Perro guardián: la ayuda de Estados Unidos a Venezuela impulsada por algo más que la necesidad

MIAMI – Fue anunciado como el principio del fin de Nicolás Maduro. Con líderes extranjeros a cuestas y el mundo mirando, los activistas anti-Maduro se reunieron en Colombia en febrero de 2019 con el objetivo de empujar almacenes completos de ayuda, transportados en aviones de carga militares de Estados Unidos, a través de la frontera hacia Venezuela.

En cambio, el convoy humanitario fue bloqueado violentamente por fuerzas de seguridad leales a Maduro, el primero de una serie de errores de cálculo en la política de la administración Trump hacia Venezuela.

Más de dos años después, un organismo de control del gobierno de EE. UU. Desafía la arriesgada medida. Un nuevo informe del Inspector General de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional plantea dudas de que el despliegue de ayuda haya sido impulsado más por la búsqueda de Estados Unidos de un cambio de régimen que por el análisis de necesidades técnicas y las mejores formas de ayudar a los venezolanos en dificultades.

Los resultados se publicaron el 16 de abril, pero no se habían informado previamente.

El informe se centra en los agitados meses después de que el líder opositor Juan Guaidó se levantara para desafiar al gobierno de Maduro, ganando rápidamente el reconocimiento como el líder legítimo de Venezuela por parte de Estados Unidos y decenas de aliados.

Como parte de este esfuerzo, USAID gastó $ 2 millones entre enero y abril de 2019 para colocar 368 toneladas de suministros de emergencia en la isla caribeña de Curazao y en la frontera entre Colombia y Venezuela.

Bajo las órdenes de Guaidó, se entregaría ayuda a Venezuela a pesar de Maduro, quien condenó el esfuerzo como un intento de golpe velado. Pero cuando una caravana organizada por la oposición que intentaba ingresar a Venezuela fue detenida en la frontera, al menos un camión se incendió y destruyó 34.000 dólares en ayuda proporcionada por Estados Unidos.

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Cuando la atención de los medios disminuyó y la lucha de Guaidó para derrocar a Maduro se deshizo en los meses siguientes, la ayuda de Estados Unidos se reanimó silenciosamente. Finalmente, solo ocho toneladas llegaron a Venezuela, y las 360 toneladas restantes se distribuyeron dentro de Colombia o se enviaron a Somalia, según el informe.

El informe dice que el despliegue de ayuda de Estados Unidos ha respondido en parte a la campaña de la administración Trump para presionar a Maduro en lugar de ayudar a los venezolanos con problemas.

Por ejemplo, se brindó asistencia innecesariamente en los gigantes aviones de carga C-17 de la Fuerza Aérea en lugar de las opciones comerciales más baratas disponibles, según el informe. También se enviaron comidas preparadas para combatir la desnutrición infantil, aunque los expertos de USAID habían decidido que el estado nutricional de los niños venezolanos no justificaba su uso en ese momento, dijeron los investigadores.

Para apoyar a Guaidó, USAID, creyendo que las agencias de la ONU habían sido cooptadas por Maduro, minimizó el financiamiento de la ONU a pesar de que algunas agencias de la ONU tenían infraestructura dentro de Venezuela para distribuir la ayuda. Una organización venezolana sin fines de lucro, cuyo nombre no se identifica en el informe, recibió financiamiento en parte en función de su alineación con los intereses de la política exterior de Estados Unidos, aunque persistieron las dudas sobre si podría cumplir con los requisitos legales y la agencia financiera.

La “directiva para la preposición de bienes humanitarios no fue guiada por la experiencia técnica o totalmente alineada con los principios humanitarios de neutralidad, independencia y basada en la evaluación de necesidades”, dijo el informe.

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Si bien los trabajadores humanitarios internacionales en ese momento emitieron advertencias similares sobre los riesgos de politizar la asistencia (el convoy de ayuda a Colombia fue precedido por un concierto “Venezuela Live Aid” organizado por el multimillonario Richard Branson), los hallazgos de una agencia estadounidense encargada de controlar cómo los dólares de los impuestos estadounidenses se gastan tiene un peso adicional.

El informe, que duró casi dos años, se preparó para abordar los desafíos y “riesgos de fraude” en la respuesta de USAID a la crisis venezolana. Contiene seis recomendaciones para mejorar la coordinación entre la agencia en expansión, el principal vehículo para la ayuda exterior de Estados Unidos, y fortalecer los controles para evitar politizar la acción humanitaria.

Un portavoz de USAID dijo que la agencia agradeció los hallazgos del informe, que está implementando, y todos los esfuerzos para mejorar la efectividad del trabajo de USAID, especialmente en entornos desafiantes.

Muchas de las decisiones provinieron de la oficina del entonces administrador de USAID, Mark Green, según el informe.

“La gestión verbal no estableció una responsabilidad clara ni proporcionó justificaciones para el proceso de toma de decisiones”, dijo el informe.

Un exfuncionario de la era Trump cuestionó algunas de las conclusiones del informe, argumentando que la decisión de enviar ayuda en aviones militares fue tomada por la Casa Blanca y el Departamento de Estado a causa de las objeciones de USAID. El exfuncionario habló bajo condición de anonimato para discutir el proceso interno de toma de decisiones.

Green, en un comunicado, dijo que estaba orgulloso del trabajo de USAID para ayudar a los venezolanos que necesitan ayuda con el apoyo bipartidista del Congreso.

“La crisis venezolana es una de las crisis humanitarias más grandes del mundo bajo las condiciones más difíciles en las que el régimen ilegítimo de Maduro sigue planteando obstáculos que impiden las necesidades básicas del pueblo venezolano”, dijo Green, quien ahora es presidente de Woodrow. Wilson Center , un grupo no partidista de expertos con sede en Washington. “La crisis venezolana es una fuerza desestabilizadora que afecta a toda la región y se sigue necesitando asistencia para salvar vidas”.

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Independientemente de los errores cometidos, las acciones de la administración Trump, coincidiendo con el colapso económico de Venezuela, han sido fundamentales para presionar a otros gobiernos y grupos humanitarios a centrarse en la difícil situación del país.

Poco después del fracaso de la caravana de ayuda de Guaidó, USAID comenzó a trabajar silenciosamente entre bastidores con las agencias de la ONU, el Comité Internacional de la Cruz Roja y otros grupos para llevar ayuda a Venezuela, donde esos bienes a menudo se distribuyen en hospitales gubernamentales y Maduro. agencias controladas.

Estos esfuerzos continuaron bajo la presidencia de Joe Biden y recientemente se anunció que el Programa Mundial de Alimentos pronto comenzará a distribuir comidas a 1,5 millones de niños venezolanos en un momento de creciente hambre en la nación rica en petróleo.

Más de 5,1 millones de venezolanos han huido del país desde 2014, algunos de ellos a pie, para escapar de la hiperinflación, una escasez generalizada de necesidades básicas y un sistema de salud en ruinas.

Desde 2017, Estados Unidos ha proporcionado más de $ 500 millones en asistencia humanitaria y de desarrollo para responder a la crisis humanitaria, principalmente a países como Colombia, Perú y Brasil que han absorbido la mayor cantidad de migrantes.

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Joshua Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

Joshua Goodman, The Associated Press

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