Los dinosaurios pueden haber sido asesinados por un cometa, revela un nuevo estudio sobre la extinción

Los investigadores de Harvard teorizaron que un trozo de cometa se estrelló contra la Tierra hace más de 66 millones de años para crear el cráter Chicxulub. de acuerdo con un estudio publicado el lunes en Scientific Reports.
El cráter Chicxulub se encuentra en la península de Yucatán del México moderno y se extiende unas 110 millas. El impacto que creó el cráter está relacionado con el evento de extinción Cretácico-Paleógeno, que mató a los dinosaurios y muchas otras especies, según el estudio.

“Debe haber sido una vista agradable, pero la diversión terminó cuando la piedra cayó al suelo”, dijo el coautor del estudio Abraham Loeb, profesor de ciencias en la Universidad de Harvard.

Loeb teoriza que un trozo de cometa fue el culpable del evento de extinción masiva, no es un asteroide como han especulado muchos científicos. El cometa se originó en la nube de Oort, un grupo de objetos helados ubicados en el borde del sistema solar, dijo.

Un cometa es una pieza de basura espacial compuesta principalmente de gas congelado, mientras que un asteroide es una pieza de roca que se encuentra con mayor frecuencia en el cinturón de asteroides, una colección de asteroides entre Marte y Júpiter, según el corresponsal meteorológico de CNN, Chad Myers.

La probabilidad de que un asteroide con un diámetro de al menos 6.2 millas cause un evento de impacto en Chicxulub es de una cada 350 millones de años, según el estudio. El estudio encontró que los cometas a largo plazo (cometas con una órbita de más de 200 años) que son capaces del evento Chicxulub son significativamente más raros, con uno que ocurre cada 3.8-11 mil millones de años.

El camino potencial del cometa

Los investigadores ofrecen un escenario de cómo el cometa podría haber superado esas probabilidades a largo plazo.

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A medida que el cometa viajaba hacia el centro del sistema solar desde la nube de Oort, la fuerza gravitacional de Júpiter podría haberle dado un impulso para que tuviera la velocidad suficiente para alcanzar el sol, según Loeb.

“Júpiter actúa como una máquina de pinball”, dijo Loeb. “Cuando algo se acerca, puede patearlo”.

Después de alcanzar el sol, la atracción gravitacional del sol pudo haber roto el cometa en varios pedazos, dijo. Con más piezas de cometa, el cometa tiene 10 veces más probabilidades de golpear la Tierra a medida que las piezas se alejan del sol, según Loeb.

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Otros investigadores no están de acuerdo

Otros investigadores no estuvieron de acuerdo con los hallazgos del nuevo estudio y aún dicen que varias pistas indican que un asteroide creó el cráter Chicxulub.

Por un lado, el iridio, junto con un puñado de otros elementos químicos, se encontró esparcido por todo el mundo después del impacto, dijo David Kring, científico principal del Instituto Lunar y Planetario de Houston, que no participó en el estudio del cometa. .

Kring dijo que las proporciones de esos elementos son las mismas proporciones que se ven en las muestras de meteoritos de asteroides.

La pieza del cometa también habría sido demasiado pequeña para formar un cráter de ese tamaño, dijo Natalia Artemieva, científica principal del Instituto de Ciencias Planetarias que no participó en el estudio.

El estudio estimó que el tamaño de la pieza del cometa es de aproximadamente 4 millas de ancho, y Artemieva argumentó que el cometa necesitaría tener al menos 7.5 millas de ancho para crear un cráter del tamaño de Chicxulub. Con el pequeño trozo de cometa, dijo, “es absolutamente imposible”, y el tamaño del cráter del impacto sería al menos la mitad del tamaño.

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Kring también señaló que la frecuencia con la que un asteroide o cometa golpea la Tierra para crear tal impacto es estadísticamente insignificante.

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No importa si es aproximadamente “una vez cada 350 millones de años y tuvimos un evento hace 66 millones de años”, porque estadísticamente, este sería el único evento en 350 millones de años, dijo.

Los investigadores también tienen una gran cantidad de muestras de asteroides para estudiar con respecto a los cometas, dijo Kring.

“No hay absolutamente ninguna evidencia de que su modelo sea incorrecto, pero por otro lado, hay mucha evidencia que aún indica que un asteroide es el impacto más probable”, dijo Kring.

Loeb dijo que está interesado en buscar los pedazos del cometa que quedaron de la rotura para probar su teoría.

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