Orca vs Tiburón: La orca solitaria se come a un gran tiburón blanco

Orca vs Tiburón: La orca solitaria se come a un gran tiburón blanco

  • Por Victoria Gill
  • Corresponsal científico, BBC News

Fuente de imagen, Christiaan Stopforth/Fanáticos de los drones

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La orca macho (en primer plano) fue captada por la cámara cazando a un tiburón joven

Una orca solitaria, o ballena asesina, ha sido filmada cazando y matando a un gran tiburón blanco en un ataque «sorprendente».

Los científicos dijeron que se trataba de un evento «sin precedentes» y que mostraba las excepcionales habilidades depredadoras de las orcas.

En particular, se observó por primera vez a dos orcas frente a la costa de Sudáfrica trabajando juntas para cazar y matar tiburones, incluidos los grandes blancos.

«Pero esto nos tomó por sorpresa», dijo la bióloga de tiburones Dra. Alison Towner.

El Dr. Towner, de la Universidad de Rhodes en Grahamstown, Sudáfrica, ha estado estudiando a los animales durante varios años. Ella y sus colegas publicaron un relato detallado y macabro de sus nuevas observaciones.

El ataque: filmado en 2023, que puedes ver aquí – dijeron los científicos «solo y rápido». La orca macho mató al tiburón y consumió su hígado, todo en menos de dos minutos.

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En 2022, los científicos capturaron imágenes aéreas de orcas trabajando juntas para cazar tiburones blancos.

Los científicos informaron más tarde que los animales, apodados Babor y Estribor porque sus aletas dorsales están dobladas en direcciones opuestas, «mostraron predilección por extraer y consumir hígados de tiburón».

Durante los ataques, los tiburones rodearon estrechamente a las orcas, desesperados por evitar la depredación”, recordó el Dr. Towner.

En este ataque del que se informó recientemente, Starboard cazó solo. Los científicos describieron cómo la orca agarró la aleta pectoral izquierda de un tiburón juvenil de 2,5 metros de largo y «empujó hacia adelante varias veces antes de destriparlo».

El Dr. Luke Rendell, científico de mamíferos marinos de la Universidad de St Andrews, dijo que era «una observación realmente agradable» del comportamiento.

«Es interesante que sea sólo un animal», le dijo a BBC News, y cuánta habilidad muestra al atacar al tiburón, golpeándolo de costado y agarrando su aleta pectoral para mantenerse alejado de esas grandes y repugnantes mandíbulas.

«Un gran tiburón blanco es una gran y agradable concentración de alimento, por lo que tal vez no sea sorprendente que algunas poblaciones [of orcas]donde estos tiburones están presentes en cantidades suficientes, han aprendido a explotarlo».

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La solitaria orca (que se ve a la derecha en la imagen) «evisceró» al tiburón en menos de dos minutos.

Esto plantea dudas sobre cómo el comportamiento de las orcas podría afectar a las poblaciones de tiburones en las zonas.

Los científicos no saben qué impulsa este comportamiento, pero el Dr. Towner le dijo a BBC News que cada vez está más claro que «las actividades humanas, como el cambio climático y la pesca industrial, están ejerciendo una presión significativa sobre nuestros océanos».

Y podría haber repercusiones para la salud de las orcas que se alimentan de tiburones, incluida la ingestión de toxinas y metales de la carne de tiburón.

«Las alteraciones en el equilibrio de los superdepredadores también pueden afectar a otras especies», explicó el Dr. Towner. “Los pingüinos africanos en peligro de extinción podrían enfrentar una mayor depredación por parte de los lobos marinos [if the fur seals are not being eaten by] tiburones blancos.»

Rendell destacó que no había forma de saber si el comportamiento era nuevo o simplemente se observaba por primera vez. «Pero lo que realmente destaca es lo hábiles que son estos animales como cazadores».

El Dr. Towner añadió que cualquier hallazgo en estas interacciones [between orcas and sharks] fue «fascinante».

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