Los astronautas ensayan para el día del lanzamiento mientras los gerentes de la misión observan el clima – Spaceflight Now

Los astronautas de Crew-1 Soichi Noguchi, Mike Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover posan dentro del Crew Access Arm en la plataforma 39A el jueves. Crédito: NASA / SpaceX

Los cuatro astronautas que se preparaban para poner en órbita el Crew Dragon “Resilience” de SpaceX subieron a bordo de su nave espacial el jueves en el Centro Espacial Kennedy en una carrera de práctica para un lanzamiento a la Estación Espacial Internacional planeado el sábado por la noche.

Mientras tanto, los gerentes de la NASA y SpaceX mantuvieron un registro de las condiciones climáticas y del mar que podrían causar problemas para la recuperación del propulsor de primera etapa reutilizable del cohete Falcon 9 o del propio Crew Dragon en caso de una emergencia en vuelo.

El comandante de la NASA Mike Hopkins, el piloto Victor Glover, el especialista en misiones Shannon Walker y el astronauta japonés Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de vuelo en blanco y negro el jueves y viajaron dentro de los SUV Tesla desde la tripulación hasta el complejo de lanzamiento junto al mar del Falcon 9.

Subieron en un ascensor hasta la torre de lanzamiento, cruzaron el brazo de acceso de la tripulación y entraron en su nave espacial Crew Dragon en la parte superior del lanzador Falcon 9 de 215 pies de altura (63 metros). Un par de horas después, los astronautas salieron de la cápsula y regresaron a las habitaciones de la tripulación dentro del edificio de operaciones y caja de Neil Armstrong en Kennedy.

Los ingenieros continuaron evaluando los datos de un disparo de prueba del cohete Falcon 9 el miércoles antes de una Revisión de preparación para el lanzamiento el viernes, durante la cual los funcionarios de SpaceX y la NASA decidirán si proceder con un intento de lanzamiento el sábado a las 7:49 pm EST (0049 GMT del domingo ).

Kathy Lueders, administradora asociada de la dirección de la misión de operaciones y exploración humana de la NASA, dijo el jueves que no hubo problemas técnicos importantes en discusión antes de la Revisión de preparación para el lanzamiento.

“Obviamente estamos mirando el clima”, dijo Lueders en una entrevista con Spaceflight Now. “El clima es un gran problema, el clima para múltiples áreas”.

La tormenta tropical Eta atravesó el jueves la península del norte de Florida y se pronosticó que se dirigirá hacia el noreste hacia el Océano Atlántico. Para el sábado, se prevé que los restos del ciclón estén al este de las provincias marítimas canadienses.

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El cohete Falcon 9 se dirigirá al noreste desde la Costa Espacial de Florida para alinearse con la pista orbital de la estación espacial.

Los gerentes de la misión rastrearán los vientos, las condiciones de las olas, los rayos y las precipitaciones en más de 50 lugares en el Océano Atlántico frente a la costa este de los EE. UU., Al este de Canadá y al oeste de Irlanda. La cápsula Crew Dragon podría abortar y caer en esas áreas en caso de una falla en el lanzamiento, y se enviarían equipos de rescate para recuperar a los astronautas.

Un pronóstico del tiempo emitido el jueves para la oportunidad de lanzamiento del Falcon 9 el sábado por la noche muestra un 70% de probabilidad de condiciones favorables para el despegue en el puerto espacial de Florida. La principal preocupación climática son los cúmulos, según el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El pronóstico no tiene en cuenta las condiciones del viento y las olas a lo largo del corredor de ascenso de la nave espacial Crew Dragon a través del Atlántico, ni los criterios de viento en niveles superiores para el ascenso del Falcon 9 a través de la atmósfera.

Lueders dijo que los funcionarios de SpaceX y la NASA también están rastreando el proceso de la nave de drones del tamaño de un campo de fútbol que se utilizará para el aterrizaje del propulsor de primera etapa del Falcon 9.

“La nave de aviones no tripulados que necesitamos para que aterrice la primera etapa en realidad se dirige hoy”, dijo Lueders a Spaceflight Now. “Y con la forma en que están los mares, y la forma en que está Eta, estamos observando qué tan rápido puede salir ese barco de drones… Así que también hablaremos de eso mañana en nuestra Revisión de preparación para el lanzamiento, ¿dónde está? ¿Podrá organizarse a tiempo para que podamos lanzar el sábado? “

El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Crew Dragon se encuentran en la plataforma 39A el jueves en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El lanzamiento el sábado por la noche dará inicio a la misión Crew-1, el primer vuelo “operativo” de astronautas en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX. Hopkins y sus compañeros de tripulación pasarán seis meses viviendo y trabajando en la Estación Espacial Internacional, antes de regresar a la Tierra en el Crew Dragon para un amerizaje asistido por paracaídas en el mar.

