La Tierra ya no es tan brillante como antes

Descubrieron que la Tierra ya no es tan brillante como antes y se ha oscurecido a un ritmo notable en los últimos años.

Usando un telescopio que no se ve muy diferente al que podría tener en su hogar, los investigadores del Observatorio Solar Big Bear han estado tomando medidas todas las noches durante los últimos 20 años para estudiar el ciclo solar y la cobertura de nubes del sol.

Lo hicieron midiendo la “claridad de la tierra”, que ocurre cuando “la cara oscura de la luna captura el brillo reflejado de la Tierra y devuelve esa luz”, según NASA. La cantidad de tierra varía de una noche a otra y de una temporada a otra.
“Miras un cuarto de la luna. Puedes ver la luna entera porque tres cuartas partes están iluminadas por esta luz fantasmal”, dijo Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal de la nuevo estudio.

Después de 20 años de medir la “luz espectral”, descubrieron que se estaba desvaneciendo.

“En realidad, es la luz del sol reflejada en la tierra, y eso es lo que se está volviendo más tenue”, dijo Goode.

De hecho, la Tierra ahora refleja alrededor de medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años, el equivalente a una disminución del 0,5% en la reflectancia de la Tierra. La Tierra refleja alrededor del 30% de la luz solar que la ilumina.

“Muchas de estas cosas, puedes dejar caer tu sentido común en la puerta y hay muchas sorpresas”, dijo Goode. “Éstas son una de esas sorpresas”.

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Durante los primeros 17 años, los datos parecían más o menos iguales, hasta el punto de que los investigadores casi cancelaron el resto del estudio.

“Estábamos un poco reacios a hacer los últimos tres años de datos porque se veían igual durante 17 años, pero al final decidimos hacerlo porque nos prometimos 20 años de datos, así que hagámoslo y obtuvimos lo inesperado “, Dijo Goode.

En un impactante giro de los acontecimientos, los últimos tres años de su estudio mostraron que el brillo de la tierra había disminuido drásticamente. Tanto es así que pensaron que sus datos eran defectuosos.

“Cuando miramos los datos de los últimos tres años, se veía diferente”, dijo Goode. “La reflectancia se había reducido y se había reducido considerablemente. Así que pensamos que habíamos hecho algo mal. Así que lo hicimos varias veces y resultó ser correcto”.

Señalaron que los datos no estaban relacionados con el cambio en el brillo del sol debido a sus ciclos solares, lo que significaba que algo más tenía que ser la causa.

Lo que notaron fue una disminución en la cobertura de nubes. La luz del sol rebota en la parte superior de las nubes y se refleja en el espacio. Cuando hay una disminución en la cobertura de nubes, se permite la entrada de más luz solar.

“La tierra está recibiendo más calor porque la luz reflejada es cada vez más pequeña, por lo que recibe más luz solar, en el espectro visible”, dijo Goode.

La mayor disminución de la cobertura de nubes se ha producido en las costas occidentales de América del Norte y del Sur, la misma región donde las temperaturas de la superficie del mar han aumentado debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación de diez años del Pacífico (DOP).
Este gráfico muestra las fases caliente (roja) y fría (azul) de la Oscilación Decadal del Pacífico (PDO).  La Tierra se encuentra actualmente en una fase fría de DOP.
los DOP es un término que se utiliza para referirse a las fluctuaciones a largo plazo de la temperatura del océano en el Océano Pacífico. A medida que el océano se calienta y se enfría en diferentes lugares, tiene un impacto directo en la trayectoria de la corriente en chorro. Este cambio de la corriente en chorro tiene un impacto directo en las condiciones meteorológicas y climáticas a largo plazo, particularmente en las costas occidentales de América del Norte y del Sur.

“Frente a la costa oeste de las Américas, las nubes bajas se quemaron y entró más luz solar, por lo que, como lo vimos, la reflectancia de la Tierra había disminuido”, dijo Goode.

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Goode dejó de decir que tendría un impacto directo en el calentamiento de la Tierra más rápido. “Claro, la Tierra está obteniendo medio vatio extra por metro cuadrado, pero lo que la Tierra elige hacer con esta energía, supondríamos”.

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