Las cámaras de la NASA descubren rastros de rocas que demuestran evidencia de terremotos recientes en Marte

Las rocas que caen a Marte dejan un sorprendente patrón en espiga: las huellas de rocas inusuales revelan evidencia de terremotos en el Planeta Rojo

  • Las rocas dejan un patrón en espiga, miles de las cuales se han visto, según una investigación de la NASA.
  • Las huellas duran unos pocos años antes de desvanecerse o destruirse por los fuertes vientos y están enmarcadas por polvo y arena, dijeron los científicos.
  • Esta es la primera vez que los deslizamientos de rocas, conocidos como «eyección de caída de rocas» por los científicos, se han visto en Marte antes de que se hayan encontrado en la luna.
  • Las imágenes fueron capturadas entre 2006 y 2020 por una cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter HiRISE, lanzado en 2005.


Los científicos creen que han descubierto registros de caída de rocas en Marte causadas por terremotos en el planeta rojo.

Las rocas dejan un patrón en espiga, miles de las cuales se han visto, según una investigación de la NASA.

Las huellas duran unos pocos años antes de desvanecerse o destruirse por los fuertes vientos y están enmarcadas por polvo y arena, dijeron los científicos.

Esta es la primera vez que los desprendimientos de rocas, conocidos por los científicos como «eyección de caída de rocas», se detectan en Marte, se encontraron por primera vez en la luna y un cometa, pero los investigadores tienen más curiosidad sobre si las rocas están cayendo actualmente o si esto ha sucedido en los últimos años.

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Las imágenes fueron capturadas entre 2006 y 2020 por una cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter HiRISE, lanzado en 2005. La investigación en un laboratorio en India pudo ver detalles tan pequeños como 10 pulgadas de diámetro.

El rover Mars Perseverance hace que los científicos crean que han descubierto registros de caída de rocas en el planeta rojo causadas por terremotos recientes

Rastros observados por la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución de Marte a bordo del Orbitador de reconocimiento de Marte (HiRISE)

Rastros observados por la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución de Marte a bordo del Orbitador de reconocimiento de Marte (HiRISE)

Los rastros se ven como evidencia de actividad sísmica reciente en el planeta rojo, que muchos pensaron anteriormente vieron toda su actividad geológica hace años.

Los rastros se ven como evidencia de actividad sísmica reciente en el planeta rojo, que muchos pensaron anteriormente vieron toda su actividad geológica hace años.

«Podemos discriminar rocas individuales», dijo el Dr. Vijayan, uno de los líderes del proyecto de investigación.

Señalan que esto es notable porque la cámara HiRISE ha superado su durabilidad diseñada.

Un estudio publicado en diciembre sugiere que los rastros se pueden usar para localizar actividad sísmica en Marte, lo que mostraría que el planeta actualmente es dinámico, contrariamente a las nociones científicas de que la actividad geológica en su mayoría ha dejado de ocurrir en Marte hace años.

«Durante mucho tiempo pensamos que Marte era un planeta frío y muerto», dijo la científica planetaria de la Universidad de Brown, Ingrid Daubar.

Vijayan y su equipo encontraron más de 4500 rutas de boulder de una milla y media de duración.

«Durante mucho tiempo pensamos que Marte era un planeta frío y muerto», dijo la científica planetaria de la Universidad de Brown, Ingrid Daubar.

Las huellas, que a veces cambian de dirección o se ramifican, son una posible evidencia de una roca que se desintegra en medio de una caída.

Más interesante aún, un tercio de los rastros se descubrieron después de que comenzara la investigación en 2006, lo que significa que la actividad que los causó ha sido en los últimos 15 años.

Dado que un caso común de deslizamientos de tierra es la actividad sísmica, creen que esto podría probar la presencia de terremotos en Marte.

Científicos como Alfred McEwen de la Universidad de Arizona han dicho que es probable que esto se deba a que la geografía cercana al lugar donde se realizó la investigación se encuentra en una región volcánica, lo que hace probable que ocurra actividad sísmica.

«Estas masas gigantescas de roca densa cargada en la superficie crean estrés en toda la corteza circundante de Marte», dijo el Dr. McEwen, que no participó en la investigación.

La cámara HiRISE es parte del Mars Reconnaissance Orbiter, lanzado en 2005

La cámara HiRISE es parte del Mars Reconnaissance Orbiter, lanzado en 2005

HiRISE ha descubierto previamente revelaciones como el flujo descendente en el planeta rojo.

HiRISE ha descubierto previamente revelaciones como el flujo descendente en el planeta rojo.

Los terremotos fueron detectados por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA que se remonta a 2019 y se cuentan por cientos. Dos de los más grandes han ocurrido en la región en la que se enfocaron, conocida como Cerberus Fossae.

El equipo de Vijayan cree que el siguiente paso es llevar la cámara a las regiones polares más frías de Marte.

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