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El próximo lanzamiento de Crew Dragon, previsto tentativamente para el 30 de marzo de 2021, con una nueva tripulación de la estación espacial de cuatro personas, utilizará el mismo refuerzo reutilizable Falcon 9 que vuela con la misión Crew-1.

“Obviamente, el clima de aterrizaje para la primera etapa es un gran problema”, dijo Lueders. “Este es el escenario que usaremos para Crew-2, así que nos preocupamos por él. No es que no nos importe nunca, pero esta es una etapa importante “.

Lueders dijo que la NASA tiene un cohete de respaldo disponible para el lanzamiento de Crew-2 en caso de que SpaceX no pueda aterrizar el propulsor Falcon 9 en la misión Crew-1. Si hay un problema con la recuperación del cohete Crew-1, la NASA está considerando lanzar la misión Crew-2 con el propulsor Falcon 9 programado para lanzar el satélite de oceanografía Sentinel-6 Michael Freilich a finales de este mes desde California, dijo Lueders.

“Tenemos un respaldo en caso de que algo suceda en esta etapa en particular, pero hemos realizado todas nuestras inspecciones en esta etapa”, dijo Lueders. “Hemos hecho todo el trabajo. Entendemos el hardware. Así que realmente nos gustaría usar esto porque facilita el trabajo de Crew-2.

“Una de las cosas que estamos viendo es el uso del refuerzo Sentinel-6 porque es un refuerzo que también hemos analizado”, dijo Lueders. “Habrá tenido un vuelo. Pero … hay un par de otros por ahí. Lo bueno de SpaceX es que hay una variedad de hardware que podemos usar “.

La nave de aviones no tripulados de SpaceX “Sólo lea las instrucciones” partió de Puerto Cañaveral el jueves, en dirección a una posición a unos cientos de millas al noreste de Cabo Cañaveral.

“El segundo lugar donde nos preocupamos por el clima … es el clima de lanzamiento”, dijo Lueders el jueves. “Luego tenemos que observar el clima en la pista de abortos, por lo que los veremos cuando revisemos nuestra Revisión de preparación para el lanzamiento mañana, y luego veremos si vamos por el primer día, siguiendo un camino para apuntar a un lanzamiento el sábado por la noche, o si pasamos al domingo “.

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Una oportunidad de lanzamiento de respaldo está disponible a las 7:27 pm EST del domingo (0027 GMT del lunes).

Este mapa ilustra la trayectoria terrestre del cohete Crew Dragon y Falcon 9 en dirección noreste desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. La zona roja, llamada Zona de exclusión de abortos de rango descendente, en el Océano Atlántico norte es una región donde los equipos de control quieren evitar un aborto debido a las temperaturas del agua fría y el mar agitado. Crédito: NASA

Una vez que se produzca el lanzamiento, Crew Dragon volará un perfil de encuentro automatizado para conectarse con la estación espacial, donde Hopkins y sus compañeros de tripulación se unirán a otros tres miembros de la tripulación que actualmente viven y trabajan en la estación espacial.

Los funcionarios de la NASA certificaron formalmente a SpaceX para transportar astronautas durante una Revisión de preparación de vuelo de dos días el lunes y martes, culminando un esfuerzo de una década para diseñar, desarrollar y probar la nave espacial Crew Dragon, el cohete Falcon 9 de tasa humana y validar el terreno de SpaceX. sistemas.

El programa de prueba fue coronado por el vuelo de prueba de una cápsula Crew Dragon a principios de este año con los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken a bordo.

SpaceX probó el cohete Falcon 9 el miércoles por la tarde en la plataforma 39A, un día después de lo planeado originalmente. SpaceX bajó el cohete en la plataforma 39A para reemplazar componentes en el sistema de purga de la segunda etapa.

Lueders dijo que la NASA y SpaceX retrasaron la Revisión de preparación para el lanzamiento un día después de la demora en el disparo de prueba del Falcon 9.

“Entonces, con ese movimiento de martes a miércoles, decidimos mover el LRR al viernes para asegurarnos de que el equipo todavía tuviera un par de días para revisar los datos y asegurarnos de que estamos listos para comenzar”, Lueders dijo.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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