Pequeño escarabajo detrás de una rara infección ocular en Australia

Christmas Eye fue causado por especies nativas de escarabajos orthoperus, que miden menos de 1 mm de longitud.

Sídney:

Una aflicción rara e insoportable llamada ‘Ojo de Navidad’, causada por las secreciones tóxicas de un pequeño escarabajo nativo, ha resurgido para afectar a los residentes en una parte remota del sureste de Australia.

La afección ocular poco estudiada suena como un síntoma menor del exceso de la temporada navideña, pero los expertos dijeron que el dolor insoportable a menudo se ha comparado con dar a luz.

Uno de los aspectos más inusuales del Christmas Eye es que normalmente solo se encuentra en la región de Albury-Wodonga en Australia, a unos 300 kilómetros (186 millas) al noreste de Melbourne.

También se conoce como «síndrome de Albury-Wodonga» y «queratitis del segador» debido a su conexión con el trabajo agrícola.

Rob Holloway, un optometrista de la región, dijo que Christmas Eye apareció en el verano australiano, «de ahí el nombre», y que a menudo era fácil de diagnosticar.

«El nivel de dolor es generalmente lo que lo diagnostica de inmediato», dijo a la AFP.

«Está grabado en su memoria. La respuesta común es ‘Pobre bastardo'».

La optometrista de Wodonga, Kelly Gibbons, dijo que ha escuchado a personas «compararlo con el parto».

«Estas personas están en absoluta miseria», dijo a la cadena nacional ABC.

Holloway dijo que Christmas Eye fue causado por la especie nativa de escarabajo orthoperus, que mide menos de 1 milímetro de largo.

Los escarabajos arrojan un compuesto tóxico cuando son aplastados, como cuando alguien se frota los ojos.

«El insecto tiene un componente llamado pederin, que es un agente vesicante», dijo Holloway.

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«Esto se secreta en la superficie del ojo, y hace que la superficie del ojo se ampolle y se caiga».

Ha habido un aumento reciente en los casos en Albury-Wodonga, dijo Holloway, probablemente relacionado con fuertes aguaceros en el invierno y la primavera.

«Este año ha sido extraño. No tuvimos nada hasta la semana antes de Navidad, pero hemos estado inundados probablemente durante dos semanas desde entonces», dijo.

«Desde Navidad hemos visto de 25 a 30 casos. En un año normal podrías tener 10. Ha habido muchos, muchos más de los que normalmente habría».

Afortunadamente, dijo Holloway, Christmas Eye era fácil de tratar con remedios convencionales como los antibióticos.

“Lo importante es que se recupera muy bien. Quince días después no hay pruebas”.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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