Los cortes de energía han golpeado el oeste de Venezuela, cortando el aire acondicionado durante la ola de calor.

Los cortes de energía han golpeado el oeste de Venezuela, cortando el aire acondicionado durante la ola de calor.

MARACAIBO/VALENCIA/CARACAS, 7 jun (Reuters) – Los cortes de energía diarios han regresado al centro-oeste de Venezuela, apagando los acondicionadores de aire durante una ola de calor y afectando fábricas, hogares y servicios públicos, ya que las centrales térmicas no logran compensar la débil generación hidroeléctrica. , dijeron residentes, ingenieros y analistas.

“Es inhumano que en una ciudad como esta corten la luz en las horas de más calor”, dijo Mariana Barboza, ama de casa de 42 años, en Maracaibo, donde las temperaturas suelen superar los 40 grados centígrados en esta época del año. «Tenemos malas noches, los bebés lloran y abundan los mosquitos. Nos están matando lentamente».

Se han evitado cortes de energía prolongados en los últimos años debido a la menor demanda y la inversión del gobierno del presidente Nicolás Maduro en líneas de transmisión y distribución de energía deterioradas. Pero los cortes han vuelto, afectando incluso a la capital Caracas, tradicionalmente resguardada de los cortes.

Los residentes dijeron que los cortes duran al menos cuatro horas al día. La temperatura promedio del país de la OPEP ha aumentado 4 grados centígrados este año, según muestran las cifras reveladas por Maduro el mes pasado.

El clima más cálido ha reducido el volumen de agua en las represas hidroeléctricas al tiempo que aumenta la demanda de aire acondicionado, lo que ha provocado suministros públicos de agua intermitentes, electricidad inestable en fábricas y operaciones petroleras, y apagones en las telecomunicaciones.

En el estado occidental de Zulia, donde se encuentra Maracaibo, se ha dicho a algunos hospitales públicos que comiencen a operar sus propias centrales eléctricas porque el gobierno regional no puede garantizar un suministro eléctrico estable, dijo una fuente familiarizada con los planes.

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El Ministerio de Información de Venezuela y la eléctrica estatal Corpoelec no respondieron a las solicitudes de comentarios.

SIN AGUA, SIN ENERGÍA

La principal fuente de electricidad de Venezuela, desde la enorme represa Guri en el sur del país, a menudo funciona a tarifas reducidas cuando los niveles de agua están en su punto más bajo antes de que comience la temporada de lluvias en mayo-junio.

En 2019, la red eléctrica de Venezuela colapsó, dejando a casi todo el país a oscuras durante cuatro días.

Desde entonces, el gobierno ha realizado algunas inversiones en líneas de transmisión para evitar una crisis similar, pero algunas de las plantas que funcionan con combustible instaladas más recientemente también están fuera de servicio debido a la insuficiencia de diésel, el retraso en el mantenimiento y la falta de repuestos, dijeron los analistas. .

Esto deja a la red en riesgo de cortes cuando la demanda supera los 12 000 megavatios (MW) que normalmente produce la represa Guri.

En mayo, la demanda máxima diaria alcanzó casi los 13.000 MW, según estimaciones independientes, alrededor de dos tercios de los 19.000 MW necesarios hace una década.

“Si bien el Guri es robusto, también cansa”, dijo el ingeniero Isnaldo Jiménez, de la Asociación de Electricistas y Mecánicos del central estado Carabobo, en referencia a la demanda excesiva de energía hidroeléctrica cuando las centrales térmicas no pueden satisfacer la demanda adicional.

La petrolera estatal PDVSA, bajo las sanciones de EE. UU., está luchando para satisfacer la demanda interna de combustible para todo, desde energía eléctrica hasta estaciones de servicio, pero incluso con un mayor suministro de combustible, las plantas de energía térmica no funcionarían tan bien como la capacidad porque el sistema necesita alrededor de $ 15 mil millones en inversión para superar problemas fundamentales, dijo Juan Carlos Rodríguez de la consultora JCR Ingenieros.

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La falta de confiabilidad de la red no impidió que el gobierno aumentara drásticamente las facturas de electricidad de los consumidores, que esperaban que la lluvia reforzara los suministros hidroeléctricos.

«No podemos recuperar el aliento», dijo el comerciante de verduras de Maracaibo, Augusto González, de 62 años. «Vengo a mi tienda todos los días para tratar de vender algo, pero si se va la luz en medio de la noche, perdemos nuestros productos».

Reportaje de Mariela Nava en Maracaibo, Tibisay Romero en Valencia, Vivian Sequera en Caracas y Mircely Guanipa en Maracay Escrito por Marianna Parraga; Edición de Davide Gregorio

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Viviana Sequera

Thomson Reuters

Vivian informa sobre política y noticias generales desde la capital de Venezuela, Caracas. Ella está interesada en informar sobre cómo la larga crisis económica de Venezuela, con su inflación desenfrenada, ha afectado los derechos humanos, la salud y el pueblo venezolano, entre otros temas. Anteriormente trabajó para Associated Press en Venezuela, Colombia, Cuba y Brasil.

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