Lanzamiento del satélite de navegación GPS en el cohete SpaceX – Spaceflight Now

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El segundo lanzamiento de SpaceX para el ejército de EE. UU. en tres días está programado para despegar de Florida y poner en órbita un satélite de navegación GPS el miércoles, reforzando la red de posicionamiento y sincronización global mientras cuatro naves espaciales GPS más están almacenadas en una fábrica de Lockheed Martin en Colorado. que se lanzará según sea necesario en los próximos años.

El lanzamiento de la misión GPS 3 SV06 de la Fuerza Espacial de EE. UU., la sexta nave espacial de la última generación de satélites de la serie GPS 3, está programado para el miércoles a las 7:10 EST (12:10 GMT) desde el pad 40 del Cabo Cañaveral Space Estación de fuerza en Florida. Un cohete SpaceX Falcon 9 llevará el satélite a la órbita. Falcon 9 tiene una ventana de lanzamiento de 15 minutos el miércoles.

El lanzamiento del nuevo satélite GPS el miércoles se produce menos de tres días después de que un cohete SpaceX Falcon Heavy despegara del Centro Espacial Kennedy con dos satélites militares en órbita geoestacionaria. Esa misión fue exitosa, dijeron funcionarios de la Fuerza Espacial.

Los meteorólogos pronostican una probabilidad superior al 90 por ciento de un clima favorable el miércoles por la mañana para el despegue del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral, pero los funcionarios estarán atentos a las condiciones del viento y del mar en el área de recuperación del propulsor. Existe un riesgo de moderado a alto de que tales condiciones no sean propicias para el aterrizaje de la primera etapa, lo que podría llevar a SpaceX a retrasar el lanzamiento.

Una vez despegado, el cohete Falcon 9 de 229 pies (70 metros) de altura se dirigirá hacia el noreste desde Cabo Cañaveral para colocar el satélite SV06 GPS 3 en la altitud e inclinación correctas para alcanzar una posición operativa final en la constelación GPS.

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Siguiendo un perfil de lanzamiento estándar, el Falcon 9 encenderá sus nueve motores de primera etapa alimentados con queroseno durante aproximadamente dos minutos y medio. El propulsor se apagará y caerá de la etapa superior del Falcon 9, que continuará en órbita con el satélite GPS, colocando primero la carga útil en una órbita de estacionamiento unos ocho minutos después del despegue.

Casi al mismo tiempo, el propulsor de la primera etapa Falcon 9, diseñado B1077, caerá del cielo y disminuirá la velocidad para aterrizar en una nave no tripulada SpaceX ubicada a unos cientos de millas al este de Charleston, Carolina del Sur. destinado a realizar su segundo viaje al espacio, a Cabo Cañaveral para ser reacondicionado y reutilizado en una futura misión.

El carenado de carga útil en la parte superior del Falcon 9 se lanzará momentos después de que el motor de la etapa superior se encienda por primera vez. SpaceX envió un buque de recuperación al Atlántico para recuperar las dos mitades del cono de la nariz para su reutilización también, después de que los aeroshells se lanzaran en paracaídas al mar.

Aproximadamente 63 minutos después de la misión, la etapa superior del Falcon 9 se volverá a encender durante aproximadamente 44 segundos. El potente motor, que genera más de 200 000 libras de empuje, impulsará la nave espacial GPS 3 SV06 en una órbita alargada que se extenderá a una altitud de aproximadamente 12 550 millas (20 200 kilómetros) en su punto más alto.

Después de volar dentro del rango de comunicación de las estaciones terrestres de la Fuerza Espacial en Hawái y California, el cohete desplegará el satélite GPS aproximadamente 1 hora y 29 minutos después del despegue.

Durante la próxima semana o dos, el satélite utilizará su motor de elevación de órbita para maniobrar en una órbita circular de la Tierra media a 12,550 millas sobre la Tierra con una inclinación de 55 grados. Si todo sale según lo planeado, el nuevo satélite, apodado «Amelia Earhart» en honor a la pionera de la aviación, estará bajo el control de los operadores de la Fuerza Espacial.

