Spirit Exploration Rover aterriza en Marte

Ilustración para el artículo titulado Este día en la historia: iSpirit / iExploration Rover aterriza en Marte

Foto: ROBYN BECK / AFP (imágenes falsas)

El 3 de enero de 2004, Mars Exploration Rover Espíritu comenzó a hacer historia. Aterrizó en el planeta rojo por primera vez, iniciando una de las misiones más largas y exitosas de la NASA y ayudándonos a los simples terrícolas a comprender mejor el maravilloso universo en el que vivimos.

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Espíritu se le unió su gemelo Oportunidad tres semanas después, y juntos, los dos rovers descubrieron la posibilidad de que hubiera agua en el planeta tras las pruebas de rocas. El lugar de aterrizaje del segundo rover parecía tener las mismas cualidades que un lecho marino.

Se suponía que la misión principal solo duraría 90 sol, o 90 días marcianos, pero los rovers eran tan resistentes que recorrieron el planeta durante varios años recopilando datos.

Para darte un ejemplo de cuánto Espíritu hecho, hablemos. La NASA tenía la intención de cubrir solo 600 m, o 0,4 millas. En cambio, registró 7.73 kilometros, o 4.8 millas. Como resultado, la NASA pudo recopilar toneladas de información geológica sobre el planeta, mucho más de lo esperado. Esta es la misión que permitió a los humanos comenzar a soñar con colonizar Marte.

Aprendimos tanto. Hemos aprendido que Marte tiene demonios del polvo al igual que nosotros en la Tierra. Pudimos mapear mejor la superficie de Marte, junto con una mayor comprensión de los tipos de materiales de los que estaba hecha cada sección. Fue una misión fantástica en todos los sentidos de la palabra.

Desafortunadamente, el 1 de mayo de 2009, Espíritu se atascó en arena blanda. No fue la primera vez que esto sucedió durante la misión, y el rover pudo servir como una herramienta de análisis estacionaria durante un tiempo mientras la NASA intentaba descubrir cómo desbloquearlo. Nunca sucedió. El 26 de enero de 2010, la NASA anunció que probablemente nunca se movería. Oportunidad Continuó explorando.

Solo dos meses después, Espíritu dejó de transmitir a la NASA. Catorce meses después, la NASA anunció que ya no intentaba ponerse en contacto con el rover y dijo que su misión había sido completada.

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