Los usuarios de sillas de ruedas en China evitan el tráfico en carreteras en mal estado para ser reconocidos

La información sobre el número de usuarios de sillas de ruedas entre los 1.400 millones de habitantes de China es esquiva.

Llevar a la fuerza:

Automóviles, scooters y bicicletas esperan ansiosos en los semáforos mientras pasan zumbando por una de las calles principales de Shanghai. Entre ellos se sienta un anciano en una silla de ruedas eléctrica.

Cerca, otro usuario de silla de ruedas es empujado por la carretera mientras el tráfico pasa a centímetros de distancia.

Las aceras abarrotadas, estrechas u obstruidas (el principal culpable son las filas aleatorias de bicicletas de alquiler) que a veces obligan a los usuarios de sillas de ruedas a desafiar las concurridas calles del centro de la ciudad más grande de China.

Los pasos elevados construidos prestando poca atención a las personas con discapacidad, las aceras irregulares, las rampas mal construidas y el acceso desigual al transporte público también pueden dificultar la vida de los “sobre ruedas”.

Dicen que la situación es aún peor fuera de las ciudades de primer nivel de China, pero en general está mejorando en comparación con hace unos años.

Zhao Hongcheng es una video bloguera que destaca los desafíos que enfrenta en Shanghai y otras ciudades.

Ahora de 31 años, contrajo polio cuando era niña y ha estado en silla de ruedas desde que tenía 11 años.

Los usuarios de sillas de ruedas en carreteras o carriles bici son un espectáculo incongruente, pero también es evidente que hay pocas personas con discapacidad en público.

“Rara vez los ves porque, en primer lugar, viajar sin barreras no es perfecto, por lo que es difícil para las personas (en sillas de ruedas) viajar más de dos kilómetros (1.2 millas)”, dijo Zhao, cuyos videos pueden atraer casi 500.000 vistas.

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“En segundo lugar, las personas en sillas de ruedas todavía enfrentan dificultades para acceder a la educación y al empleo”, agregó Zhao, quien recientemente renunció a su trabajo para una plataforma de entrega de alimentos por razones no relacionadas con su condición.

Tragedia de estacionamiento

La información sobre el número de usuarios de sillas de ruedas entre los 1.400 millones de habitantes de China es esquiva.

Pero los medios estatales dicen que hay 85 millones de personas con discapacidades, y el presidente Xi Jinping los llamó “un grupo con dificultades especiales que requieren cuidados y atención adicionales”.

En 2019, Xi dijo que “ninguna persona discapacitada debería quedarse atrás”.

A pesar de la rápida y reciente modernización de China, las actitudes hacia las personas con discapacidad y las instalaciones para ellas se han quedado atrás.

Huang Yan, también en silla de ruedas, dice que las cosas están cambiando gradualmente.

“Hace diez años, mucha gente veía a los usuarios de sillas de ruedas como objetos extraterrestres”, dijo el hombre de 39 años, que trabaja en el comercio electrónico.

Después de pasar un día con otras personas en sillas de ruedas en un parque de Shanghai donde florecían los cerezos en flor, contó la trágica historia de su amiga Wen Jun.

Fue noticia en el 2019 cuando murió en un estacionamiento subterráneo mientras evaluaba el acceso para sillas de ruedas en la ciudad suroccidental de Dali.

Con una rampa para sillas de ruedas bloqueada por vehículos, Wen tomó un desvío y no pudo ver la ganancia de elevación.

“Apoyó los viajes sin barreras y probablemente fue la primera persona en sacarnos de la casa a las personas discapacitadas y llevarnos a la sociedad”, dijo Huang.

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“Él ya no quería que fuéramos invisibles”.

‘Nos verás’

Huang y Zhao, el bloguero de videos, no tienen miedo de decirle a las autoridades cuando encuentran un problema.

A veces se solucionan problemas como salidas de sillas de ruedas bloqueadas o baños públicos inaccesibles. A veces no. Muy a menudo superan el obstáculo con su propia determinación.

Dicen que si bien algunas personas mayores a menudo viajan por las concurridas calles de Shanghai en sillas de ruedas, generalmente no es necesario y definitivamente no es seguro.

Zhao lo sabe de primera mano: un automóvil la golpeó en la espalda mientras estaba en una silla de ruedas en una carretera en la cercana ciudad de Hangzhou. Afortunadamente, ella no resultó gravemente herida.

A veces, las viejas actitudes han resultado difíciles de cambiar.

Zhao recibe mensajes en línea de otros usuarios de sillas de ruedas que le informan sobre sus problemas, incluidas las universidades que retiran la admisión después de darse cuenta de que están discapacitadas.

“Creo que es realmente desgarrador”, dijo.

Zhao, quien ha contrarrestado la tendencia con una maestría, también dice que con demasiada frecuencia se enfrenta a la humillación de que extraños le pregunten porque está en una silla de ruedas.

“Mucha gente piensa que las personas con discapacidad viven en una isla y están completamente desconectadas de las masas”, dijo.

Efectivamente, estamos integrados en la sociedad y es muy probable que nos veas.

“Si realmente nos conocemos, encontrará que tenemos mucho en común”.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y es publicada por un feed sindicado).

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