Pandora Papers: El primer ministro Imran Khan prometió un “nuevo Pakistán”, pero los miembros de su círculo íntimo han trasladado en secreto a millones al extranjero.

Por Margot Gibbs y Malia Politzer

En 2018, Imran Khan, la leyenda del cricket paquistaní convertida en activista anticorrupción finalmente se abrió paso.

Después de más de dos décadas en el desierto político, la carismática estrella de los medios educada en Oxford se ha hecho cargo de la publicación del Documentos de panamá, la exposición de noticias de 2016 que reveló los secretos de la élite mundial en alta mar. Entre los hallazgos: los hijos del actual primer ministro de Pakistán poseían en secreto varios apartamentos de lujo en Londres.

Montado en una ola de indignación pública, Khan encabezó protestas en todo el país y una sentada en la residencia del primer ministro Nawaz Sharif, exigiendo su renuncia. Con el apoyo del estamento militar, Khan empujó a su partido reformista, Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI), o Movimiento de Pakistán por la Justicia, a superar a sus rivales en las elecciones nacionales de 2018 y empujó a la oficina del primer ministro en Islamabad.

En un discurso de victoria televisado, Khan prometió una nueva era.

“Estableceremos la supremacía de la ley”, dijo. “Quien viole la ley, tomaremos medidas contra él. Nuestras instituciones estatales serán lo suficientemente fuertes para detener la corrupción. La responsabilidad empezará conmigo, luego con mis ministros y luego de ahí ”.

Los documentos filtrados revelan que miembros clave del círculo íntimo de Khan, incluidos los ministros del gobierno, sus familias y los principales financistas, han sido propietarios en secreto de una serie de empresas y fideicomisos que tienen millones de dólares de riqueza oculta. Los líderes militares también están involucrados. Los documentos no sugieren que el propio Khan sea propietario de empresas extraterritoriales.

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Entre aquellos cuyas posesiones han sido descubiertas se encuentran el ministro de finanzas de Khan, Shaukat Fayaz Ahmed Tarin, y su familia, y el hijo del ex asesor de finanzas e ingresos de Khan, Waqar Masood Khan. Los registros también revelan informes extraterritoriales de un importante donante de PTI, Arif Naqvi, que enfrenta acusaciones de fraude en los Estados Unidos.

Los archivos muestran cómo Chaudhry Moonis Elahi, un aliado político clave de Imran Khan, planeó poner las ganancias de un supuesto acuerdo corrupto en un fondo fiduciario secreto, ocultándolos de las autoridades fiscales paquistaníes. Elahi no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios de ICIJ. Hoy, un portavoz de la familia dijo a los medios de comunicación del ICIJ que, “debido a la victimización política, se han filtrado interpretaciones y datos engañosos a los archivos por motivos nefastos”. Agregó que los bienes de la familia “se declaran según la ley aplicable”.

En una de varias propiedades en alta mar que involucran a líderes militares y sus familias, el hijo de un famoso cineasta indio ha trasladado un lujoso apartamento de Londres a la esposa de un general de tres estrellas. El general le dijo al ICIJ que la compra de la propiedad había sido divulgada y corregida; su esposa no respondió.

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Las revelaciones son parte de Pandora Papers, una nueva investigación global sobre el oscuro sistema financiero extraterritorial que permite a las multinacionales, los ricos, los famosos y los poderosos evitar impuestos y proteger su riqueza. La investigación se basa en más de 11,9 millones de archivos confidenciales de 14 empresas de servicios extraterritoriales filtrados al Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y compartidos con 150 organizaciones de noticias de todo el mundo.

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La ventana a las finanzas personales de los generales paquistaníes individuales es particularmente rara y ofrece una idea de cómo los oficiales militares de alto rango, conocidos en Pakistán como “El Establecimiento”, utilizan el mar para enriquecerse silenciosamente mientras mantienen, hasta ahora, la imagen de los militares como baluarte contra la corrupción civil.

En las 48 horas anteriores a la publicación de los Pandora Papers, la televisión pakistaní ARY-News informó que “el propietario de dos empresas extraterritoriales registradas en una dirección similar a la del primer ministro Imran Khan reveló que las había registrado en una dirección diferente y negó cualquier papel del primer ministro al respecto ”. La historia también ha atribuido la información a “una base de datos de empresas extraterritoriales”.

ARY-News no es socio de ICIJ y no tiene acceso a los datos de ICIJ.

En su informe previo a la publicación, ICIJ le había preguntado a Khan sobre las mismas empresas. Un portavoz de Khan le dijo a ICIJ que el primer ministro no tenía conexión con ninguno de ellos, y agregó que dos casas en el mismo vecindario comparten una dirección, lo que proporciona un mapa como evidencia.

El portavoz también le dijo a ARY-News que Khan negó cualquier conexión con las compañías, y agregó que su dueño “nunca se ha reunido con Imran Khan cara a cara y aún es posible que hayan asistido a una función familiar extendida”.

La investigación de Pandora Papers destaca a los líderes militares y del gobierno civil que han ocultado grandes cantidades de riqueza en un país plagado de pobreza generalizada y evasión fiscal.

Los nuevos documentos filtrados revelan el uso de servicios offshore por parte de la élite paquistaní que rivaliza con los resultados de los Papeles de Panamá, lo que llevó a la caída de Sharif y ayudó a impulsar a Imran Khan al poder hace tres años.

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Hoy, unas horas antes de la publicación de los Pandora Papers, el portavoz de Khan dijo en una conferencia de prensa que el primer ministro “no tiene ninguna empresa offshore pero si alguno de sus ministros [or] los concejales tienen que serán sus actos individuales y tendrán que rendir cuentas ”.

Una élite militar irresponsable

La retórica anticorrupción de Khan ha resonado en Pakistán, donde el ejército ha señalado lo que llama la corrupción y la ineptitud de los políticos civiles para justificar el derrocamiento de gobiernos elegidos democráticamente en tres ocasiones desde la fundación del país en 1947.

Las autocracias militares han gobernado Pakistán durante casi la mitad de la historia del país. Fueron impulsados ​​por el apoyo de los Estados Unidos y los países de la OTAN, que contaron con el apoyo de Pakistán como baluarte contra la invasión soviética de Afganistán y, más tarde, los talibanes.

El ejército también reclama legitimidad como protector de la nación contra el adversario y rival nuclear de la India desde hace mucho tiempo.

A lo largo de las décadas, el ejército y su agencia secreta de inteligencia, Interservice Intelligence, han alimentado repetidamente la animosidad contra la India, incluso a costa de enfurecer a los aliados occidentales de Pakistán.

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