Miles de personas huyen de Hong Kong hacia el Reino Unido por temor a la represión de China

Cindy tenía un estilo de vida cómodo en Hong Kong: tenía varias propiedades con su marido, tenían un buen negocio. Pero el año pasado decidió dejarlo todo atrás y mudar a su familia a Gran Bretaña, y ni siquiera a todo el mundo. pandemia iba a influir en su decisión.

“Erradicarnos de esta manera ciertamente no es fácil. Pero las cosas empeoraron el año pasado, el gobierno realmente nos estaba alejando ”, dijo la empresaria y madre de dos niños pequeños que no dio su apellido porque temía repercusiones por hablar en contra del gobierno chino. “Todo lo que valoramos – libertad de expresión, elecciones justas, libertad – se ha erosionado. Ya no es el Hong Kong que solíamos conocer, ya no es un lugar al que podamos llamar hogar “.

Cindy, quien aterrizó en Londres la semana pasada, es una de las miles en Hong Kong que huyen de su ciudad natal desde que Beijing impuso una ley de seguridad nacional draconiana en el territorio el verano pasado.

Algunos se van porque temen ser castigados por apoyar las protestas a favor de la democracia. Pero muchos otros, como ella, dicen que la invasión china de su forma de vida y sus libertades civiles se ha vuelto insoportable y quieren buscar un futuro mejor para sus hijos en el extranjero. La mayoría dice que no tiene planes de regresar.

Muchos solidificaron sus planes de salida después de que Gran Bretaña anunciara en julio que abriría una ruta de inmigración especial para hasta 5 millones de ciudadanos de Hong Kong elegibles para vivir, trabajar y finalmente establecerse en el Reino Unido.

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El primer ministro Boris Johnson dijo esta semana que la oferta muestra que Gran Bretaña está honrando sus “profundos lazos históricos” con Hong Kong, una ex colonia que regresó al dominio chino en 1997, con el conocimiento de que mantendría el suyo. Libertad al estilo occidental y gran parte de su autonomía política no se ve en China continental.

Las solicitudes para la visa nacional británica en el extranjero se abren oficialmente el domingo, aunque muchos, como Cindy, ya han llegado a suelo británico para comenzar. Los hongkoneses elegibles actualmente pueden venir al Reino Unido durante seis meses, pero a partir del domingo pueden solicitar el derecho a vivir y trabajar en el país durante cinco años. Posteriormente, pueden solicitar el estado de residencia y, por lo tanto, la ciudadanía británica.

El gobierno del Reino Unido dijo que alrededor de 7.000 personas con estatus de British National Overseas (BNO) han llegado desde julio. Se estima que más de 300.000 personas aceptarán la oferta de derechos de residencia extendidos durante los próximos cinco años.

Cindy dijo que quería irse lo antes posible porque temía que Beijing pronto se moviera para detener el éxodo.

“El gobierno chino ha dicho que no ha descartado tácticas más duras”, dijo. “Creo que podrían atacar si decenas de miles de jóvenes profesionales comenzaran a irse, porque eso definitivamente trastornaría la economía de Hong Kong y no les gustaría en absoluto”.

Beijing dijo el viernes que ya no reconocería el pasaporte BNO como un documento de viaje o forma de identificación y criticó la oferta de ciudadanía británica como una medida que “viola seriamente” la soberanía china. No estaba claro qué efecto tendría el anuncio porque muchos ciudadanos de Hong Kong tienen varios pasaportes.

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Beijing fortaleció drásticamente su postura sobre Hong Kong después de que las protestas masivas contra el gobierno en 2019 se volvieran violentas y hundieran a la ciudad en una crisis durante meses. Desde que entró en vigor la ley de seguridad, decenas de activistas por la democracia han sido arrestados y los jóvenes líderes del movimiento han sido encarcelados o huidos al extranjero.

Dado que la nueva ley define ampliamente los actos de subversión, secesión, colusión extranjera y terrorismo, muchos en Hong Kong temen que expresar cualquier forma de oposición política, incluso publicar mensajes en las redes sociales, podría causarles problemas.

“Creo que si sabes cuándo callarte, estarás bien en Hong Kong”, dijo Fan, de 39 años, que también llegó recientemente a Londres. Como Cindy, no quiso dar su nombre completo. “Pero no quiero hacerlo. Puedo quejarme a la reina si quisiera, puedo decir cualquier cosa aquí. “

Fan, un animador, había vendido su apartamento en Hong Kong y planea construir lentamente una nueva vida en Gran Bretaña, un país que nunca antes había visitado. No será el único que empezará de cero.

“Esta es una ola de emigración verdaderamente única: algunas personas no han tenido tiempo de visitar el país al que se mudan. Muchos no tienen experiencia viviendo en el extranjero “, dijo Miriam Lo, quien dirige Excelsior UK, una agencia de reubicación.” Y debido a la pandemia, ni siquiera pudieron venir a ver una casa antes de decidirse a comprarla.

El gobierno del Reino Unido estima que hay 2,9 millones de titulares de BNO elegibles para mudarse al Reino Unido, con 2,3 millones de dependientes elegibles adicionales. El Reino Unido introdujo pasaportes BNO en la década de 1980 para personas que eran “ciudadanos de territorios dependientes británicos para la conexión con Hong Kong”. Hasta hace poco, los pasaportes tenían beneficios limitados porque no conferían la nacionalidad o el derecho a vivir y trabajar en Gran Bretaña.

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Cindy, la emprendedora, todavía se estaba recuperando del jet lag, pero es optimista sobre su futuro.

“Queremos traer aquí la energía, los recursos y las finanzas de Hong Kong”, dijo. “La mudanza es para nuestros hijos, por supuesto. Pero también queremos construir aquí una vida completamente nueva para nosotros “.

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