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La nave espacial GPS 3 SV06 es la sexta de una línea de satélites de la serie GPS 3 construidos por Lockheed Martin. En su configuración de lanzamiento totalmente alimentada por propulsor, el satélite pesa 4.352 kilogramos (9.595 libras), según el coronel Jung Ha, líder principal de materiales para GPS Spacecraft Acquisition Delta en Space Systems Command.

«La nave espacial está sana y todos los sistemas funcionan», dijo Ha en una conferencia telefónica con periodistas el martes.

Concepción artística de un satélite GPS 3 en el espacio. Crédito: Lockheed Martin

Andre Trotter, vicepresidente de sistemas de navegación de Lockheed Martin, dijo que la compañía tiene cuatro satélites GPS Serie 3 más listos para que la Fuerza Espacial los «llame».

“Actualmente tenemos otros cuatro satélites GPS en nuestras instalaciones de Colorado que están disponibles para su lanzamiento y listos para responder a la llamada de la Fuerza Espacial”, dijo Trotter a los periodistas el martes en una conferencia de prensa previa al lanzamiento. Esos satélites, numerados GPS 3 SV07 a SV10, son la última nave espacial en el lote inicial de satélites GPS 3 de Lockheed Martin ordenados por el Pentágono en 2008.

El lanzamiento del próximo satélite GPS, GPS 3 SV07, está programado para mediados de 2024 en un cohete Vulcan de United Launch Alliance. Es un candidato para convertirse en la primera carga útil de seguridad nacional en volar en el nuevo vehículo de lanzamiento Vulcan de ULA.

La construcción de los primeros ocho satélites GPS 3 está cubierta por un contrato de 2008 por un valor de 3600 millones de dólares. Posteriormente, el ejército ordenó otros dos satélites GPS Tipo 3. El primer satélite GPS 3 se lanzó en 2018 y la misión más reciente, SV05, se lanzó en junio de 2021.

Los oficiales militares no han podido proporcionar un costo exacto para la nave espacial GPS 3 SV06, pero el costo promedio de cada satélite en la compra de 2008 totaliza alrededor de $600 millones en dólares ajustados a la inflación.

La serie GPS 3 de satélites de navegación está diseñada para una vida útil de 15 años, una mejora con respecto a la vida útil de siete años y medio a 12 años de los satélites GPS de la generación anterior. Los satélites GPS 3 brindan una precisión tres veces mayor y capacidades antiinterferencias hasta ocho veces mejores que las primeras naves espaciales GPS, según Lockheed Martin.

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Los satélites GPS 3 también introducen una nueva señal civil de banda L compatible con otras redes internacionales de navegación por satélite, como el programa europeo Galileo. La combinación de señales de GPS, Galileo y otros satélites de navegación puede mejorar la precisión de las mediciones de posición en el espacio.

El ejército estadounidense utiliza satélites GPS para bombas inteligentes y otras municiones guiadas con precisión. Las tropas confían en la red, que requiere un mínimo de 24 satélites para una cobertura global, para proporcionar datos de posicionamiento de polo a polo.

Lockheed Martin ganó un contrato de seguimiento del ejército en 2018 para construir hasta 22 satélites GPS 3F más actualizados. La Fuerza Espacial ha realizado pedidos en firme con Lockheed Martin para los primeros 10 satélites GPS 3F, que proporcionarán a las fuerzas armadas nuevas capacidades, como protección regional mejorada e incluso mejores capacidades antiinterferencias, una carga útil de búsqueda y rescate mejorada y una matriz láser. retrorreflector para ayudar a proporcionar datos más precisos sobre la posición orbital de cada nave espacial, información que se traducirá en información de posición más precisa para los usuarios en tierra.

L3Harris Technologies crea cargas útiles de navegación para satélites GPS 3.

Los civiles usan el Sistema de Posicionamiento Global en sus teléfonos inteligentes y los aviones comerciales usan señales de GPS mejoradas para aterrizajes de precisión y navegación en vuelo. Los bancos utilizan las señales de tiempo de los satélites GPS para marcar el momento de las transacciones financieras.

«GPS se ha convertido en parte de nuestra infraestructura nacional crítica», dijo Trotter.

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