La OMS lanzará la primera vacuna contra la malaria en África

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado el siguiente paso para lanzar la primera vacuna contra la malaria aprobada en el mundo. Se espera que el lanzamiento tenga lugar en tres países africanos: Ghana, Kenia y Malawi.

Pero la Fundación Bill y Melinda Gates, defensora de las vacunas, dijo que tenía preocupaciones.

La OMS dijo que la vacuna fue un avance «histórico» en los esfuerzos para controlar la malaria el otoño pasado. Pero la Fundación Gates lo dijo. La Prensa Asociada esta semana ya no apoyará económicamente la vacuna.

Algunos científicos advierten que la decisión podría poner en riesgo a millones de niños africanos. También podría socavar los esfuerzos futuros para resolver problemas difíciles de salud pública.

La vacuna se llama Mosquirix y la vende GlaxoSmithKline (GSK). Tiene una efectividad de alrededor del 30 por ciento y requiere cuatro dosis.

La vacuna contra la malaria tiene “un valor mucho menor eficacia de lo que nos gustaría «, dijo Philip Welkhoff. Él es el director de programas de malaria de la Fundación Gates. La fundación está terminando su apoyo después de gastar más de $ 200 millones y trabajar más de 20 años para obtener la vacuna. Welkhoff también dijo que el la vacuna es demasiado costosa y difícil de proporcionar.

Welkhoff dijo que el dinero de la fundación se gastaría mejor en otras vacunas y tratamientos contra la malaria. Algunos de los recursos que podrían haberse utilizado para proporcionar la vacuna a los países se han redirigido a la compra de nuevos mosquiteros.

Alister Craig está en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool. “No es la mejor vacuna del mundo, pero hay formas de usarla que podrían tener mucho éxito impacto«Él dijo.

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La pandemia mundial de COVID-19 ha dañado los esfuerzos para detener la malaria. La malaria mató a más de 620.000 personas en 2020 y causó 241 millones de casos, principalmente en niños menores de cinco años en África, dijo Craig.

«Puede haber otra vacuna aprobada en unos cinco años, pero si esperamos hasta entonces, se perderán muchas vidas», dijo Craig.

Actualmente, la Universidad de Oxford está desarrollando otra vacuna. BioNTech, creador de la vacuna Pfizer COVID-19, también planea utilizar la tecnología de ARN mensajero utilizada para el coronavirus para una vacuna contra la malaria. Pero ese proyecto no ha hecho más que empezar.

Funcionarios de salud se preparan para administrar una vacuna en el pueblo de Tomali, Malawi, con la primera vacuna contra la malaria del mundo en un programa piloto en Tomali, el 11 de diciembre de 2019. (Foto AP / Jerome Delay, archivo)

Otro gran problema es la producción. GSK dijo que solo puede producir alrededor de 15 millones de inyecciones por año hasta 2028. La OMS estima que para proteger a los 25 millones de bebés que nacen en África cada año, se necesitarán al menos 100 millones de dosis cada año.

«Todo el dinero del mundo» no solucionaría los problemas de suministro de vacunas a corto plazo, dijo Welkhoff. Señaló que la Fundación Gates continúa apoyando la alianza de vacunas Gavi. Gavi dijo que está gastando casi 156 millones de dólares para que la vacuna esté disponible en los tres países africanos.

La vacuna, a pesar de sus problemas, sigue siendo muy deseada en Malawi.

Nolia Zidana dijo que espera que le disparen a sus dos hijos pequeños después de ver que la malaria los enfermó varias veces y sobrevivió.

«Al crecer con mis padres y hermanos, siempre estábamos enfermos de malaria», dijo.

El Dr. Michael Kayange trabaja en el Ministerio de Salud de Malawi. Instó a todos en el país a tomar todas las medidas posibles para detener la malaria. La inmunización por sí sola no puede detener la enfermedad, y la gente tendría que tomar muchas medidas, dijo.

«Incluso durmiendo bajo un mosquitero, cumpliste tu parte en la reducción de la carga de malaria en el país», dijo.

Soy Dan Novak.

Dan Novak adaptó esta historia para VOA Learning English basada en informes de Associated Press.

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Palabras en esta historia

eficacia – n. el poder de producir un resultado o efecto deseado

impacto -norte. un resultado o efecto notable

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