Nave espacial de la NASA toma muestras de asteroides para ver “el desastre que causó” sobre Bennu

En el momento en que Osiris-Rex golpeó la superficie de Bennu.

NASA / Goddard / Universidad de Arizona

En octubre de 2020, la NASA La sonda Osiris-Rex mordió el asteroide Bennu. Antes de que Osiris-Rex regrese a la Tierra para entregar su recompensa, volverá a visitar la escena del robo. El miércoles, la nave espacial realizará un último sobrevuelo cercano a Bennu para averiguar “el alcance del desastre que causó”. NASA anunció.

Osiris-Rex fue un poco codicioso durante la operación de captura de muestra, recogiendo un archivo cantidad desbordante de grava que tuvo que guardarse antes de lo previsto. Dejó una marca en el asteroide.

“El equipo de Osiris-Rex decidió agregar este último paso elevado después de que la superficie de Bennu fuera perturbada significativamente por la recolección de muestras”, La NASA dijo. “Durante el aterrizaje, el cabezal de muestreo de la nave espacial se hundió 1,6 pies (48,8 centímetros) en la superficie del asteroide y simultáneamente disparó una carga presurizada de gas nitrógeno”. Los propulsores disparados para ahuyentar a Osiris-Rex también perturbaron la superficie.

La NASA ha programado el paso elevado para el 7 de abril con el objetivo de capturar imágenes del sitio de recolección desde un rango cercano a solo 3,7 kilómetros de distancia.

Osiris-Rex seguirá saliendo con Bennu hasta el 10 de mayo, cuando comience un viaje de regreso de dos años a la Tierra. Los fragmentos de Bennu se entregarán a los científicos a través de una cápsula de retorno de muestra lanzada desde la nave espacial.

Mientras tanto, la NASA comparará imágenes del antes y el después del sitio de muestra para ver qué tan grande dejó el tatuaje Osiris-Rex en Bennu.

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