Miles de antiguas tumbas islámicas encontradas misteriosamente dispuestas en patrones “galácticos”

Miles de tumbas islámicas medievales en el este de Sudán se organizaron en patrones difíciles de localizar, con tumbas sagradas ‘parentales’ que albergan subgrupos de entierros emanantes, según arqueólogos que han estudiado monumentos funerarios con un método diseñado para cosmología.

El equipo utilizó imágenes de satélite para identificar la ubicación de más de 10.000 monumentos en la región de Kassala, en el este de Sudán. Los monumentos incluyen los montículos, que están hechos de piedra y son “estructuras elevadas relativamente simples, muy extendidas en la prehistoria e historia africanas” y “qubbas”, que es un término que se refiere a las tumbas y santuarios islámicos en el mundo panárabe, un equipo de investigadores escribieron en un artículo publicado el 7 de julio en la revista Más uno.

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Después de que el equipo mapeó los monumentos funerarios, les resultó difícil interpretar los datos, ya que pocos de los monumentos habían sido excavados.

“Nos enfrentamos al reto de interpretar la creación del paisaje funerario casi sin tradición arqueológico datos, pero [we had] un conjunto de datos suficientemente grande para poder hipotetizar la presencia de procesos complejos tanto a escala regional como local[s], “Stefano Costanzo, estudiante de doctorado en arqueología en la Universidad de Nápoles L’Orientale en Italia y autor principal del artículo del periódico, le dijo a Live Science.

“A simple vista, estaba claro que las tumbas en racimo estaban condicionadas por el medio ambiente, pero su disposición espacial puede haber implicado un significado más profundo”, dijo Costanzo.

Él y otros miembros del equipo buscaron técnicas de modelado estadístico que pudieran ayudarlos a detectar patrones. Finalmente, se decidieron por un método llamado proceso de cúmulos Neyman-Scott, que se desarrolló originalmente para estudiar los patrones espaciales de estrellas y galaxias. Hasta donde el equipo sabe, los arqueólogos nunca han utilizado la técnica.

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“La característica más importante de este modelo es que puede manejar conjuntos de datos arqueológicos que [lack excavation data and historical records] pero están compuestos por una gran cantidad de elementos, que es la base para análisis estadísticos significativos “, dijo Costanzo.

La técnica de modelado reveló que las tumbas islámicas “escondían varios subgrupos que giraban en torno a tumbas” parentales “no identificables que servían como centros de atracción para entierros posteriores, aparentemente guiados por la santidad general del lugar y las trayectorias sociales de los grupos todavía móviles. , dijo Costanzo. .

El estudio también confirmó que las áreas donde el material de construcción estaba disponible también tendían a tener múltiples tumbas, y que los factores ambientales, como la topografía del paisaje, también podrían influir en la ubicación de las tumbas.

La región de Kassala está habitada por la gente de Beja, muchos de los cuales todavía viven un estilo de vida seminómada, el equipo dijo en el artículo del periódico.

“Los conglomerados locales son probablemente cementerios tribales / familiares del pueblo Beja”, escribió el equipo en el artículo. Se necesita más investigación para determinar las ubicaciones precisas de las tumbas de los ‘padres’. La investigación adicional también puede revelar quién fue enterrado en estas tumbas de los padres y qué las hizo tan especiales.

Vista horizontal de las tumbas de Qubba, Jebel Maman. (Stefano Costanzo, CC-BY 4.0)

Interesante método arqueológico

Los académicos no afiliados a la investigación dijeron que los métodos y resultados del equipo eran interesantes.

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“El enfoque es adecuado para investigaciones de grupos nómadas, que abarcan vastos territorios”, dijo Derek Welsby, un asistente de cuidado (similar a un curador) en el Museo Británico que ha realizado una extensa investigación arqueológica en Sudán. La investigación debería facilitar futuras excavaciones en el área, dijo Welsby.

La técnica cosmológica utilizada por el equipo “parece una adición bastante interesante y potencialmente valiosa al ya gran arsenal de métodos estadísticos de arqueología para obtener información sobre el desarrollo de paisajes como estos”, dijo David Wheatley, profesor de arqueología en la Universidad de Southampton al Reino Unido.

También proporciona información sobre la historia de las personas que viven allí. “Proporciona apoyo cuantitativo para la profunda historia de la gente de Beja”, dijo Giovanni Ruffini, profesor de historia en la Universidad de Fairfield en Connecticut.

“Los estudiosos modernos se han basado en referencias dispersas en textos literarios para escribir la historia de Beja, y los resultados no son satisfactorios”, dijo Ruffini, quien ha realizado una extensa investigación sobre el Sudán medieval.

Sin embargo, un académico sugirió una limitación del estudio.

Philip Riris, profesor de modelado arqueológico y paleoambiental de la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido, expresó su preocupación por el hecho de que el equipo incluye tumbas de períodos de tiempo muy diferentes en el mismo modelo. Esto “es arriesgado porque se combinan diferentes tradiciones funerarias”, dijo Riris.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencias en vivo. Leer el artículo original aquí.

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