La Voyager 1 envía una respuesta sorprendente tras el 'empujón' de la NASA

La Voyager 1 envía una respuesta sorprendente tras el 'empujón' de la NASA

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Los ingenieros enviaron un «empujón» a la sonda Voyager 1 y recibieron una respuesta potencialmente alentadora mientras esperan resolver un problema de comunicaciones con la envejecida nave espacial que ha persistido durante cinco meses.

Lanzada en 1977, la Voyager 1 y su gemela, la Voyager 2, se aventuran a través de territorio cósmico inexplorado a lo largo de los confines exteriores del sistema solar.

Aunque la Voyager 1 continuó transmitiendo una señal de radio constante al equipo de control de la misión en la Tierra, esa señal no había transportado ningún dato utilizable desde noviembre, lo que indicaba un problema con una de las tres computadoras a bordo de la nave espacial.

Una nueva señal recibida recientemente de la nave espacial sugiere que el equipo de la misión de la NASA puede estar avanzando en su búsqueda para comprender lo que está experimentando la Voyager 1. La Voyager 1 es actualmente la nave espacial más alejada de la Tierra, a unos 24 mil millones de kilómetros (15 mil millones de millas) de distancia.

Mientras tanto, la Voyager 2 ha viajado más de 20,3 mil millones de kilómetros (12,6 mil millones de millas) desde nuestro planeta. Ambas se encuentran en el espacio interestelar y son las únicas naves espaciales que alguna vez han operado más allá de la heliosfera, la burbuja solar de campos magnéticos y partículas que se extiende mucho más allá de la órbita de Plutón.

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Inicialmente diseñadas para durar cinco años, las sondas Voyager son las dos naves espaciales más longevas de la historia. Su vida útil excepcionalmente larga significa que ambas naves espaciales han proporcionado información adicional sobre nuestro sistema solar y más allá después de lograr sus objetivos preliminares de volar a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno hace décadas.

Pero ambas sondas han enfrentado desafíos a lo largo del camino a medida que envejecen.

El equipo de la misión notó por primera vez el problema de comunicación con la Voyager 1 el 14 de noviembre de 2023, cuando la unidad de modulación de telemetría del sistema de datos de vuelo comenzó a enviar un patrón de código repetitivo.

El sistema de datos de vuelo de la Voyager 1 recopila información de los instrumentos científicos de la nave espacial y la agrupa con datos técnicos que reflejan el estado actual de la Voyager 1. El control de la misión en la Tierra recibe estos datos en código binario o en una serie de unos y ceros.

Pero desde noviembre, el sistema de datos de vuelo de la Voyager 1 no funciona.

La nave espacial aún puede recibir y ejecutar comandos transmitidos por el equipo de la misión, pero un problema con la unidad de telecomunicaciones significó que no se transmitieran datos científicos o de ingeniería de la Voyager 1 a la Tierra.

Desde que descubrió el problema, el equipo de la misión intentó enviar comandos para reiniciar el sistema informático y obtener más información sobre la causa subyacente del problema.

El equipo envió un comando, llamado «empuje», a la Voyager 1 el 1 de marzo para que el sistema de datos de vuelo ejecutara varias secuencias de software en caso de que algún tipo de falla causara el problema.

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El 3 de marzo, el equipo notó que la actividad en una parte del sistema de datos de vuelo se destacaba del resto de los datos desordenados. Aunque la señal no estaba en el formato al que está acostumbrado el equipo de la Voyager cuando el sistema de datos de vuelo funciona según lo previsto, un ingeniero de la Red de Espacio Profundo de la NASA pudo decodificarla.

La Red de Espacio Profundo es un sistema de antenas de radio en la Tierra que ayuda a la agencia a comunicarse con las sondas Voyager y otras naves espaciales que exploran nuestro sistema solar.

La señal decodificada incluyó la lectura de toda la memoria del sistema de datos de vuelo, según un actualización compartida por la NASA.

«La memoria (del sistema de datos de vuelo) incluye su código, o instrucciones sobre qué hacer, así como variables o valores utilizados en el código que pueden cambiar según los comandos o el estado de la nave espacial», según una publicación de blog. de la NASA. “También contiene datos científicos o de ingeniería para el enlace descendente. El equipo comparará esta lectura con la recibida antes de que ocurriera el problema y buscará discrepancias en el código y las variables para encontrar potencialmente la fuente del problema actual.

La Voyager 1 está tan lejos que las órdenes de la Tierra tardan 22,5 horas en llegar a la nave espacial. Además, el equipo tiene que esperar 45 horas para recibir una respuesta. Actualmente, el equipo está analizando la lectura de la memoria de la Voyager 1 después de iniciar el proceso de decodificación el 7 de marzo y encontrar la lectura tres días después.

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«Utilizar esta información para idear una posible solución e intentar implementarla llevará tiempo», según la agencia espacial.

La última vez que la Voyager 1 experimentó un problema similar, pero no idéntico, con su sistema de datos de vuelo fue en 1981, y el problema actual no parece estar relacionado con otros problemas que la nave espacial ha experimentado en los últimos años.

Con el tiempo, ambas naves espaciales se toparon con problemas e interrupciones inesperados, incluido un período de siete meses en 2020 en el que la Voyager 2 no pudo comunicarse con la Tierra. En agosto de 2023, el equipo de la misión utilizó una técnica de «grito» de largo alcance para restablecer las comunicaciones con la Voyager 2 después de que un comando apuntara inadvertidamente la antena de la nave espacial en la dirección equivocada.

A medida que las sondas gemelas Voyager más antiguas continúan explorando el cosmos, el equipo ha ido apagando lentamente los instrumentos de estos «ciudadanos mayores» para ahorrar energía y extender sus misiones, dijo anteriormente a CNN la directora del proyecto Voyager, Suzanne Dodd.

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