Las probabilidades de que el asteroide Bennu golpee la Tierra son más altas de lo que se pensaba, pero no se asuste todavía

CABO CANAVERAL, Florida – La buena noticia es que los científicos tienen un mejor control sobre asteroide Bennues donde está durante los próximos 200 años. La mala noticia es que la roca espacial tiene una probabilidad ligeramente mayor de golpear la Tierra de lo que se pensaba.

Pero no se alarme: los científicos informaron el miércoles que las probabilidades de que Bennu nos golpee en el próximo siglo siguen siendo bastante bajas.

“No deberíamos preocuparnos demasiado”, dijo Davide Farnocchia, científico del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, quien fue el autor principal del estudio.

Si bien las probabilidades de un ataque han aumentado de 1 en 2.700 a 1 en 1.750 durante el próximo siglo o dos, los científicos ahora tienen una idea mucho mejor del camino de Bennu gracias a la nave espacial Osiris-Rex de la NASA, según Farnocchia.

“Así que creo que la situación ha mejorado en general”, dijo a los periodistas.

La nave regresó a la Tierra en un largo viaje de ida y vuelta después de recolectar muestras de la gran pila de escombros giratorios de un asteroide, considerado uno de los dos asteroides más peligrosos conocidos en nuestro sistema solar. Se espera que los campeones lleguen aquí en 2023.

Antes de que Osiris-Rex llegara a Bennu en 2018, los telescopios proporcionaron una vista sólida del asteroide, de aproximadamente un tercio de milla de diámetro. La nave espacial recopiló suficientes datos durante dos años y medio para ayudar a los científicos a predecir mejor la trayectoria orbital del asteroide en el futuro.

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Sus hallazgos, publicados en la revista Icarus, también deberían ayudar a trazar el curso de otros asteroides y dar a la Tierra una mejor oportunidad de luchar si otra peligrosa roca espacial se dirige hacia nosotros.

Antes de que Osiris-Rex llegara a la escena, los científicos estimaron las probabilidades de que Bennu golpeara la Tierra en el año 2200 como 1 en 2700. Ahora es 1 en 1.750 para el año 2300. El día más amenazante es el 24 de septiembre de 2182.

Bennu tendrá un encuentro cercano con la Tierra en 2135, cuando pase la mitad de la distancia de la Luna. La gravedad de la Tierra podría alterar su trayectoria futura y ponerla en curso de colisión con la Tierra en 2200, menos probable ahora según las observaciones de Osiris-Rex.

Si Bennu se estrellara contra la Tierra, no acabaría con la vida, al estilo de los dinosaurios, sino que crearía un cráter de 10 a 20 veces el tamaño del asteroide, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA. El área de devastación sería mucho mayor: hasta 100 veces el tamaño del cráter.

Si un objeto del tamaño de Bennu golpeara la costa este, “causaría estragos en las cosas a lo largo y ancho de la costa”, dijo a los periodistas.

Los científicos ya tienen una ventaja con Bennu, que fue descubierto en 1999. Encontrar asteroides amenazadores temprano aumenta las posibilidades y opciones para empujarlos fuera de nuestro camino, dijo Johnson.

“En cien años, ¿quién sabe cuál será la tecnología?” Él dijo.

En noviembre, la NASA planea lanzar una misión para desviar un asteroide de su curso golpeándolo. El objetivo experimental será la luna de una roca espacial más grande.

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