Partes de la luna pueden proporcionar temperaturas adecuadas para los humanos

La luna tiene pozos con áreas sombreadas que constantemente rondan los 63 grados Fahrenheit (17 grados Celsius), un rango templado estable para los humanos, descubrieron investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles. El periódico Cartas de investigación geofísica publicó el estudio en julio.

Estos cráteres, que potencialmente podrían conducir a cuevas que también podrían proporcionar refugio a los humanos, tienen temperaturas que podrían hacer que la exploración lunar y la habitación humana a largo plazo en la luna sean más seguras, ya que los científicos podrían establecer campamentos en una base térmicamente estable.

«Los humanos evolucionaron viviendo en cuevas y cuevas a las que podríamos regresar cuando vivamos en la luna», dijo el coautor del estudio David Paige, profesor de ciencias planetarias en la UCLA, en un comunicado. presione soltar. Paige también dirige el Experimento del Radiómetro Lunar Diviner, un instrumento en el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA.

Ahora que existe una mejor comprensión de los pozos y las cuevas potenciales, los científicos podrían acelerar el paso hacia la conceptualización de una estación permanente viable, protegida de las condiciones extremas de la superficie lunar.

«Es posible que podamos establecer una presencia a largo plazo en la luna antes de lo que hubiera sido posible», dijo el autor principal del estudio, Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias en la UCLA.

A diferencia de la superficie lunar, que se calienta hasta 260 grados Fahrenheit (127 grados Celsius) durante el día y cae a menos 280 grados Fahrenheit (menos 173 grados Celsius) por la noche, estos pozos lunares en la región de Mare Tranquillitatis parecen medidas del hombre, estables la temperatura.

(Mare Tranquillitatis, comúnmente conocida como la mar de tranquilidades donde el Apolo 11, la primera misión que llevó humanos a la luna, aterrizó debido a su terreno suave y relativamente plano).

Los datos provienen de un análisis de imágenes tomadas por la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y el modelado por computadora.

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«Estos (pozos) están justo en el límite de resolución de las cámaras que están tratando de usar», dijo Briony Horgan, profesora asociada de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana. «El hecho de que puedan extraer esos datos y mostrar que fue bastante convincente, creo que es un gran paso adelante para observar la luna».

Aprender sobre estos pozos y cuevas probables ayuda a los científicos a comprender mejor cómo se comportan otros entornos extremos, como las regiones polares lunares a las que se dirige la misión Artemis, dijo Noah Petro, jefe del laboratorio de geología, geofísica y geoquímica planetaria de la NASA. los Programa Artemisa de la NASA tiene como objetivo llevar a los humanos de regreso a la luna y llevar a la primera mujer y la primera persona negra a la superficie lunar para 2025.

«Artemis tiene el objetivo de enviar humanos a la región alrededor del Polo Sur, donde sabemos que hay algunos lugares muy fríos», dijo Petro por correo electrónico. «Afortunadamente, tenemos una gran cantidad de datos para la región del Polo Sur donde Artemisa visitará».

Dame refugio

Según el comunicado de prensa, las temperaturas extremas de la superficie lunar dificultaron que la NASA creara equipos de calefacción y refrigeración completamente operativos que produzcan suficiente energía para permitir la exploración o asentamiento lunar a largo plazo. Sin embargo, es posible que la NASA no necesite un equipo tan complejo como se piensa actualmente para hacer realidad la exploración y la vivienda, según ha demostrado esta investigación.

Con la ayuda del orbitador lunar, los científicos descubrieron pozos en la luna en 2009, un descubrimiento que llevó a los científicos a preguntarse si había cuevas conectadas que pudieran explorarse o incluso usarse como refugios.

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«Alrededor de 16 de los más de 200 pozos son probablemente tubos de lava colapsados», dijo Horvath en el comunicado de prensa.

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Cuando un tubo de lava, un largo túnel hueco y una estructura similar a una cueva formada por la lava, colapsa, se abre un pozo que puede crear una entrada al resto de la cueva.

Hay al menos dos, probablemente tres, pozos que tienen voladizos que conducen a cuevas, según el comunicado.

Las cuevas serían un entorno estable para los hábitats lunares, ya que ofrecen cierta protección contra la radiación solar y los impactos de micrometeoritos, dijo Horgan. Estas formaciones también podrían proporcionar una medida de protección contra los rayos cósmicos, según la NASA.

Sería útil aprovechar la investigación actual con datos de radar para encontrar más cuevas potenciales, agregó Horgan.

La investigación «brinda a los ingenieros que realmente están pensando en cómo diseñar un hábitat en la luna números reales con los que trabajar», dijo. «Será increíblemente importante en el futuro».

Actualmente, la NASA tiene planes para la exploración robótica de la luna a través de su propia Programa de servicios comerciales de carga útil lunar. Empezando desde diciembre 2022, los vuelos de carga proporcionarán dispositivos que navegarán y mapearán la superficie lunar, realizarán estudios, medirán los niveles de radiación y evaluarán el impacto de la actividad humana en la Luna. Estos vuelos brindan a los científicos la capacidad de llegar a cualquier punto de la superficie lunar, incluido Mare Tranquillitatis, dijo Petro.

«Continuar mapeando la temperatura de la superficie lunar es una prioridad principal para LRO, ya que podremos usar esa información no solo para comprender mejor el entorno que experimentarán las futuras misiones de superficie», dijo Petro, «sino que también podemos averiguarlo». cómo los diferentes tipos de material de la superficie responden a las condiciones cambiantes de iluminación en la superficie lunar».

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