La sonda china con destino a Marte devuelve un autorretrato desde el espacio profundo – Spaceflight Now

Una cámara expulsada de la nave espacial Tianwen 1 de China en el camino a Marte capturó esta vista de la sonda en el espacio profundo. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

La agencia espacial de China ha publicado imágenes capturadas por una pequeña cámara expulsada de la primera nave espacial con destino a Marte del país, que muestran a la sonda en el espacio profundo mientras se acerca a la mitad de su viaje de siete meses desde la Tierra al Planeta Rojo.

Las imágenes publicadas por la Administración Espacial Nacional de China el 1 de octubre muestran la nave espacial Tianwen 1 viajando a través de la oscuridad del espacio. Tianwen desplegó una pequeña cámara para tomar el autorretrato mientras se alejaba de la nave nodriza.

Se programaron dos lentes gran angular en la cámara desplegable para una imagen cada segundo. Las imágenes se transmitieron a Tianwen a través de un enlace de radio inalámbrico y luego se transmitieron a los equipos terrestres en China.

En las imágenes, las alas de la matriz solar de Tianwen 1 y la antena de comunicaciones de alta ganancia en forma de plato son claramente visibles. La sección blanca de la nave espacial es el módulo de entrada de la misión y el escudo térmico, que contiene un rover chino diseñado para aterrizar en Marte y explorar la superficie.

También hay una bandera china roja visible en la nave espacial. Las imágenes fueron publicadas junto con el feriado del Día Nacional de China, que marca el 71 aniversario del gobierno comunista allí.

La nave espacial robótica Tianwen 1 se lanzó el 23 de julio en un cohete Long March 5, el lanzador más poderoso de la flota de China. Hasta ahora, la sonda ha realizado dos maniobras de corrección a mitad de camino para afinar su camino hacia Marte, preparándose para una quemadura crítica para entrar en órbita alrededor del Planeta Rojo en febrero.

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Una cámara expulsada de la nave espacial Tianwen 1 de China en el camino a Marte capturó esta vista de la sonda en el espacio profundo. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

Una vez en órbita, la nave espacial Tianwen 1 examinará los sitios de aterrizaje candidatos durante dos o tres meses antes de soltar el módulo de aterrizaje y el rover para ingresar a la atmósfera marciana.

Si China logra esas hazañas de acuerdo con el plan, convertirán a China en el tercer país en realizar un aterrizaje suave en Marte, después de la Unión Soviética y Estados Unidos, y el segundo país en conducir un rover robótico en el Planeta Rojo.

El orbitador Tianwen 1, que continuará su misión después de lanzar el módulo de aterrizaje y el rover, está diseñado para operar durante al menos un año marciano, o aproximadamente dos años en la Tierra. El rover de energía solar, equipado con seis ruedas para la movilidad, tiene una esperanza de vida de al menos 90 días, dijeron funcionarios chinos.

Los científicos chinos dicen que la misión Tianwen 1 realizará un estudio global de Marte, midiendo la composición del suelo y la roca, buscando signos de hielo de agua enterrado y estudiando la atmósfera y la magnetosfera marciana. El orbitador y el rover también observarán el clima marciano y sondearán la estructura interna de Marte.

La misión Tianwen 1 es una de las tres naves espaciales actualmente en camino a Marte. El rover Perseverance de la NASA y el orbitador Hope desarrollado por los Emiratos Árabes Unidos también se lanzaron en julio, y están en camino de llegar a Marte en febrero.

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