Muestra de la luna de apertura de la NASA recolectada hace casi 50 años

La NASA está abriendo una muestra lunar que ha estado sellada al vacío durante casi 50 años.

El misterioso espécimen fue recolectado durante la última misión tripulada de la Agencia Espacial de los Estados Unidos a la Luna en 1972.

El campeón de la misión Apolo 17 cumplirá exactamente 50 años el 13 de diciembre de este año.

Los astronautas Eugene Cernan y Harrison «Jack» Schmitt recolectaron la muestra lunar martillando un tubo de 14 pulgadas en la superficie lunar.

También recogieron otra muestra que no estaba sellada.

Ambos tubos estaban llenos de roca lunar y polvo.

Las dos muestras fueron devueltas a la Tierra y la que no estaba sellada al vacío se abrió en 2019.

El tubo de vacío es más emocionante porque puede contener sustancias llamadas «volátiles».

Los volátiles son gases que se evaporan a temperaturas normales.

Uno de los astronautas del Apolo 17 usó un poste de metal para recolectar una muestra en la superficie de la luna en 1972.
NASA/Corbis vía Getty Images

Habrían escapado del tubo lunar sin sellar, pero podrían estar presentes en el sellado al vacío.

La NASA ha esperado hasta ahora para abrir la muestra sellada porque quería aprovechar la tecnología del futuro.

Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, explicó: «La agencia sabía que la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas para abordar nuevas preguntas en el futuro».

Ryan Zeigler, el curador de la muestra Apollo, agregó: “Mucha gente se está emocionando.

«Chip Shearer de la Universidad de Nuevo México propuso el proyecto hace más de una década y en los últimos tres años hemos tenido dos grandes equipos desarrollando el equipo único para hacerlo posible».

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El cuidadoso proceso de apertura de muestras ha comenzado.

El sello exterior se ha abierto pero el sello interior aún está intacto.

Los científicos perforarán primero el tubo de ensayo y recogerán los gases que puedan quedar atrapados.

Los astronautas Eugene A. Cernan (izquierda) y Harrison H.
Los astronautas Eugene A. Cernan (izquierda) y Harrison H. «Jack» Schmitt formaron parte de la famosa misión Apolo 17 en 1972.
imágenes HUM

Después de que se extraiga el gas, se eliminarán el suelo lunar y las rocas.

Los científicos planean hacer esto a fines de la primavera.

Francesca McDonald, quien lidera el proyecto en la ESA, dijo: «Cada componente del gas analizado puede ayudar a contar una parte diferente de la historia sobre el origen y la evolución de los volátiles en la Luna y dentro del Sistema Solar primitivo».

Los científicos de la NASA están ansiosos por aprender más sobre los gases
Los científicos de la NASA están ansiosos por aprender más sobre los gases «volátiles» dentro de las muestras de la Luna.
NASA/Corbis vía Getty Images
La NASA revela una antigua muestra lunar recolectada por primera vez durante la misión Apolo 17 en 1972.
Los científicos de la NASA han sido muy cuidadosos con la extracción de los gases de las antiguas muestras selladas de la Luna.
Robert Markowitz / NASA-Johnson Space

El meticuloso trabajo se lleva a cabo en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston por la División de Ciencia de Investigación y Exploración de Astromateriales (ARES).

El centro alberga una selección de muestras extraterrestres recolectadas por la NASA.

Este artículo apareció originalmente en El sol y ha sido reproducido aquí con permiso.

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