¿Podemos recrear dinosaurios a partir de su ADN?

¿Podemos recrear dinosaurios a partir de su ADN? Un paleontólogo responde a la pregunta. Imagen a través de Deb Dowd / Unsplash.

De William Ausich, Universidad del Estado de Ohio

¿Sería realmente posible obtener el ADN de los dinosaurios y luego recrearlos? – Lucie R., 5 años, Atlanta, Georgia

Como un paleontólogo – ese es un científico que estudia la vida antigua – siempre me hacen esta pregunta. Después de todo, los científicos de “Jurassic Park” (y más tarde, “Jurassic World”) usaron ADN para recrear docenas de dinosaurios: triceratops, Velociraptor Y Tirano saurio Rex. Y si ha visto una de esas películas, se habrá preguntado: ¿Podrían hacerlo los científicos de verdad hoy?

El ABC del ADN

ADN – que significa ácido desoxirribonucleico – es algo en cada célula de cada organismo que haya vivido en la Tierra, incluidos los dinosaurios. Pensar en El ADN como moléculas que llevan el código genético., un conjunto de instrucciones que ayudan al cuerpo y la mente a crecer y prosperar.

Tu ADN es diferente al de los demás. Determina muchas de las características que te definen, como el color de tus ojos o si tu cabello es liso o rizado.

El ADN es mucho más fácil de encontrar en partes blandas de un animal: sus órganos, vasos sanguíneos, nervios, músculos y grasa. Pero las partes blandas de un dinosaurio desaparecieron hace mucho tiempo. O se pudrieron o fueron devorados por otro dinosaurio.

¿Existe todavía el ADN de los dinosaurios?

Huesos de dinosaurio T-rex en posición realista en un museo.
Los museos exhiben los huesos fósiles de dinosaurios antiguos que vivieron hace unos 65 millones de años. Imagen vía Narciso Arellano / Unsplash.

Los fósiles de dinosaurios son todo lo que queda de esos animales prehistóricos. Inmersos durante decenas de millones de años en barro, minerales y agua antiguos, los fósiles proceden del llamado dinosaurio. partes duras – sus huesos, dientes y cráneo.

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Encontramos fósiles de dinosaurios en el suelo, en los lechos de ríos y lagos, y en las laderas de acantilados y montañas. De vez en cuando alguien encuentra uno en su Jardín detrás de la casa. Suelen estar bastante cerca de la superficie y suelen estar incrustados en roca sedimentaria.

Con suficientes fósiles, los científicos pueden construir un esqueleto de dinosaurio, el que ves cuando vas al museo.

¿Recreando dinosaurios a partir de su ADN?

Pero los científicos tienen un gran problema cuando intentan encontrar ADN en fósiles de dinosaurios. Las moléculas de ADN eventualmente se descomponen. Estudios recientes muestran El ADN se deteriora y finalmente se desintegra después de aproximadamente 7 millones de años. Parece mucho tiempo, pero el último dinosaurio murió al final de Cretáceo. Son hace más de 65 millones de años.

Excave un fósil hoy y cualquier dino-ADN en su interior se habría hecho añicos hace mucho tiempo. Esto significa que, hasta donde saben los científicos, e incluso utilizando la mejor tecnología disponible en la actualidad, no es posible crear un dinosaurio a partir de su ADN.

Aunque es demasiado tarde para encontrar dino-ADN, los científicos han descubierto recientemente algo igualmente intrigante. Descubrieron fragmentos de ADN en fósiles de Neandertal y otros mamíferos antiguos, como Mamut lanudo.

Ahora tiene sentido. Esos fragmentos tienen menos de 2 millones de años, mucho antes de que se descomponga todo el ADN.

Imagina por un momento …

Solo por diversión, imaginemos que de alguna manera, en el futuro, los investigadores han encontrado fragmentos de ADN de dinosaurio. Con solo fragmentos, los científicos aún no podían crear un dinosaurio completo. En cambio, tendrían que combinar los fragmentos con el ADN de un animal moderno para crear un organismo vivo.

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Esa criatura, sin embargo, no podría llamarse un dinosaurio real. Más bien, sería un híbrido, una mezcla de un dinosaurio y, muy probablemente, un pájaro o un reptil. ¿Te parece buena idea? Después de todo, los científicos de las películas “Jurásico” lo intentaron. Y sabes lo que pasó allí.

La cabeza de un bebé en la boca de un dinosaurio y las manos de una persona que alcanzan al bebé.
¿Podríamos crear un híbrido de dinosaurio? Nos gustaria? Imagen a través de Markus Spiske / Unsplash.

William Ausich, Profesor Emérito de Paleontología, Universidad del Estado de Ohio

Este artículo ha sido republicado por La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

En pocas palabras: no podemos recrear dinosaurios a partir de su ADN porque el ADN ya no existe. El ADN se desintegra en aproximadamente 7 millones de años y los dinosaurios vivieron hace 65 millones de años.

La conversación

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