Los astronautas de la estación se preparan para el traslado de la cápsula de la tripulación SpaceX – Spaceflight Now

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para la transferencia de la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres compañeros de tripulación abordarán su cápsula Crew Dragon “Resilience” el lunes para realizar una primera maniobra para trasladar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional.

Hopkins y el piloto Victor Glover estarán acompañados por el astronauta japonés Soichi Noguchi y el especialista en misiones de la NASA Shannon Walker para la maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Cabrán en sus trajes de presión blancos hechos por SpaceX, como cualquier otro muelle o dejar en la estación espacial.

El intercambio de puertos de acoplamiento del lunes será la primera vez que una cápsula de la tripulación de SpaceX realizará una maniobra de transferencia.

“Estamos muy emocionados”, dijo Hopkins el viernes.

La nave espacial rusa Soyuz ha cambiado los puertos de atraque de la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

“Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz lo hace y cómo lo hacemos nosotros”, dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista el año pasado. “Soyuz hace todo manualmente y esto debería automatizarse. Sin embargo, tenemos la capacidad de tomar el control y hacerlo manualmente si es necesario. “

La tripulación de Hopkins se lanzó el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon, a la que llamaron Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, atracó en la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

The Crew Dragon Resilience se ha deslizado en un muelle liso con la puerta delantera del módulo Harmony de la estación espacial, la misma ubicación que alguna vez usaron los transbordadores espaciales visitantes. La maniobra de transferencia del lunes estacionará la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento idéntico en la parte superior, o en el lado cenital, del módulo Harmony.

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Controladores terrestres en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar y controlar los sistemas de la cápsula Crew Dragon el domingo.

“El domingo estará muy ocupado antes de reubicar el puerto”, dijo Steve Stich, jefe del programa de tripulación comercial de la NASA. “Despertemos Dragón. Ha estado en gran parte inactivo durante estos cuatro meses y medio (desde el acoplamiento). “

El día 141 de su misión, Hopkins, Glover, Noguchi y Walker flotarán en su nave espacial el lunes temprano y cerrarán las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

Se espera que la nave espacial Crew Dragon Resilience se desconecte de la estación espacial a las 6:30 am EDT (1030 GMT). Unos minutos antes de que la cápsula se separe de la estación, un comando automático comenzará el proceso de desconectar los cables de alimentación y abrir los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de acoplamiento.

“Lo interesante es que en realidad es una combinación de cuatro fases de vuelo diferentes que tenemos con el vehículo. Por lo tanto, está el desacoplamiento estándar, en el que seguiremos los mismos pasos, ajustaremos, los mismos controles que tendríamos en el día normal de desacoplamiento “, dijo Hopkins.” Acabamos de configurar una bandera que le dice al vehículo que esto será una transferencia. en lugar de un lanzamiento normal “.

La cápsula se retirará a una distancia de unos 200 pies, o 60 metros, según Stich, y utilizará sus propulsores Draco para volar desde una posición frente a la estación espacial a una posición por encima del complejo.

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“Luego hay una fase después de ese desanclaje en la que … los sistemas de navegación relacionados tienen que volver a comprar, por lo que esta es una fase crítica”, dijo. “Una vez hecho esto, podemos configurar esa pieza de transferencia de puerto. Y luego, una vez que comandamos el inicio de la pieza de reposicionamiento del puerto, nos movemos desde ese eje de acoplamiento hacia adelante al eje de acoplamiento. Cenitico. En ese punto, es como un muelle normal de nuevo “.

Las computadoras Crew Dragon guiarán la cápsula a una conexión automática con el puerto zenith en el módulo Harmony a las 7:15 am EDT (1115 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que se dirigen a una maniobra de transferencia, los astronautas del Dragón estarán listos para regresar a la Tierra en caso de problemas de reconexión con la estación espacial.

“En este período de tiempo muy corto, tenemos tres o cuatro fases de vuelo diferentes y todavía tiene el potencial de que si algo sale mal al intentar atracar, podría terminar regresando a casa”, dijo Hopkins. “Así que también tenemos que estar preparados para volver a casa.

“Así que es una parte muy interesante de volar y estamos muy emocionados de tener la oportunidad de hacerlo porque creo que será un desafío, pero creo que será una gran capacidad para agregar, particularmente con la cantidad de diferentes tipos de vehículos que tenemos en camino en un futuro cercano “, dijo Hopkins a Spaceflight Now.

Una nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el 17 de noviembre con astronautas Crew-1. Crédito: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió de puerto el mes pasado, dijo que la medida “no es solo un viaje de placer”.

“Es toda la diversión y el trabajo del día de desacoplamiento, además de toda la diversión y el trabajo del día de atraque”, dijo Rubins, hablando de una experiencia reciente. “Hay mucha actividad. Pero es genial, y es realmente una vista increíble separarse del vehículo que ha sido su hogar durante meses y poder verlo desde 60 metros.

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La transferencia del lunes allanará el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople a la posición avanzada en el módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, cuyo lanzamiento está programado para el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Se espera que Hopkins y sus compañeros de tripulación finalicen su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con un accidente asistido por paracaídas frente a la costa de Florida.

Su desacoplamiento el 28 de abril liberará la puerta superior del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para el lanzamiento el 3 de junio. La NASA quiere que el buque de carga Dragon atraque en el puerto cenital de Harmony, al alcance de la estación espacial Robotic Arm construida en Canadá, que extraerá un nuevo par de paneles solares del maletero del dragón para actualizar el sistema de energía del laboratorio en órbita.

“Tenemos algunos hitos bastante importantes por venir, así que no tomemos el acelerador y asegurémonos de vigilar el balón”, dijo Hopkins el viernes.

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