Los astrónomos observan la muerte de una galaxia distante por primera vez

Los astrónomos, por primera vez, presenciaron la muerte de una galaxia distante, que describen como un “evento verdaderamente extremo”.

Cuando todas las estrellas de una galaxia mueren y ya no se forman otras nuevas, la propia galaxia deja de existir. Esto ocurre cuando se expulsa todo el gas de la galaxia, lo que hace imposible que se formen nuevas estrellas.

De acuerdo a una ella estudia publicado el lunes en la revista Astronomía de la naturaleza, los científicos estaban “emocionados” de poder capturar este raro fenómeno recientemente utilizando el Atacama Large Millimeter / submilimeter Array de telescopios en Chile.

La luz de la galaxia de explosión estelar ID2299 tardó unos nueve mil millones de años en llegar a la Tierra. Entonces, cuando los astrónomos lo observaron accidentalmente, presenciaron el aspecto del universo a solo 4.500 millones de años.

Los astrónomos dicen que ID2299 está perdiendo 10,000 soles gaseosos cada año, agotando rápidamente el combustible para formar nuevas estrellas. Esta sorprendente liberación de gas parece ser el resultado de dos galaxias que chocan violentamente y se fusionan para crear ID2299.

Actualmente, la galaxia está formando estrellas a velocidades cientos de veces más rápidas que la Vía Láctea, utilizando el resto de su preciado suministro de gas. Por esta razón, se espera que ID2299 muera relativamente pronto, en unas pocas decenas de miles de años.

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La impresión ID2299 de este artista muestra la galaxia, producto de una colisión galáctica, y parte de su gas es expulsado por una “cola de marea” como resultado de la fusión. Nuevas observaciones realizadas con ALMA capturaron las primeras etapas de esta eyección, antes de que el gas alcanzara las escalas muy grandes representadas en la huella del artista.

Observatorio del sur de Europa


“Esta es la primera vez que observamos una galaxia típica en formación estelar masiva en el universo distante que está a punto de ‘morir’ debido a una emisión masiva de gas frío”, dijo la autora principal Annagrazia Puglisi en un declaración.

Los astrónomos creen que el fenómeno es el resultado de la fusión de galaxias porque pudieron presenciar una rara “cola de marea”, por lo general demasiado débil para ser vista en galaxias distantes. Esta corriente alargada de estrellas y gas, sugieren los astrónomos, es el resultado directo de la fusión galáctica.

Solo observaron la galaxia durante unos minutos, pero fue suficiente para detectar la escurridiza cola de marea.

“Nuestro estudio sugiere que las eyecciones de gas pueden ser producidas por fusiones y que los vientos y las colas de las mareas pueden verse muy similares”, dice el coautor del estudio Emanuele Daddi. “Esto podría llevarnos a revisar nuestra comprensión de cómo ‘mueren’ las galaxias”.

Si los astrónomos tienen razón en que la fusión condujo a una pérdida masiva de gas, deberán reconsiderar las teorías anteriores sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias y cómo mueren. Otras teorías han sugerido que el viento de los agujeros negros activos o las formaciones estelares intensas es responsable de tales muertes.

“El estudio de este único caso reveló la posibilidad de que este tipo de evento no sea inusual en absoluto y que muchas galaxias hayan sufrido esta ‘eliminación de gas gravitacional’, incluidas las observaciones pasadas mal interpretadas”, agregó. Ella dijo el coautor Dr. Jeremy Fensch.

“Esto podría tener enormes consecuencias en nuestra comprensión de lo que realmente da forma a la evolución de las galaxias”.

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