Los telescopios Huygens no eran muy buenos, ahora creemos saber por qué

[Christiaan Huygens] era un matemático y científico bastante decente para los estándares del siglo XVII. Sin embargo, los telescopios que construyó se consideraron de calidad relativamente baja para la época. Ahora, según lo informado por Noticias de ciencia, podemos saber por qué. Es posible que la conocida Huygens siempre haya necesitado gafas correctoras.

Gran parte del trabajo astronómico de Huygens involucró a Saturno.

Huygens es conocido, entre otras cosas, por sus contribuciones a la astronomía. Descubrió Titán, la luna más grande de Saturno, y también estudió los anillos del planeta. Logró esto a pesar de los telescopios que se describieron en ese momento como borrosos o más borrosos de lo que deberían haber sido.

Huygens construyó telescopios de dos lentes y mantendría una tabla de qué lentes combinar para diferentes niveles de aumento. Sin embargo, sus cálculos no se alinean bien con la comprensión actual de la óptica. Resulta que Huygens pudo haber sido miope, lo que explicaría por qué sus telescopios estaban borrosos. Para su vista, de hecho podrían ser agudos, debido a la naturaleza de sus propios ojos. En apoyo de esto, hay relatos contemporáneos que sugieren que el padre de Huygen era miope, y que la afección posiblemente era hereditaria. Según los cálculos del astrónomo Alexander Pietrow, Huygens pudo haber tenido una visión 20/70, en la que solo podía leer a 20 pies lo que una persona con visión «normal» podía leer a 70 pies de distancia.

Es una teoría que responde a un misterio levemente interesante de hace muchos cientos de años. En estos días, nuestros problemas con los telescopios son mucho más complejos. ¡Ojalá un simple par de anteojos pudiera resolver los problemas de la NASA!

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