforma en una sola pieza. El desafío para SN11 será completar una vez más los hitos hasta el aterrizaje, con un refinamiento de la quema de aterrizaje para mitigar un aterrizaje brusco.

“La próxima vez, como mínimo (imum) dos motores hasta el suelo y reiniciar el motor 3 si el motor 1 o 2 tiene problemas”, señaló Elon.

Nave espacial SN11:

Al estilo típico de SpaceX Boca Chica, la “próxima vez” podría ser cuestión de una semana más o menos, con Nave espacial SN11 listo para su lanzamiento en el sitio de lanzamiento el lunes, para cierres de carreteras locales.

SpaceX redujo el tiempo entre el lanzamiento y el lanzamiento con cada transmisión de Starship – y si se debe mantener la planificación preliminar del SN11, el registro de flujo de la plataforma se interrumpirá nuevamente.

Según el lanzamiento del lunes, y el conocimiento de que los tres Raptors ya están instalados en el SN11, el vehículo podría probarse unos días después, con una prueba de fuego estático el próximo fin de semana.

Todo debería ir de acuerdo con el plan, sobre todo con la prueba de fuego estático en la que las tres aves rapaces dan resultados aceptables, la nave espacial SN11 podría ser capaz de lanzarse la semana siguiente.

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Este vehículo será el último de la versión actual de los prototipos, y el próximo vehículo lucirá las modificaciones en su mayoría desconocidas que Elon Musk insinuó en las redes sociales hace algún tiempo.

SN15 en adelante y BN1 Super Heavy:

La nave espacial SN15 se encuentra actualmente en Mid Bay, a la espera de la salida del SN11. Una vez que SN11 esté en la plataforma, SN15 se trasladará a High Bay y recibirá su morro.

SN15 incluirá un nuevo diseño para Thrust Puck y alberga una mayor cantidad de placas TPS (Thermal Protection System).

Teniendo en cuenta la impresionante tasa de producción, SN16 es SN17 se convertirán en futuros compañeros de cuadra en Mid Bay. Sin embargo, las piezas hasta SN20, incluida la falda de la pierna, ya han sido detectadas por Mary (@bocachicagal).

Para ayudar al programa de vuelo de prueba, las cámaras de Mary observaron un número creciente de entregas de Raptor.

La última llegada fue SN58, que indica una aceleración entre la entrega desde la sede de SpaceX en Hawthorne, California, a Centro de pruebas SpaceX en McGregor, Texas, y luego a Boca Chica para la asignación de futuros vehículos de prueba.

Algunos de estos Raptors serán asignados a Super Heavy, con un progreso continuo. el primer prototipo de vehículo, BN1.

BN1 se encuentra actualmente dentro de High Bay, detrás de SN11, y está en camino a la segunda fase de operaciones de apilamiento.

Con todas las secciones ahora ensambladas, se lanzó un nuevo soporte de alta resistencia en High Bay, listo para albergar la segunda fase de apilamiento, antes de la integración con el tanque ya completado.

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Sitio de lanzamiento:

Recientemente se publicaron en línea nuevos documentos de planificación que muestran los planes de SpaceX para expandir significativamente el sitio de lanzamiento.

La expansión del sitio incluye una plataforma de aterrizaje adicional, dos soportes Super Heavy, con sus propias torres de integración de lanzamiento gigantes que también incluirán grúas para emparejar las naves espaciales con el propulsor, junto con muchas otras adiciones.

Ya se está realizando una gran cantidad de trabajo en el sitio de lanzamiento orbital, principalmente en las instalaciones del Equipo de Soporte en Tierra (GSE) y los cimientos de la primera torre de integración.

Trabajar en el sitio de lanzamiento orbital – a través de Mary (@bocachicagal)

Esta expansión siempre fue planeada, basada en los planes de SpaceX para aumentar la frecuencia de vuelos desde su sitio en el sur de Texas.

En particular, el futuro de Super Heavy también incluye la instalación que actualmente está fuera de servicio en 39A del Centro Espacial Kennedy y mediante el uso de dos plataformas oceánicas, Fobos y Deimos.

Como se ve en las fotos actualizadas de antes y después, el trabajo está en marcha en Phobos en Mississippi, con la demolición en curso en la cubierta principal y la remoción del tercio de estribor de la casa hacia adelante.

Según el fotógrafo, los trabajadores ahora están comenzando a retirar equipos de la torre y su plataforma para helicópteros, con las palabras “SpX Phobos”, se ha reducido a la mitad.

La mayoría de los contenidos a través de Mary (@bocachicagal)

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