La próxima misión de la tripulación comercial de SpaceX se lanzará en abril

WASHINGTON – La segunda misión operativa de la tripulación comercial de SpaceX a la Estación Espacial Internacional partirá ahora a mediados de abril, transportando astronautas de Europa, Japón y Estados Unidos.

La NASA dijo el 29 de enero que había fijado una fecha de lanzamiento para el 20 de abril para la misión Crew-2 en la estación. Los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur serán comandante y piloto respectivamente, con el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Akihiko Hoshide y la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet a bordo como especialistas de la misión.

Los cuatro reemplazarán a los astronautas de la tripulación 1 que volaron a la estación en noviembre para la primera misión operativa Crew Dragon. Los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y el astronauta de JAXA Soichi Noguchi, regresarán a esa nave espacial a fines de abril o principios de mayo, asumiendo que Crew-2 se lance en su programa actual.

La NASA anunció previamente una fecha de lanzamiento no antes del 30 de marzo para la tripulación 2. Sin embargo, retrasó la misión para permitir que la misión no tripulada Orbital Flight Test 2 del vehículo comercial Boeing CST-100 Starliner se lance no antes del 25 de marzo. para una misión de aproximadamente una semana. Tanto Starliner como Crew Dragon atracan en uno de los dos puertos de la estación, uno de los cuales está ocupado por la nave espacial Crew-1 Crew Dragon.

El retraso hasta el 20 de abril también alberga una nave espacial Soyuz, Soyuz MS-18, cuyo lanzamiento está programado para el 10 de abril. Llevará a tres cosmonautas rusos a la estación, y la Soyuz MS-17 regresará a la Tierra una semana después con los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov y la astronauta de la NASA Kate Rubins a bordo.

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“A mediados de marzo, realmente comenzaremos a intensificar nuestros preparativos para realizar algunas operaciones con los vehículos visitantes”, dijo Kenny Todd, subdirector del programa de la ISS en la NASA, durante una sesión informativa el 22 de enero sobre una próxima serie de caminatas espaciales en la estación. .

En la sesión informativa no proporcionó un calendario para esas misiones. “Todavía estamos trabajando con nuestros colegas rusos y el programa de tripulación comercial para consolidar los horarios de los vuelos Soyuz 64S y Crew-2”, dijo en un comunicado a SpaceNews el 27 de enero, utilizando la designación de la NASA para Soyuz MS -18. “Ambos vuelos tienen como objetivo la primavera de 2021, pero las fechas de lanzamiento específicas aún no se han definido”.

Dos de los astronautas de la tripulación 1, Hopkins y Glover, realizaron la primera de una serie de caminatas espaciales el 27 de enero, trabajando fuera del módulo Columbus para soportar la plataforma de carga útil externa Bartolomeo e instalar una nueva comunicación allí. Una segunda caminata espacial el 1 de febrero completará la instalación de una batería nueva para el sistema de energía de la estación.

Se planean tentativamente un par de caminatas espaciales más para fines de febrero o principios de marzo, dijo Todd en la sesión informativa. Esos tendrían lugar después de la llegada de una nave espacial de carga Cygnus que actualmente está programada para su lanzamiento el 20 de febrero.

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