La oposición de Venezuela derroca al partido gobernante en la carrera por la gubernatura de Barinas

Por Deisy Buitrago y Vivian Sequera

BARINAS (Reuters) – Un candidato de la oposición venezolana ganó el domingo las elecciones para gobernador del estado de Barinas, lugar de nacimiento del difunto exlíder Hugo Chávez, poniendo fin a 22 años de gobierno del Partido Socialista en ese país.

La votación en Barinas, una repetición de la carrera de noviembre por la gubernatura del estado, no alterará el control del Partido Socialista sobre la mayoría de las gubernaturas del país, pero representa una victoria simbólica para la fracturada oposición.

“El triunfo es de Barinas y de toda Venezuela”, dijo a Reuters el victorioso candidato opositor Sergio Garrido.

El año pasado, Argenis Chávez -hermano del exdirigente- había disputado la votación del oficialismo pero no salió victorioso.

En cambio, la Corte Suprema ordenó repetir la votación luego de descalificar al candidato opositor Freddy Superlano. La decisión siguió a una orden emitida por la Contraloría General en agosto que decía que Superlano estaba bajo investigación administrativa y estaba inhabilitado para postularse.

El Chávez sobreviviente posteriormente se retiró de la repetición y fue reemplazado por el excanciller Jorge Arreaza, quien compitió contra Garrido.

Garrido obtuvo el 55,36% de los votos, mientras que Arreaza recibió el 41,27%, dijeron representantes del estado Barinas del Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela en un mensaje difundido por la televisión estatal.

El estado tiene unos 600.000 votantes registrados.

Arreaza admitió la derrota en un mensaje en Twitter antes de que se anunciaran los resultados oficiales.

«La información que hemos recibido… indica que si bien aumentamos nuestro voto, no cumplimos nuestro objetivo», dijo Arreaza.

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Personas en motocicletas y otros vehículos salieron a las calles para celebrar la victoria, dijeron testigos de Reuters.

«Era imposible que ganara Jorge Arreaza porque teníamos nuestro propio candidato que conoce Barinas hasta el último rincón», dijo Marielena Rivas, una contadora de 61 años.

La victoria de la oposición se produjo a pesar de los esfuerzos del partido gobernante por influir en los votantes, dijo Garrido en un mensaje de video mientras esperaba los resultados oficiales.

Desde noviembre, el partido gobernante entregó bolsas de alimentos subsidiadas y aumentó los suministros de gasolina, dijeron grupos de defensa y opositores, denunciando la táctica como un mal uso de los fondos estatales.

El oficialismo ganó gobernaciones en 19 de los 23 estados de Venezuela en noviembre, mientras que la oposición ganó en tres.

Pero el partido gobernante vio caer la cantidad de votos que recibió a 3,9 millones en las elecciones de noviembre, según las autoridades electorales, frente a los 5,9 millones de votos durante las elecciones regionales de 2017.

(Reporte de Deisy Buitrago en Barinas y Vivian Sequera; Escrito por Oliver Griffin; Editado por Pravin Char y Bill Berkrot)

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