Los árboles lunares son un testimonio vivo de los primeros viajes de la humanidad a la luna: ¿dónde están ahora?

En febrero de 1971, a bordo del Apolo 14 Módulo de comando y servicio Kitty Hawk, piloto del módulo de comando Stuart Roosa estaba realizando “observaciones, experimentos e investigaciones científicas” en la órbita lunar, mientras que sus compañeros de tripulación, el comandante Alan Shepard y el piloto del módulo lunar Edgar Mitchell han explorado el De Mauro formación en la superficie lunar.

Una declaración de Historia de la NASA, el 4 de febrero, relata que hace 50 años a bordo de Kitty Hawk, en el equipo de viaje personal de Roosa, había “un tarro de aproximadamente 400-500 pinos, chicle, secuoya, abeto Douglas y semillas de sicomoro”.

Cuando la misión regresó a la Tierra, NASA dijo, las semillas brotaron y se convirtieron en lo que se conoce como “Árboles lunares, “Que se puede encontrar en los Estados Unidos y en todo el mundo.

NASA cita al historiador jefe de la NASA, Brian Odom, quien dijo en el comunicado: “Los viajes históricos del programa Apollo fueron sobre exploración atrevida e increíbles descubrimientos científicos”. Añadió: “El Apolo 14 incluyó la gama más amplia de experimentos científicos hasta ese momento en el programa, pero en el caso de los ‘árboles lunares’ de Roosa, fue lo que los astronautas trajeron consigo en su viaje lunar lo que dejó una marca tan indeleble. en el paisaje de la Tierra “.

De acuerdo a declaración, fue un esfuerzo conjunto entre la NASA y el Servicio Forestal de EE. UU., con un doble propósito: como parte de un experimento “para determinar los efectos del espacio profundo en las semillas” y también para ayudar a crear conciencia sobre el servicio forestal. y, en particular, el “Bomberos del bosque salvaje llamados paracaidistas”, que saltaban de los aviones para combatir incendios.

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¿De dónde vino la idea?

Segundo NASA, Ed Cliff, jefe del servicio forestal, inventó el concepto de Moon Tree.

Cliff, que sabía que Roosa, en la década de 1950, antes de convertirse en aviador militar y astronauta, había servido como saltador de humo, contactó al astronauta para proponerle la idea. NASA Ella dijo.

El líder del proyecto fue Stan Krugman, un genetista del Servicio Forestal, que seleccionó las semillas que volaron el Apolo 14 en la órbita lunar. NASA Ella dijo.

Ha habido un accidente.

Durante los procesos de descontaminación posteriores a la misión, el contenedor se rompió, mezclando las semillas y comprometiendo el entorno del experimento, según NASA.

Aunque se temía que las semillas estuvieran muertas, la segunda NASA, “Fueron enviados a las oficinas del servicio forestal en Gulfport, Mississippi y Placerville, California, para ver si alguno podía germinar y convertirse en árboles jóvenes”. Se han cultivado alrededor de 450 árboles jóvenes.

¿A dónde se han ido los árboles jóvenes?

Historia de la NASA señaló que los árboles jóvenes de Moon Tree fueron “donados a escuelas, universidades, parques y oficinas gubernamentales, muchos como parte de las celebraciones del bicentenario de Estados Unidos en 1976”, con ubicaciones elegidas, en parte, para garantizar la compatibilidad de las condiciones climáticas para las respectivas especies de árboles.

NASA citó al entonces presidente Gerald Ford, quien dijo en un telegrama en las ceremonias de plantación del árbol lunar del Bicentenario de Estados Unidos: “Este árbol que llevaron los astronautas Stuart Roosa, Alan Shepard y Edgar Mitchell en su misión en la Luna, es un símbolo viviente de nuestros espectaculares logros humanos y científicos. Es un tributo apropiado a nuestro programa espacial nacional que destacó lo mejor del patriotismo, la dedicación y la determinación para el éxito de Estados Unidos “.

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Después de décadas de crecimiento, NASA señaló, los árboles que viajaron a la luna, que fueron plantados junto a sus contrapartes que crecieron en la Tierra, no muestran diferencias con los que nunca abandonaron la Tierra.

¿Dónde fueron plantados?

Segundo NASA, “Se plantó un Pino Loblolly en la Casa Blanca, y se plantaron árboles en Brasil, Suiza, y se presentaron, entre otros, al Emperador de Japón. También se han plantado árboles en Washington Square en Filadelfia, Valley Forge, el Bosque Internacional de la Amistad y en varias universidades y centros de la NASA “. Un sicómoro Moon Tree está creciendo en el campamento Koch Girl Scout en Cannelton, Indiana, así como en Goddard. Espacio Flight Center en Greenbelt, Maryland Puede ser una lista de ubicaciones de Moon Tree encontrado aquí.

Hay una segunda generación de árboles.

NASA explicó que “los árboles de segunda generación, que crecen a partir de semillas de Moon Tree, a veces se conocen como Half-Moon Trees y también crecen en todo el mundo”.

Uno de esos árboles de media luna se puede encontrar en Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, frente a un edificio que desempeñó un papel clave en el desarrollo del cohete Saturno V que lanzó la misión Apolo 14, NASA Ella dijo.

NASA él tenía esto para decir, “Todos cultivos cultivados en el espacio tienen al Apolo 14 en sus raíces. Cinco décadas después de la misión que trajo semillas a la luna, los árboles que crecieron a partir de semillas son testigos frondosos y vivos de los primeros viajes de la humanidad a la luna, mientras que los cultivos que se cultivan en el espacio desde entonces permiten la exploración continua del cosmos por parte de la humanidad. “

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