Se posponen las pruebas del misil lunar Artemis I de la NASA

La próxima oportunidad para que la agencia comience a impulsar la pila de cohetes Artemis I de 98 metros de altura, incluido el sistema de lanzamiento espacial de la NASA y la nave espacial Orion, es el lunes. Los equipos se están reuniendo para ver si las pruebas se pueden reanudar mañana y la NASA proporcionará otra actualización hoy a las 5:30 p. m.

El ensayo, conocido como el ensayo general húmedo, comenzó el viernes por la tarde a las 5 p.m. ET.

El ensayo general húmedo simula cada fase del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propelente súper frío en los tanques del cohete, simular el lanzamiento de la cuenta regresiva completa, restablecer la cuenta regresiva y drenar los tanques del cohete.

Las operaciones se detuvieron el domingo antes de cargar propulsores en la etapa central del cohete «debido a la pérdida de la capacidad de presurizar el lanzador móvil», según una actualización compartida por la agencia.

Los ventiladores de alimentación principales y redundantes para el lanzador móvil no funcionaban correctamente.

«Se necesitan ventiladores para proporcionar presión positiva a las áreas cerradas dentro del lanzador móvil y evitar la entrada de gases peligrosos. Los técnicos no pueden proceder de manera segura con la carga de propulsor en la etapa central del cohete y la etapa de propulsión criogénica provisional sin esta capacidad».

Antes de esta edición del domingo por la tarde, Artemis I soportó una poderosa tormenta eléctrica en el Centro Espacial Kennedy el sábado.

Cuatro rayos golpearon las torres de rayos dentro del perímetro de Launchpad 39B. Mientras que los tres primeros fueron golpes de baja intensidad en la torre dos, el cuarto golpe fue mucho más intenso y golpeó la torre uno.

Cuando ocurrieron estos ataques, la nave espacial Orion y la etapa central del cohete SLS estaban propulsadas. La etapa de propulsión criogénica provisional del cohete y los propulsores no lo eran.

El cuarto rayo fue «el más fuerte que hemos visto desde que instalamos el nuevo sistema de protección contra rayos», tuiteó Jeremy Parsons, subdirector del Programa de Exploración de Sistemas Terrestres en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, quien proporcionó actualizaciones periódicas durante todo el fin de semana. «Golpeó el cable de catenaria que corre entre las 3 torres. El sistema funcionó muy bien y mantuvo seguros al SLS y al Orion. ¡Me alegro de que hayamos mejorado la protección del transbordador!»

Cada una de las torres está rematada con un mástil de fibra de vidrio y una serie de cables y conductores aéreos, o catenarias, que ayudan a desviar los rayos del cohete, explicó Parsons. Este nuevo sistema proporcionó más protección que la que se usó durante el programa Shuttle. También cuenta con una serie de sensores que pueden determinar el estado del cohete después de la caída de un rayo, lo que evita días de retrasos cuando los equipos tienen que evaluar el cohete.

READ  SpaceX ahora está lanzando 10 cohetes cada uno de su principal competidor

A pesar de las huelgas y los retrasos, el equipo estaba listo para continuar con los ensayos generales húmedos el domingo hasta que se encontraron con el problema del tanque.

Parsons compartió un recordatorio de que este es el objetivo de los ensayos generales húmedos: resolver los problemas de un nuevo sistema antes del día del lanzamiento.

«Lo bueno de que esto sea una prueba y no se lance hoy es que tenemos flexibilidad con la ventana de prueba para solucionar los problemas iniciales», tuiteó Parsons.

Los resultados de las pruebas de vestuario determinarán cuándo el Artemis I no tripulado se embarca en una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión dará inicio al programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y la primera persona negra a la superficie lunar para 2025.

Qué esperar a continuación

Cuando se reanuden los ensayos generales húmedos, se cargará el cohete con más de 700.000 galones (3,2 millones de litros) de propulsor súper frío, el ensayo húmedo «húmedo», y luego el equipo seguirá todos los pasos para el lanzamiento.

«Se pueden ver algunos brotes durante el tanque», según la agencia, pero eso es todo por la acción visible en la plataforma de lanzamiento.

La pila de cohetes Artemis I se puede ver al amanecer del 23 de marzo en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los miembros del equipo contarán un minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y se detendrán para asegurarse de que puedan mantener el lanzamiento durante tres minutos, reanudar y desplazar el reloj hasta 33 segundos, luego pausar la cuenta hacia atrás.

Luego, reiniciarán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, volverán a contar hacia atrás y terminarán en 9,3 segundos, justo antes de encenderse y lanzarse. Esto simula lo que se llama fregar un lanzamiento o abortar un intento de lanzamiento, si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

READ  La imagen revisada del telescopio Hubble revela la Nebulosa del Velo con exquisito detalle

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo harían durante una limpieza real.

Dependiendo del resultado de los ensayos generales húmedos, la misión no tripulada podría lanzarse en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion se lanzará sobre el cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas más allá, más lejos de lo que jamás haya viajado ninguna nave espacial diseñada para transportar humanos. Se espera que esta misión dure unas pocas semanas y terminará cuando Orión se estrelle contra el Océano Pacífico.

Artemis I será el último banco de pruebas para Orión antes de que la nave espacial lleve a los astronautas a la luna, 1000 veces más lejos de la Tierra que donde se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Después del vuelo no tripulado de Artemis I, Artemis II será un sobrevuelo tripulado de la luna y Artemis III llevará a los astronautas de regreso a la superficie lunar. La línea de tiempo para los lanzamientos de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.