Lanzamiento de Falcon Heavy: el cohete más poderoso de SpaceX vuelve a volar

Regístrese para recibir el boletín científico Wonder Theory de CNN. Explora el universo con noticias de fascinantes descubrimientos, avances científicos y más.



CNN

El cohete Falcon Heavy de SpaceX, el vehículo de lanzamiento masivo conocido por sus acrobacias aéreas de refuerzo y aterrizajes sincronizados de regreso a la Tierra, se elevó a los cielos el domingo, llevando cargas útiles de seguridad nacional a la órbita para el ejército de los EE. UU.

La misión, denominada USSF-67, despegó a las 5:56 p. m. ET desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, marcando el quinto vuelo exitoso del cohete recientemente destronado como el vehículo de lanzamiento operativo más poderoso del mundo. Esta misión fue inicialmente anunciado para el lanzamiento el sábado y el motivo del retraso de un día no quedó claro de inmediato.

El Falcon Heavy debutó con bombos y platillos en 2018 cuando el CEO de SpaceX, Elon Musk atacó su Tesla Roadster personal como carga útil de prueba en el lanzamiento. El carro es todavía en el espaciotomando un camino oblongo alrededor del sol que oscila hasta el camino orbital de Marte.

El cohete siguió esa misión de prueba con dos lanzamientos en 2019 antes de tomar una pausa de tres años; la gran mayoría de las misiones de SpaceX no requieren la potencia aumentada del Falcon Heavy. Por otro lado, el cohete Falcon 9, el caballo de batalla de SpaceX, se lanzó más de 60 veces solo en 2022, enviando dos grupos de astronautas en el espacio, así como Satélites Starlink y una variedad de otras naves espaciales.

Pero SpaceX ahora está ganando terreno contratos de lanzamiento militar firmó con Falcon Heavy hace años. El cohete volvió a volar en noviembre con el lanzamiento del Ejército de EE. UU. Misión USSF-44y el despegue del domingo fue la secuela de esa exhibición.

«USSF-44 incluyó seis cargas útiles en un satélite que avanza las comunicaciones, la detección del clima espacial y otras tecnologías en órbitas casi geosincrónicas», según el Ejército. Comando de Operaciones Espaciales.

Y USSF-67 usará el mismo tipo de nave espacial desplegado en USSF-44, llamado LDPE, que es esencialmente un autobús espacial que puede transportar satélites más pequeños. El Falcon Heavy también llevaba un calibre satélite de comunicacionesllamado Continuous Broadcast Augmenting SATCOM, para la Fuerza Espacial de EE.UU.

Más detalles sobre los satélites de la misión del domingo no estuvieron disponibles de inmediato.

Con cada lanzamiento, el cohete Falcon Heavy ofrece un espectáculo espectacular en la Tierra.

Después de la misión del domingo, la compañía recuperó dos de los propulsores de la primera etapa del cohete Falcon Heavy: los altos palos blancos atados juntos para darle al cohete su mayor potencia en el despegue. Habiendo consumido la mayor parte de su combustible, los propulsores de las alas se separaron del núcleo central y se reorientaron para atravesar la atmósfera terrestre.

A medida que se acercaban al suelo, los propulsores volvieron a encender sus motores y completaron un aterrizaje sincronizado en plataformas de tierra cerca de la costa de Florida. Es un movimiento característico de SpaceX, que recupera y reutiliza regularmente sus cohetes para reducir el costo de los lanzamientos.

SpaceX no intentó recuperar el núcleo de refuerzo debido a las necesidades de combustible.

La compañía aún no ha recuperado con éxito los tres refuerzos, aunque se ha acercado. Los dos propulsores laterales realizaron un aterrizaje preciso y sincronizado en plataformas terrestres después de una misión en abril de 2019, y el propulsor central del cohete aterrizó en una plataforma marina. Pero las olas agitadas lo derribaron.

Durante años, el Falcon Heavy fue el cohete operativo más poderoso del mundo. Pero en noviembre, el nuevo cohete lunar de la NASA, llamado Space Launch System, o SLS, robó ese título con su lanzamiento inaugural. SLS lanzado la sin personal Artemisa misión 1 alrededor de la luna, allanando el camino para futuras misiones tripuladas.

Mientras que el Falcon Heavy emite alrededor de 5 millones de libras de empuje, SLS se apaga tanto como 8,8 millones de libras de empuje – 15% más que los cohetes Saturno V que impulsaron los alunizajes del Apolo.

En sus instalaciones experimentales en el sur de Texas, SpaceX se encuentra en las etapas finales de preparación para el primer intento de lanzamiento orbital de su nave espacial Starship y su cohete Super Heavy. Aunque el vuelo de prueba todavía está espera la aprobación final por los reguladores federales, podría despegar en las próximas semanas.

Si tiene éxito, la nave estelar de SpaceX destronaría al SLS como el cohete más poderoso que vuela en la actualidad.

Se espera que el sistema Starship supere tanto a SLS como a Falcon Heavy. Se espera que el próximo impulsor Super Heavy, diseñado para lanzar la nave espacial Starship al espacio, se retrase. 17 millones de libras de empuje.

Sin embargo, no todo es competencia. Tanto el cohete SLS como la nave espacial de SpaceX son una parte integral de la NASA. planes para devolver astronautas a la superficie lunar por primera vez en medio siglo.

SpaceX tiene su propia visión ambiciosa para la nave espacial: transportar humanos y carga a Marte con la esperanza de algún día establecer allí un asentamiento humano permanente.

READ  'Siete minutos de terror' aguardan la perseverancia de la NASA en el descenso a Marte

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *