La Tierra está a punto de capturar una nueva “mini luna” (pero puede que no sea una luna en absoluto)

A partir de octubre, la Tierra tendrá otra luna mucho más pequeña. (VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images)

Una nueva mini-luna podría estar a punto de unirse brevemente a la órbita de la Tierra, antes de ser arrojado de regreso al espacio.

Las ‘minimoons’ tienen solo unos pocos pies de ancho, y cada una tiende a pasar unos pocos meses en órbita, antes de reanudar sus vidas anteriores como asteroides.

Pero esta miniluna en particular puede ser un poco diferente – como han sugerido los expertos, no es una luna en absoluto, sino basura espacial hecha por el hombre.

Específicamente, puede ser una parte descartada de un cohete lanzado en 1966, han sugerido los expertos.

El pequeño objeto, conocido como 2020 SO, fue descubierto por el Pan-STARRS1 en el Observatorio Haleakala el 17 de septiembre. Informes de ScienceAlert.

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Será capturado por la Tierra este octubre y pasará cerca de la Tierra en diciembre y febrero. Informes del cielo.

Continuará orbitando nuestro planeta hasta mayo del próximo año.

Alice Gorman, de la Universidad Flinders en Australia, dice que varias mediciones sobre 2020 SO sugieren que no es un asteroide, en una entrevista con Alerta de ciencia.

Modelo a escala de un cohete Centaur, utilizado en el lanzamiento de 1966. (Getty)
Modelo a escala de un cohete Centaur, utilizado en el lanzamiento de 1966. (Getty)

Gorman dijo: “La velocidad parece ser grande. Lo que estoy viendo es que se está moviendo demasiado lento, lo que refleja su velocidad inicial. Eso es esencialmente un gran indicio”.

Estos signos sugieren que el objeto puede ser basura espacial, agregó.

El astrónomo Paul Chodas ha sugerido que el objeto es el cuerpo de un cohete Surveyor 2 Centaur, lanzado el 20 de septiembre de 1966.

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Chodas sugiere que la baja velocidad de encuentro con la Tierra es demasiado baja incluso para el material expulsado de la Luna, por lo que es poco probable que sea un cuerpo natural.

La espectroscopia puede mostrar si el objeto ha sido pintado, creen los expertos.

“Sería interesante hacer algo de espectroscopía de reflectancia, que mostraría cuán rugosas son las superficies, cuánto han sido picadas y deterioradas por el bombardeo de polvo y micro meteoritos”, dijo Gorman.

“Es material humano que ha estado en una parte diferente del espacio. Por lo tanto, sería interesante comparar eso con los resultados que se obtienen de las cosas en la órbita terrestre baja, que es mucho, mucho más densa en material”.

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