Lluvia de meteoros Delta Acuáridas: cuándo y cómo mirar

Cuando la Tierra orbita alrededor del sol, se encuentra con el órbita torcida de un cometa, cuya superficie congelada deja polvo y rocas a medida que se evaporan por el calor del sol. Cuando estas rocas espaciales caen en nuestra atmósfera, “el arrastre – o el arrastre – del aire sobre la roca la hace extremadamente caliente”, según NASA. “Lo que vemos es una ‘estrella fugaz’. Esa racha brillante no es en realidad la roca, sino más bien el aire caliente que brilla mientras la roca caliente zumba a través de la atmósfera. Cuando la Tierra encuentra muchos meteoros a la vez, lo llamamos lluvia de meteoritos “.
Se sospecha que proviene de Cometa 96P Machholz, la lluvia de meteoros del Delta del Sur Acuáridas ocurre en cualquier momento entre el 12 de julio y el 23 de agosto de cada año. Este año el pico es en las noches del 28 y 29 de julio. Alfa Capricornidos, una lluvia de meteoritos más débil, también alcanza su punto máximo en las mismas noches. Conocido por emitir bolas de fuego luminosas durante su apogeo, los Alfa Capricornidos serán visibles para todos.
Las personas en el hemisferio sur pueden ver mejor la lluvia de meteoros Delta Aquariids. Los meteoritos, que tienden a contar de 10 a 20 por hora y vuelan a 25 millas por segundo, son más visibles entre las 2:00 y las 3:00 en todas las zonas horarias, cuando la tenue constelación de Acuario, el portador de agua, el punto radiante de la lluvia, está más alto en el cielo. según EarthSky.
Si sale durante unos 30 minutos antes de la ducha, sus ojos pueden adaptarse a la oscuridad, según NASA. Para aquellos en el hemisferio sur, el radián está más cerca del cielo; la gente del hemisferio norte debería estar mirando hacia la parte sur del cielo. No hay necesidad de usar un telescopio, y la gente no tiene que enfocarse tanto en los puntos radiantes ya que aparecerán meteoros en todas partes del cielo, advierte EarthSky.
Un brillante luna menguante (74% lleno) oscurecerá parte de la lluvia de meteoritos esta semana, por lo que es imperativo mirar hacia un área con poca o ninguna contaminación lumínica, como la de edificios y tráfico. Pero a principios de agosto, una luna llena del 13% (una media luna creciente) hará que sea más fácil ver los meteoros incluso si no están en su punto máximo.

Un espectáculo de talentos meteórico

Un cielo oscuro también es importante si desea ver a las Delta Acuáridas cruzarse con la lluvia de meteoros Perseidas. Las perseidas, la lluvia más popular del año, surge de un punto radiante diferente, es más brillante que las deltas acuaridas y alcanza su punto máximo durante las primeras horas de la mañana del 11 al 13 de agosto.

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Aunque comprender y observar los puntos radiantes no es crucial para ver Delta Acuáridas, es necesario distinguir entre Delta Acuáridas y la lluvia de Perseidas en agosto, según EarthSky.

Mientras que los deltas de Acuario irradian desde las proximidades de la constelación de Acuario, las Perseidas vuelan desde la constelación de Perseo, que se encuentra en la parte noreste del cielo. Entonces, si estás en el hemisferio norte, los meteoros que aparecen desde el noreste son Perseidas, mientras que los meteoros del sur son Delta Acuáridas, según EarthSky.

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Hay más lluvias de meteoros de las que puedes atrapar durante el resto de 2021, según EarthSky’s Guía de lluvia de meteoritos 2021:
  • 8 de octubre: Dracónidas
  • 21 de octubre: Oriónidas
  • 4-5 de noviembre: Táuridas del Sur
  • 11-12 de noviembre: táuridas del norte
  • 17 de noviembre: Leónidas
  • 13-14 de diciembre: Gemínidas
  • 22 de diciembre: Ursidi

Sarah Molano y Ashley Strickland de CNN contribuyeron a esta historia.

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