Muestras de asteroides que escapan de una nave espacial de la NASA atascada

UN NASA astronave está lleno de tanto asteroide Los escombros de la captura de esta semana están atascados y las partículas preciosas se están alejando en el espacio, dijeron científicos el viernes.

Los científicos anunciaron la noticia tres días después de que la nave espacial llamada Osiris-Rex tocara brevemente el asteroide Bennu, el primer intento de la NASA en tal misión.

El científico principal de la misión, Dante Lauretta de la Universidad de Arizona, dijo que la operación del martes a 200 millones de millas de distancia recolectó mucho más material de lo esperado para regresar a la Tierra, en cientos de gramos. Sin embargo, el recipiente de la muestra en el extremo del brazo del robot penetró tan profundamente en el asteroide y con tanta fuerza que las rocas fueron absorbidas y se atascaron alrededor del borde de la tapa.

En esta imagen tomada de un video publicado por la NASA, la nave espacial Osiris-Rex toca la superficie del asteroide Bennu el martes 20 de octubre de 2020 (NASA vía AP)

Los científicos estiman que el muestreador presionó hasta 19 pulgadas (48 centímetros) en el terreno áspero, desmenuzable y negro.

“Somos casi una víctima de nuestro propio éxito aquí”, dijo Lauretta en una conferencia de prensa organizada apresuradamente.

Lauretta dijo que no hay nada que los controladores de vuelo puedan hacer para despejar las obstrucciones y evitar que escapen más fragmentos de Bennu, aparte de llevar las muestras a su cápsula de retorno lo antes posible.

Por lo tanto, el equipo de vuelo estaba luchando para poner el recipiente de muestra en la cápsula el martes, mucho antes de lo planeado originalmente, para el largo viaje a casa.

READ  Antiguos lagos subterráneos descubiertos en Marte

LA NAVE ESPACIAL OSIRIS-REX DE LA NASA HACE UN TOUCHDOWN HISTÓRICO EN EL ASTEROIDE BENNU

“El tiempo es esencial”, dijo Thomas Zurbuchen, jefe de misiones científicas de la NASA.

Esta es la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA. Se eligió Bennu porque se cree que su material rico en carbono contiene los bloques de construcción conservados de nuestro sistema solar. Obtener piezas de esta cápsula del tiempo cósmico podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se formaron los planetas hace miles de millones de años y cómo se originó la vida en la Tierra.

Los científicos quedaron atónitos, y luego consternados, el jueves cuando vieron las imágenes provenientes de Osiris-Rex después de su exitoso toque y marcha en Bennu dos días antes.

Se pudo ver una nube de partículas de asteroides girando alrededor de la nave espacial mientras se alejaba de Bennu. La situación pareció estabilizarse, según Lauretta, una vez que el brazo del robot se bloqueó en su lugar. Pero era imposible saber exactamente cuánto se había perdido.

ELON MUSK ESTABLECE UN CRONOGRAMA DE 4 AÑOS PARA LA MISIÓN DE SPACEX MARS, DICE QUE HAY UNA ‘OPORTUNIDAD DE LUCHA’

El requisito para la misión de más de 800 millones de dólares era traer de vuelta un mínimo de 2 onzas (60 gramos).

Independientemente de lo que haya a bordo, Osiris-Rex seguirá abandonando las cercanías del asteroide en marzo; esa es la salida más temprana posible dadas las ubicaciones relativas de la Tierra y Bennu. Las muestras no regresarán hasta 2023, siete años después de que la nave espacial se alejara de Cabo Cañaveral.

READ  Nueve muertos, 61 positivos en brote de coronavirus en las instalaciones del condado de Santa Cruz

Osiris-Rex seguirá alejándose de Bennu y no volverá a orbitarlo, mientras espera su salida programada.

Debido al cambio repentino de los acontecimientos, los científicos no sabrán cuánto contiene la cápsula de muestra hasta que esté de regreso en la Tierra. Inicialmente planearon hacer girar la nave espacial para medir el contenido, pero esa maniobra fue cancelada ya que podría derramar aún más escombros.

“Creo que tendremos que esperar hasta llegar a casa para saber exactamente cuánto tenemos”, dijo Lauretta a los periodistas. “Como puedes imaginar, eso es difícil. … Pero la buena noticia es que vemos mucho material “.

HAGA CLIC AQUÍ PARA OBTENER LA APLICACIÓN FOX NEWS

Mientras tanto, Japón está esperando su segundo lote de muestras tomadas de un asteroide diferente, que se espera para diciembre.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *