Las ciudades de la costa este se están hundiendo

Las ciudades de la costa este se están hundiendo

Aquí tienes uno nuevo para tu tarjeta de Bingo sobre el Cambio Climático. Las principales ciudades de la costa atlántica se están hundiendo, Noticias tecnológicas de Virginia informes, con tasas en algunas áreas que exceden el aumento global del nivel del mar. Un artículo publicado por investigadores de Virginia Tech en nexo PNAS analizaron conjuntos de datos de radar para observar el hundimiento de la tierra (que ocurre cuando la superficie de la Tierra se hunde) a lo largo de la costa este. Grandes porciones de elevación estaban cayendo al menos 2 mm por año, mientras que extensiones de tierra costera en el Atlántico medio caían más de 5 mm por año, más rápido que la tasa global anual de aumento del nivel del mar (4 mm). Aunque hablar en milímetros puede parecer irrelevante, advierte el autor principal del estudio, Leonard Ohenhen, «puede ser gradual, pero los impactos son reales».

El hundimiento del terreno no favorece las carreteras, ferrocarriles, aeropuertos y terraplenes, todos los cuales se verán afectados por diferentes tasas de hundimiento. Ohenhen, un estudiante de posgrado en el Laboratorio de Innovación y Observación de la Tierra de Virginia Tech, dice que el problema radica en los «puntos calientes de hundimiento del suelo» que son críticos para la infraestructura. «Por ejemplo, áreas importantes de la infraestructura crítica de Nueva York, incluidos los aeropuertos JFK y LaGuardia y sus pistas, junto con los sistemas ferroviarios, se ven afectados por tasas de hundimiento superiores a 2 mm por año», dice. Él y su equipo utilizaron puntos de datos de satélites de radar espaciales para medir los cambios a lo largo de varios años y luego crearon un mapa del terreno que resalta dónde la infraestructura está en riesgo de hundirse. Además de Nueva York, otras ciudades afectadas fueron Baltimore, Norfolk y Virginia Beach.

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«Los efectos de esto, ahora y en el futuro, son daños potenciales a la infraestructura y un mayor riesgo de inundaciones», afirma Ohenhen. La extracción de aguas subterráneas y la compactación de sedimentos debido al peso urbano son ejemplos de factores causados ​​por el hombre en las zonas urbanas. Semana de noticias señala que éste no es un problema limitado a la costa este. En todo el planeta, todas las tierras que tocan el agua, especialmente las zonas costeras bajas y las pequeñas naciones insulares, están particularmente en riesgo. «A medida que el nivel del mar sigue aumentando, las zonas costeras corren el riesgo de sufrir inundaciones, erosión costera y salinización de suelos y fuentes de agua», afirma Zita Sebesvari, científica principal de la Universidad de las Naciones Unidas. “La erosión y las inundaciones pueden dañar infraestructuras, hogares y negocios, e incluso desplazar a las personas de sus hogares”. (Indonesia está planeando reemplazar su capital que se está hundiendo).

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