Las panaderías venezolanas vuelven a la vida

Un cliente come un pastel en una panadería, en Caracas, Venezuela, 16 de noviembre de 2022. REUTERS/Mayela Armas

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Numerosas panaderías y pastelerías tradicionales en las principales ciudades venezolanas que hace dos años luchaban por producir una variedad de productos debido a la escasez de ingredientes, ahora ofrecen cada vez más productos horneados.

Baguettes, sándwiches y hogazas de pan local y europeo llenan los hornos que antes estaban desnudos, mientras que las tartas y pasteles multicolores brillan en los estantes, ahora que la fruta que alguna vez escaseó durante la peor crisis de Venezuela está más disponible.

El resurgimiento de las panaderías y pastelerías venezolanas, negocios tradicionales que han estado entre los más afectados por el virtual colapso económico del país con los consumidores recortando artículos de lujo debido a la hiperinflación, es otro indicio de la incipiente recuperación económica.

Desde 2019, cuando el presidente Nicolás Maduro decidió aliviar los controles de divisas debido a que las sanciones afectaron las ganancias petroleras, la economía venezolana se ha beneficiado del oxígeno que tanto necesita la dolarización de facto.

La dolarización significó la libertad de los picos y picos en la moneda local de Venezuela, dinero extra para gastar en algunas industrias y una importación más fácil de algunos ingredientes, como la harina de trigo.

Si bien las panaderías aún no son tan prósperas como hace 10 años, Andrés Kerese y su familia, dueños de una de las cadenas de panaderías más antiguas de Caracas, están aprovechando la oportunidad que ahora les presenta el mayor uso del dólar.

La producción “ha bajado y ahora está creciendo un poco. Los clientes que han dejado de hacer pedidos están volviendo”, dijo Kerese a Reuters en la terraza de una de las panaderías de su familia que, además de pasteles y pan, también ofrece almuerzo.

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El procesamiento y distribución de la harina de trigo estuvo bajo control estatal durante años y los suministros fueron intermitentes, lo que provocó una menor producción, mientras que los venezolanos vieron el pan racionado.

“Las panaderías están viendo mejoras porque el gobierno no está interviniendo en la distribución de harina y la dolarización ha sido una gran ayuda, al menos en las grandes ciudades”, dijo Luis Nunes, director de la federación de panaderías del país, que representa a 8.000 empresas.

Venezuela importa harina de trigo para procesamiento. Mientras que el procesamiento de harina cayó un 10% hace tres años, la producción creció un 4,4% entre diciembre de 2021 y agosto de 2022, según la Cámara Venezolana de Productos Alimenticios.

Si bien cientos de panaderías cerraron en el punto más bajo del colapso económico de Venezuela, las que han tenido problemas ahora están viendo un ligero respiro, dijeron los dueños de negocios a Reuters, a pesar de que las mejoras se están financiando con sus propios fondos debido a la falta de préstamos disponibles.

“Los clientes nos han pedido que nos reinventemos, que amplíemos nuestro local”, dijo Viviane Caloni, propietaria de una pastelería en el norte de Caracas, que recientemente se amplió para incluir un café.

“La gente sale más a tomar un café ya comprar algo dulce”, agregó Caloni.

A pesar de la mejora económica del condado, los bajos salarios siguen siendo un lastre para las panaderías que buscan crecer.

Un café en una panadería típica cuesta al menos $ 1,50, mientras que el pan más barato cuesta $ 1. Sin embargo, en un país donde el salario mínimo es de $ 12 al mes, esto todavía pone las tortas y las galletas fuera del alcance de muchos.

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Reporte de Mayela Armas. Información adicional de Keren Torres en Barquisimeto. Escrito por Oliver Griffin; Editado por Christian Plumb y Diane Craft

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